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11-28-2013

每年 11 月的第 4 個星期四是美國的感恩節,從星期三開始放假,共有五天的假期。感恩節跟我們的農曆新年非常像,傳統精神是要家人團聚在一起大吃大喝。這樣美好的節日,我們怎麼能錯過呢?管他是哪一國的傳統,當然是要入鄉隨俗囉!

最近我和蘇小妹忙得有點喘不過氣,因此我們也期盼這個難得的假期很久了。為了兩個人的感恩節,我們十分雀躍地準備著豐盛的食物。恰好高檔超市 Hyvee 感恩節的活動是買一個火腿送一隻火雞,我們特地衝去買了一個6.5 磅的火腿得到了一隻接近14 磅的免費火雞。據蘇小妹的一個學生往年經驗,這樣的份量,夠他們一家 15 人吃上一個星期 。( 15 人的整星期口糧?對我們兩個大吃客來說,應該是游刃有餘!)

我沒有對付過火雞。蘇小妹以前烤過,但最後一次烤火雞是二十二年前。他認真地惡補,詢問了許多位老經驗的專家,又上網 Google 了食譜。於是本次感恩節日的大廚由他擔任。他趁此機會搶走了我的大廚圍裙,我也只能摸摸鼻子穿上二廚的圍裙。

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隨著年紀漸漸大,火氣也越來越小。若以前會氣得跳腳的事,現在只會微笑想著:這個人還是跟以前一樣討厭。甚至心底還會浮現一抹淡淡的懷念感


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  • Nov 18 Mon 2013 22:55
  • 溫暖

11-17-2013

Anita 的丈夫 Linus 80 歲生日快到了。這個周末二女兒 Lori 及女婿 Mike 從加州飛回來農場幫他慶祝,今晚 6 點會舉行個生日小 Party. 大女兒及小女兒這個星期趕不回來,她們等下個星期再辦一個生日 Party.  

早上打電話給 Anita 時,她邀請我們一起參加今晚 Linus 的 Party. 為了參加 Party 開車到 Kansas,來回須花 4 個小時以上的車程,我們有點猶豫。不過,考慮到 Anita 夫妻年紀越來越大,還能有幾次這樣的聚會呢?我們決定辛苦一點。

我們下午 3 點多抵達,Lori 的丈夫 Mike 已經佔領了整個廚房張羅著晚上的食物。爐子上正煮着蕃薯泥,拌了洋蔥及各種香料、橄欖油的馬鈴薯塊等著進烤爐,忙碌的廚房裡洋溢着溫暖又甜美的香氣。雖然是涼颼颼的深秋,待在所有爐子皆火力全開的廚房裡,大家都喊熱。我取出了自製的檸檬香鹽及西洋梨焦糖果醬送給 Anita. 每次要來農場,我總想翻出廚房所有的壓箱寶來和老太太分享。Anita 告訴我們,奶油雞燉飯及義大利肉丸在烤爐裡溫着呢。她壓低音量說:「你知道我是為誰做的。」並幽默地眨了一下眼睛(蘇小妹愛吃奶油燉雞飯是出了名的)。

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11-14-2013

我和蘇小妹結婚滿一周年。去年的今天我們兩個人都在法官的面前承諾了:「I do.」並交換了戒指。從此名正言順地過著老夫老妻的生活。這一年,我覺得時間過得很快,也覺得時間過得很慢。

時間之所以過得很快:如相對論所闡述的 - 快樂的日子飛逝。時間之所以過得很慢:我們兩個彷彿是已經相處一輩子了的老伴,原來只過了一年!

蘇小妹最近相當忙,一個星期前他便想著辦法調配時間,好在今天擠出時間慶祝。昨天我們兩個和他的好朋友 Vinod 一起吃中飯時,想不到聊天話題,我隨口說:「明天是我們的結婚紀念日。」 Vinod 當然恭喜我們,也問我們準備怎麼過。沒把握抽得出時間的蘇小妹說:「想要出去吃飯。不過,還不敢保證。」Vinod 點點頭,心直口快地說:「紀念日、生日這種東西我從來沒放在心上,永遠都記不住。」我自信滿滿地微笑:「我也不是很重視紀念日這種事。」

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11-10-2013

兒童時期的我可是調皮的湯姆沙耶與紅髮安妮的綜合體,活力過剩又滿腦子瘋狂的主意,總是置個人安危於度外。小學時有一次打算從二樓爬到隔壁陽台撿羽毛球(台灣的地面可都是堅硬的水泥地或柏油地),正準備爬時,被平常神經有點大條的阿娘看到,她還是嚇到了。當場把我抓下來痛打了一頓(不顧我的同伴正在等我打球啊!)。話說,這麼笨還能平平安安活到這麼老,只能感謝祖上有積德......現在年紀漸大,雖然還是有點莽撞,總算收斂了一點。

前一陣子下大雨時我們家的天花板會漏水,和蘇小妹評估之後,決定自己爬上屋頂修理。本來是家中扮演英雄角色的蘇小妹要自已爬上去修,我在下面幫忙扶梯子就好。可惜,英雄的阿基里斯腱是「懼高症」,於是我決定跟著上去保護他。

聽到要爬上屋頂,叮!我腦中從年輕時潛藏至今的冒險精神立刻被喚醒,馬上開心地好好計畫一番。穿上厚一點的衣服(萬一摔下來也許能發揮一丁點緩衝效果);戴上工作手套(增加抓地力-借用輪胎術語);套上柔軟又鞋底花紋深刻的鞋(也是為了增加抓地力);最後討論好萬一摔下來要怎麼摔才能減低傷害(地面是柔軟的草地,只要不撞到東西,本來傷害就不會很大),我們便架著梯子爬上屋頂囉!

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11-09-2013

氣溫急速下降,Lincoln 的冬天即將來臨。好好把握秋末最後的艷麗,我們到附近的公園拍照。

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像是要燃燒起來般

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11-04-2013

最近想做的事情很多,必須要做的事情也很多;課堂的作業也越來越難,我開始覺得左支右絀。同時,我估計每件事的完成時間,總是太樂觀。於是估計半個小時的事,往往是花了 2、3 個小時;而預估 2、3 個小時的事則要花上大半天。空閒時還無所謂,這幾天行程滿了點,就開始像連環車禍一樣一個推擠一個,形成一片混亂。

這個周末我們須讀 2 個章節共 100 多頁的文章。本想提早預習的我因為總總的理由,太晚開始準備,一直到上課前,我還讀不完。

到了教室,我問其他同學:「兩個章節的閱讀作業對你們而言會不會太多?」一個同學聳聳肩回答:「我不確定,我現在才讀了 5 頁。事實上,我 5 分鐘前才開始讀。」聽了讓我的心一涼。看起來很少人讀完。本想混在大家當中,不要引起注意。現在大家都沒念書,教授一定會馬上發現的。

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10-25-2013

蘇小妹的會議下午就結束,我們趁著天色還亮在市區內逛逛。黃昏時的柔美光線照射在教堂及公共建築上,形成了典雅的構圖,驅使我和蘇小妹拿著相機拍個不停。我們沿路談笑追著夕陽的腳步,希望能捕捉到那抹瑰麗的色彩。

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可惜,以我的相機配備,拍不出教堂的全貌。

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11-02-2013

趁著晴朗的假日,我和蘇小妹揹著相機到鄰近的 Platte River 州立公園拍照,希望能留下秋日的美麗風景。

四季當中,面貌最豐富的季節非秋天莫屬。既是收穫的時節,飽滿的串串麥穗,在秋風吹拂下形成了一片金黃的波浪;鮮豔欲滴的蘋果、或鮮紫或桃紅等各色熟透了的漿果,掛在樹枝上閃閃發亮;銀杏、橡樹、樺樹、楓樹等各種形狀的樹葉,紛紛在冷冽的氣溫催化下轉成五顏六色,熱熱鬧鬧地在秋陽映照中微微晃動。

秋天同時也是蕭索的季節。張掄在《醉落魄》 - 《詠秋》裡有一句:「君看敗葉初辭木。」讓人一閉上眼,彷彿就看見了枯黃的樹葉悄悄落下的景象。芒草等禾本科植物也在秋天開了雪白的芒花,白茫茫的一片,讓原來就蒼茫的景色,更添了幾分蕭瑟。

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10-24-2013

南方的天氣果然是比較暖和的。Lincoln 現在已經是涼颼颼的時節,而在奧克拉荷馬市還相當宜人。蘇小妹一大早就去開會了,我則一個人信步在市區裡亂逛拍照,順便找有意思的 Cafe 吃早餐。

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黑鸝鳥沐浴著晨光,輕快地在噴水池戲水。

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10-23-2013

我們星期天剛剛從 Kansas 回到家,席不暇暖,星期三我們緊接著出發到南方的奧克拉荷馬市 Oklahoma City。這次同行的有蘇小妹的同事 - 一位共同合作過計劃,六十多歲的教育系老教授及蘇小妹的博士班學生。老教授自告奮勇要駕駛他的車子載大家。旅途上,博士生坐副駕駛座,我和蘇小妹兩個人坐在汽車後座休息,算是很難得的輕鬆旅程。不需要開車的蘇小妹,好整以暇地拿著相機拍個不停。

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沿途的西部風光

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10-20-2013

我們今天開車前往 Anita 的農場。對我們兩個來說就像是親人一樣的 Anita,有機會總是會擠出時間探望她。往常到了Anita 的農場至少會住一晚,這一次蘇小妹心繫尚未完成的工作,打算和 Anita 聊聊天就趕回家。

Anita 見到我們自然是高興的。為了我們的到訪,Anita 早就煮了意大利式肉丸等著我們。出門前蘇小妹便告訴 Anita 我們這一次拜訪應該是沒時間過夜,抵達時,Anita 還是問我們:「今晚會留下來嗎?」聽到我們回答:「坐一會便要趕回 Lincoln 。」Anita 掩不住失望,又問:「肉丸要現在吃呢?還是打包了讓你們帶回去呢?」蘇小妹心一軟,說:「管他的工作,我們今晚留下來吧!」Anita 的臉馬上綻放出光芒,溫暖地笑了。

到車上拿行李時,我和蘇小妹說:「在這一生當中能遇到幾個人,會像這樣為了我們而臉上散發光芒呢?」蘇小妹點點頭沒有答腔。遇到 Anita 的兒子 Kevin ,他匆匆和我們打個招呼,又趕到田裡忙了。

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