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到湖邊散步拍照時,撿起被風吹落的柳枝玩,突然靈機一動,可以編成花圈,就是現成的聖誕裝飾!於是跟蘇小妹兩個人收集了湖邊的柳枝回家。

第一次編東西,沒什麼經驗,本想等柳枝風乾之後再編,乾掉的柳枝一彎就斷了。不服氣,天氣好時又跑去湖邊撿了一大把,辛辛苦苦扛回家。也收集了很多松果、橡木葉、松枝等,再加上紅色及綠色的緞帶,來裝飾我們的第一個聖誕花圈^^

將玻璃罐裝了路邊拾的橡實、松果、栗子等乾果,用剩下的緞帶紮起蝴蝶結來,很有節慶熱鬧的感覺。

大部分的材料都是隨手撿拾的天然素材,饒富趣味~

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這幾天一直看到一堆小鬼跑到我們後面的小丘玩雪,不管外面是零下12度C,裝備妥當出去玩了!


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看到雪花一片片飄下來,感動得無以言喻。


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12-17-2012

 

農場的朋友 Anita 打電話邀我們去位在 Kansas 的農場,跟蘇小妹準備了一些手做的小禮物帶過去。上次送自己作的薑汁藍莓果醬,很受歡迎,於是這次作可以泡來喝的暖薑檸檬蜂蜜。喉嚨不舒服、咳嗽、腸胃不適等,可以減緩症狀,心靈也會得到很大的撫慰~

很簡單卻很有用的糖漿,建議大家也可以準備了,在冬天很好用。

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12-15-2012

康涅狄格州的Sandy Hook 小學發生槍擊案,總共有26個人死亡,其中20個是不到10歲的小孩。事件發生後,震驚全美國,新聞媒體也24小時追蹤報導。

心焦如焚的家長們在學校附近的消防站等老師們把小朋友帶進來,小孩一批一批的進來找父母,等到最後,那20名死去的小孩家長才發現到,自己的小孩不會再回來了。看到這裡,我的眼淚實在忍不住了......

這一次事件,再次突顯美國槍支管制的嚴重問題。Obama 當天在白宮即發表演說,提到,「近幾年來,我們已經承受太多次類似這樣的悲劇.......我們必須採取行動來避免這樣的事件再發生!」我更發現東西方文 化的不同。台灣的當政者遇到問題時,總是左閃右躲,就深怕這坨XX會落在自己身上; 大部份的台灣媒體及人民,政治素養也不夠 ,一發生事情,不論責任出在哪,馬上砲火就轟向政府,因此大家就忙著在事件的邊緣漩渦裡打轉。Obama 直接點出來,我們有問題,大家必須要行動!美國也有一大堆盤根錯節的問題要解決,但Obama的這段話,表現得是比台灣的政治人物成熟。

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12-14-2012

從小就對Berry 類的水果沒有抵抗力,可惜台灣並不適合莓果類植物生長,進口產品總是貴得嚇死人。以為到了美國就可以吃個高興,沒想到,我是搬到了專門種玉米養牛的中部,淚 > < 。 難得遇到藍莓特價,雖知道蘇小妹對這一類水果沒興趣,硬是買了一大盒。

藍莓這種水果,說實在話,當成水果來吃並不是非常美味。但是把藍莓加工後,成品不但會帶有特殊的果香,還會變成美麗剔透的紫紅色。我向來喜歡作薑汁藍莓果醬,不過,難得有新鮮藍莓,我想作一點更美味的東西,但又不能太麻煩,因為無所味廚房的材料、器具皆不齊備。想起了我一向喜歡的約克夏布丁,加了藍莓烤成甜的,應該很不錯。

英式的約克夏布丁一般是搭配烤肉排及蔬菜,用來沾肉汁及醬汁,因為材料單純且中性,我常常是拿來抹果醬。網路上約克夏布丁的食譜非常多,我終於試到了理想中的配方,做了兩三次都很好吃。

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早晨起來,很難得的起了一陣大霧,平常這裡一直像是西部電影裡的場景,霎時,啪!變成了福爾摩斯抽着煙斗辦案子的霧都。吃完早餐,坐在 餐桌喝茶並欣賞霧濛濛的景色時,攝影痴蘇小妹開始著裝準備出門拍霧色。又冷又濕的時候出門拍照?坐在家裡暖和和的喝茶應該是比較睿智吧?想想,總是新婚, 還是表現一下夫唱婦隨吧。

出了門,竟讓我有一番驚喜。迷濛的煙霧裡,這地方展現了迥異於平日陽剛氣氛的溫婉清麗。蘇小妹拿著相機猛拍,我則玩票性地用傻瓜機亂拍湊湊熱鬧。

美國的野外動物不太怕人,松鼠、鴨子、雁鵝、兔子等只會覺得被打擾似的快步離開,不會驚慌逃命。在濃霧中,牠們顯得更加悠遊自得了。

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02-12-2012

自小在台北長大,習慣城市的生活,套一句大妹說的話:「嗅不慣沒有汙染的空氣。」  想當年,在台北穿著高跟鞋衝鋒陷陣,為全民GDP打拼並以美化市容為己任時,也很努力地享受時髦的痞子生涯。但跟蘇小妹開始交往後,我便知道,總有一天得跟最心愛的台北市說掰掰~(泣)。接著一陣忙亂中,我款款行李來到了美國。本來只預定停留一個月多,在複雜而難以逆料的命運推動下,我跟蘇小妹結婚了,話說,俺還沒有心理準備啊~

沒有什麼過渡期,我就從「企業戰士」變成了「家裡蹲煮婦」; 從「燈紅酒綠的美食之都」轉戰了「玉米王國」。在Lincoln 的生活是平淡而閑靜的,白色籬笆圍著一幢幢保養良好的房屋,點綴着枝葉繁茂的樹木,活脫脫一幅典型的幸福莊園景象。只是,身處其間的宅婦有點焦躁,安逸的 生活,讓我開始思索起人生價值的這等大問題。最近在課堂上讀到賈伯斯說的一段話:「成為墓園裡的首富對我來說一點也不重要,晚上睡覺前可以說我們做了了不起的東西,對我來說,這才是最重要的。」(世人對賈伯斯的評論很兩極,在此不討論,不過他這段話真是說得他X的好)宅婦在人生地不熟的異鄉也想發光發熱~

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12-09-2012

每次從台灣到Lincoln 都必需歷經幾次的轉機,這次我從San Francisco 入境,飛到Denver 再轉Lincoln 時,碰巧遇到小風暴,晚上班機全部停飛,整個航班大亂。航空公司表達了對天候造成的影響感到遺憾,但是非人為問題,因此航空公司只提供合作名單上飯店的折 價券,不負責旅客的住宿。讓留滯在機場的旅客們起了一小陣騷動。雖是小暴風雨,在微寒的深秋傾盆大雨中,拎着大大小小的行李濕嗒嗒地找地方住,實在不是一 件愉快的事。排隊登記候補機位的前面幾位旅客,試著跟航空公司交涉爭取更好的權益,見他們最後一個個搖搖頭離開,我便識趣地不多說話,乖乖登記機位拿了折 價券就走。在台灣的家人聽到我的遭遇,又急又心疼,忙著問怎麼辦。在Lincoln 等我的蘇小妹更是一直透過電話安慰我,幫我安排訂飯店,打電話追蹤飯店來接的Shuttle 幾時到等等。

遇到這麼倒霉的事,平常的我會氣得跳腳,這次我只是平靜的聳聳肩便提著行李去等Shuttle了。因為我在排隊時遇到很多行動不便卻同樣困在機場的 旅客們,有年紀很大拄著拐杖的老爺爺、老奶奶; 或是腳上打著石膏,腋下夾著拐杖一跳一跳的男、女旅客; 坐在輪椅上的; 抱著熟睡小朋友的父母(甚至有個子很瘦小的媽媽們),他們臉上的表情當然不是興高采烈,大部份看起來卻是堅強而溫暖的,這一點讓我印象非常深刻。

我觀察到,在美國二、三個月裡遇到行動不變的旅客比我在台灣幾十年遇到的還要多,應該是源於美國是個重視人權的國家,公共環境的設計比較人性化。不 過,這裡的文化背景也是一個很重要的因素-風氣自由,人人平等,崇尚的是勇敢獨立。不管你是美的、醜的、年輕的、老的、富有的、貧窮的或身有殘疾的,每個 人都是抬頭挺胸,平等而自在的活著。對比你好的人,不羨慕他們; 比你差的人,不憐憫他們; 除非有人請求幫忙,否則不特別伸出援手。這樣的文化讓生活其間的人們,能發自內心的喜歡自己,也欣賞別人。在百貨公司,我看到只有一條腿的女孩,穿著特製 的美麗牛仔褲(把失去腿的褲管紮成一個俐落的結),愉快地逛街。豐滿的女孩即使肚子的游泳圈有三指寬,也是快樂的穿著露肚皮裝。坐著輪椅的旅人,駕駛着輪 椅,隨意的悠遊於機場間。

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12-09-2012

我是亞熱帶地區長大的台灣人,在台灣經歷過最冷的低溫只有攝氏7度。今年,在涼爽的秋天裡,我來到了Nebraska.  之前遇到的人們很喜歡問我一個問題,「你覺得Nebraska這裡如何?」我總是回答:「對台灣人來說,太冷了。」他們會笑著說:「你還沒有遇到真正的冬 天呢。」他們是對的。Nebraska 今年冬季的第一場雪終於來臨了,而且會是一場大雪。

我們約好去Kansas 朋友的農場拜訪。出門前,蘇小妹先小心地確認了接下來這幾天的天氣,要趕在下雪前回到家,因此我們只在農場住了一晚。要離開時,農場的主人正為大雪作準備,清晨又有一頭小牛出生了。大家都在忙,只有我樂天地期盼着即將來臨的大雪。

回到家後,收拾好東西,吃了午餐,我就泡了一杯紅茶坐在面向窗戶的位置等。等著等著,突然看到一縷一縷的白線自天際落下,有點像毛毛雨,靠近窗戶一 看,原來是很細很細的雪像糖粉一樣灑下來,天氣預報真是準!過了一會,雪花越來越大片,像鵝毛般無聲無息輕輕飄到地面。片刻功夫,白雪便覆蓋了地面,也覆 蓋了房屋的屋頂,讓鄰居們的房子看起來像童話裡的糖果屋,可愛極了。四周很安靜,我的心卻在狂跳!下雪了!下雪了!我終於看到雪了!

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12-04-2012

舉行婚禮後我們便依着律師的建議,迅速辦理我在美國的身份,準備了很多資料,其中一項是體檢報告及預防注射。11月中便預約的檢驗所,排到三個星期後,真是太熱門了。

今天要做肺結核篩檢及抽血,以及預防注射。台灣小朋友出生沒多久便需要打的預防針- 卡介苗、百日咳、日本腦炎、水痘、破傷風等等,小時候媽媽便帶我打過了,可是因為年代久遠,無法取得醫院證明,只好再挨一針><

護士很親切,要幫我消毒時,碰到我的手把我電了一下(這也是我討厭這裡的一大原因,天氣又乾又冷,每天都被靜電電得吱吱叫),很客氣的道歉:“ Sorry, I didn't mean to shock you." 反正等下還有更痛的,我已經無所謂了啦。問我針要選在哪一隻手,右撇子當然是選左手囉。左前臂打了一針作肺結核篩檢,要抽血時,把我的左上臂綁起來拍一 拍,說我的血管細,轉身換了一支細針的抽血筒(真專業!我在台灣抽血這麼多次,從來不知道針頭還有分粗細的)。稍早蘇小妹問我怕不怕時,我豪邁的回答, “關公都刮骨療傷了,這點小事算什麼。” 但是當護士捏起我的蝴蝶袖打預防針時,俺差點飆髒話了!“ What the HXXX! "  這是什麼怪地方啊,還真是痛!

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12-02-2012

Nebraska的天氣越來越冷,很想吃甜點。看了Winnie 的玩味煮義,教Pasta Sablee ,看起來材料簡單,做法也單純,深得我心,便跟蘇小妹計畫試作看看。

拿出為了作肥皂買的電子秤,認真照著Winnie的食譜量(我平常在廚房非常隨性,食材比例是按心情亂放的),一個步驟接一個步驟作。剛好去加州拜訪小叔時帶回一大袋自己種的檸檬,可以放心的加入麵團中。

廚房裡沒有模型,靈機一動拿了玻璃杯及方形容器切餅皮^^,興致勃勃的排放烤盤,進烤箱烤,並依照Winnie 建議的溫度設定 180度,15分鐘,接著便開始準備晚餐。煮好晚餐準備用餐前,還很開心的交待蘇小妹,晚餐吃飽餅乾就會烤好,要留肚子吃甜點。晚餐吃一半,等不及了,跑 去偷看一下餅乾,“怎麼都沒有動靜?!!”  蘇小妹嘴裡滴咕著,食譜不準嗎?......我們突然想起,Winnie 的溫度單位是攝氏 ! 我們的烤箱單位是華氏 !真是兩個笨蛋!! 趕緊轉到華氏350度,再烤15分鐘。

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北加州紅木森林,十九世紀窄軌蒸汽火車

 

 

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