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03-30-2013

Lincoln 的春天終於來了!美麗的春天裡,在西方非常重要的節日﹣復活節也到了。因此,從小在東方文化中長大的我第一次體驗到了充滿歡樂氣氛的復活節。

復活節是來自基督教的節日,在美國是訂在春分月圓之後的第一個星期日,北半球在春分之後開始日長夜短,也就是光明的時間會長於黑暗。不過,傳統復活節的計算方式其實是非常複雜的,羅馬教會及東正教會的計算方法略有不同,也因此東西方的復活節是出現在不同天(這裡的東方是指希臘、土耳其及俄羅斯等中歐、東歐國家)。

相傳耶穌在星期五被釘上十字架前說,他在三天後,也就是星期日時會復活。對這個計算方法,蘇小妹唸著:「明明是在兩天後,怎麼會是三天後,外國人的算數真糟。」我反駁他:「星期五算第一天,星期日就是第三天了!」這麼聰明的傢伙,幹麼卡在這個地方呢?

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看了太多邪惡的照片,一氣之下上網查了梁幼祥的食譜煮了一鍋紅燒牛肉麵,雖然材料不齊全,肚子餓的我們也等不了慢慢熬,令人懷念的味道,真是外地人的心靈補湯啊!

 


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早上忙東忙西,一直覺得怪怪的,原來是忘了喝杯紅茶。紅茶之於我,便如同美酒之於李太白吧...............(假文青之最高點)

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03-24-2013

對外國人來說,一提到美國的運動,應該都會聯想到職業隊伍或是職業好手。來到美國後,我發現這裡的民眾對於學生運動隊伍的狂熱,不但不會低於職業隊,某些地區學生球隊受歡迎的程度甚至還會超過職業隊伍。尤其是美國人喜愛的運動項目如:美式足球、籃球、棒球等,主力球員受到的待遇就如同明星一般。

不要以為大學生的體育活動是業餘玩玩,在這裡,這可是一筆大生意。除了有潛力的球員在場上有機會被球探相中進入職業隊,較熱門的比賽,單單一場門票收入及轉播權,學校就可以收到幾百萬美元,不消說,還有球衣,帽子等周邊商品的附加價值。也因此掌管大學體育活動的聯盟NCAA可以說是大學教育體系中最能呼風喚雨的機構了。

NCAA在三月有一場大活動﹣全國大學籃球冠軍錦標賽,大家都叫它﹣March Madness. 等各區錦標賽結束後,聯盟會選出有資格參賽的64隊,通常是在三月初的星期天發佈。公佈名單之後,各種版本的表格就出現了,你可以選一個用起來最順手的版本預測哪一隊會獲勝。公佈日隔天是星期一,有一個笑話:那一天全美國辦公室印表機的用紙量,是一年中最多的一天!

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三月,雖然還會飄雪,氣溫也只有零度C,窗外吱吱喳喳的小鳥,池塘裡悠遊的鴨子及鵝,青翠嫩綠的樹枝椏告訴了我們,春天在不經意當中,悄悄來了.

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  03-19-2013

這一天是我和蘇小妹的大日子,為了申請我的綠卡準備了幾個月,終於要和移民官面試。前一天晚上,我們也預演面談,自己列了幾個Q&A,輪流回答。蘇小妹為人又謹慎,律師建議我們準備的資料,他整整齊齊的理好檔案,以備檢驗。

面試地點在Omaha,車程約需65分鐘,當天我們提早出門,提早抵達了,坐在等候區等待。坐在我們兩點鐘方向有一對夫妻,據我猜測,丈夫是美國公民妻子不是,妻子顯得很緊張,緊緊握住丈夫的手。我也有一點緊張,為了紓緩緊張,我們兩個靠在一起用英文說些笑話,聊一些無聊的小事。

當笑容可掬的面試官打開門叫我和蘇小妹時,緊張的情緒便減低了一半。移民官請我們舉起右手宣誓之後坐下,翻閱我們的檔案後說:我們的資料準備得非常清楚,現在我們只欠他一個故事囉,要我們說說怎麼認識彼此的。我們更是依照律師的建議,嘰嘰聒聒談起我們相識的經過,以及如何結婚,等等。移民官檢視我們的檔案,看看有無缺漏的文件,檢查完後,便親切地笑著恭喜我們,我的綠卡大約在10天內便會收到。我們開開心心地離開,並拍了幾張照片紀念。

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03-16-2013

在Kansas 經營農場的Anita 日前輕微中風,從醫院回到家後打個電話給我們。聽到這個消息,我跟蘇小妹都很想過去看她,無奈蘇小妹這一陣子正忙,只能安排了這個週末開車過去。蘇小妹認識 Anita 20年了,這位老太太對他像待自己的兒女一樣關心,也把我視為家庭的一份子,讓家人都在台灣的我覺得很溫暖,因此我們像期盼長輩健康一般的期望Anita能一直健康平安。

到了農場,Anita 很開心的迎接我們,給我們大大的擁抱。這位愛爾蘭裔的堅強老太太恢復活動,甚至已經繼續在農場的勞動,強韌的意志力實在讓人敬佩。吃完午餐,蘇小妹換上工作服到農場幫忙擠牛奶,我則留在屋子裡。

傍晚時,大家忙完回來,簡單的吃了點食物,我們跟著Anita 去教堂。之前的舊教堂是一間廢棄的學校教室,這個人口簡單的小鎮居民並不富裕,因此大家很辛苦的籌款、募捐,終於完成現在的新教堂。今天以前我從未上過教堂,因此教堂裡的氛圍、儀式,對我都是新鮮的。看著手長腳長的外國人走進教堂,在座位旁單膝下跪劃個十字後在長椅上坐下,姿勢很是帥氣。雖是天主教的教堂,也許因為是在農村,感覺很簡樸沒有繁複的儀式,大家吟唱幾首聖歌,神父就聖經的故事對大家簡單的講道。觀察着身旁虔誠的人們,我也覺得很平靜。

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03-15-2013

週末要去Anita 的農場,我想帶自己作的Muffin 蛋糕跟餅乾過去。麵粉用完了,今天的天氣很好,我便開開心心散步出門去採買。

沿著腳踏車徑往超市走,亮閃閃又溫柔的陽光,好像在誇讚我出來散步是明智的選擇,不認得的各種小鳥也躲在樹叢中歡唱著喜悅的樂章。我突然靈光一閃,許多美好的句子彷彿就要破蛹而出,翩翩在明媚的春光中翻飛。

如同貝多芬喜好利用散步的時機創作,我在Lincoln的小徑上漫步時,總是格外的文思泉湧。

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外面陽光很好,把幾件手洗的衣物拿出去陽台曬太陽,剛剛想要換個位置,才發現,我的衣服竟然結冰了 !!


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03-12-2013

去年秋天搬到Lincoln來,對這個社區的感覺是沒什麼生活感,像是Desperate Housewife裡少了那群慾望主婦的紫藤巷。這半年來,總是安安靜靜,我只有時看到幾個包得緊緊的人在腳踏車徑慢跑、散步遛狗。也許是因為搬來沒多久 就是冬天,大部份的人包括我在內都是深居簡出,同時,蘇小妹對南國來的我很保護,怕我不習慣零下低溫,很少讓我自己出門,因此不常遇到人。

進 入三月後,天氣回暖,我開始在附近走動,逛逛腳程到得了的超市。HyVee最近有一些維他命價格不錯,台灣的朋友託我帶回去,我便選了陽光好的日子穿上保暖的羽絨外套,散步出門去採買囉。前天才又下了一陣春雪,除雪車把馬路上的雪高高地堆到路旁,兩天了還沒融化。我走到行人專用的紅綠燈口才發現,整個路口都被堆高的積雪圍住了,要過馬路必需爬過積雪小丘才過得去。從來到Lincoln後,這可說是我遇到最不便民的一件事,一邊生氣暗暗罵著,一邊小心慢慢踩著小雪丘越過去。我盡量找有人踩過的地方踩,因為腳踏在踩實了的積雪上比較不會陷進雪裡。從腳印上看起來,沒幾個人走過。好不容易過了大馬路,走到對面的人行道上,更是一段艱苦的路程,窄窄人行道上的雪竟然沒有除!還好這條路之前有人走過,腳印非常大,我的雪靴可以穩穩地踩在腳印裡,看起來這段路也沒幾個倒霉鬼走過。

在美國,如果有人在我家門口積雪上滑倒,我就必須負起責任。因此一下雪,家家戶戶都會出來把門口的雪除乾淨。公共區域則有專人負責清理。這一段路,似乎是被負責的人遺忘了。

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03-11-2013

在台灣的親友聽到我搬來美國,通常第一個問題會是:「你在哪一州?」聽到我在Nebraska 內布拉斯加州時,十個人有九個人的反應是:「那是哪裡?」事實上,當初蘇小妹告訴我他住在Nebraska 時,自詡為地理優等生並自認對美國很熟的我的反應也是:「什麼?美國有這個州嗎?」

該如何向外地人介紹位在美國正中心的Nebraska及我居住的Lincoln City 林肯市? 該說是 Gotham City高登市(虛擬城市﹣蝙蝠俠的故鄉,罪惡之城)的相反詞?或是最近很紅的影集The Big Bang Theory 『宅男行不行』,住在天才物理學家對面的金髮美眉就是設定為來自Nebraska在 L.A.尋求發展的女演員(等通告等很久了)。這應該是一個很不錯的點。

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03-09-2013

雖然間或還是會飄點雪,天氣已經開始回暖。我也怯生生地從冬眠的巢裡探頭向外望,晴朗的下午就出門走走,或慢跑到附近的超市逛逛。每天躲在家裡就算過了一百年,也當不了Lincoln 的地頭蛇吧。

蘇小妹不喜歡逛街,和他一起出門採買要講求效率,緊張得我都差點提著購物籃在超市小跑步起來。一個人慢跑兼逛街,我就可以隨心所欲地悠哉悠哉慢慢逛。也因此,一切器物從簡、講究實用的無所味廚房,悄悄地增加了幾樣小東西—有可愛提把的玻璃水瓶、刮痕累累的古董奶油刀......

最近迷上了Muffin 蛋糕,材料單純且做法簡便,烤好時,滿屋子就會飄散著軟綿綿的奶油香。泡上一壺紅茶,拿出歷史久遠的奶油刀,挖取自己作的果醬......只差個愛麗絲及白兔先生,下午茶會就可以開始了。

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參加馬來西亞學生會辦的晚會,雖是學生的業餘演出,還頗讓人驚艷呢。來美國之後第一次穿上打歌服+戰鬥鞋,讓我回憶起,當OL真是辛苦啊!


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2013-03-01

在農曆新年時,我跟蘇小妹去Home Deport 買種子,在餐廳的窗邊播種了三盆植物﹣一盆芝麻菜Arugula Rocket, 一盆鼠尾草Sage+羅勒Basil (把去年種在長方型盆的百里香拔掉一半,騰出半邊位置混種,嘿嘿,成功的話就有一盆混合式香草,在超市買一盆可是要8塊美金的喔)及一盆綠薄荷 Spearmint.

芝麻菜一個星期左右就發芽了,讓我非常有成就感,興奮得抱著噴水瓶在窗邊打轉,三不五時就噴個兩下。發芽的芝麻菜大大鼓勵了我的園藝之魂,因此我也更加勤奮的灌溉尚未有消息的兩盆。隨著時間一天天過去,芝麻菜的成長進度不如一開始發芽時明顯,鼠尾草,羅勒及綠薄荷更是一點消息都沒有,我的熱情也隨之下降,從每天至少噴水三次到一天只噴一次,而且這兩天只是虛應噴個幾下就了事。

越等越納悶,蘇小妹上網查了一下,據網友的經驗分享,鼠尾草、羅勒、綠薄荷這幾種香草不建議一般的新手從種籽開始,最好是買現成的苗回來種。我跟蘇小妹看了之後,暗暗罵了Home Deport 跟 Burpee植物公司幾句。

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2013-02-28

和蘇小妹一起去Lincoln 市中心辦我的社會保險號碼。開車到靠近大樓的位置讓我下車後,蘇小妹就回到學校去忙了。辦完保險號碼的手續,我又到郵局寄信回台灣。事情都辦完了,難得出門,我順便在附近閒逛。

遇到了一間有趣的古董雜貨店,我便信步進入逛逛。店內的物件非常多,有些是很尋常的器皿或小首飾,也有些頗了不起的物品,例如西部拓荒時風格的古董蕾絲睡衣。我饒富興味的一件件仔細觀看,看到了一些二手銀器。這些銀器是有一點經歷的,可以從刮痕累累的本體上看出來。古早的餐具多是比較厚重,沈甸甸的很有份量。我喜歡這種氛圍,便選了一把奶油刀。

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