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12-25-2013

在北半球白雪紛飛的冬季,正是屬於風靡全世界的歡樂節日 - 聖誕節的季節。 我還在台灣時,在百貨公司、廣場、餐廳等地都能看到美麗的聖誕樹及聖誕裝飾。那時,我也曾經和朋友們參加過聖誕 Party,互相交換聖誕禮物,見人便喊:「聖誕快樂!」不過,對非教徒的我來說,耶穌誕生的日子似乎只是一個參加時髦 Party 的名目,沒什麼特別的意義。

今年的聖誕節,是我搬來到美國之後的第二個聖誕節。這一次,Anita 希望我們也能到農場一起度過。她說:「今年我要求全家都要到。你們倆就像我自己的孩子,我很希望你們也能參加。」於是聖誕節當天,我和蘇小妹在中午前趕到農場了。

今天超市、餐廳等場所也都歇息一天,讓所有的員工都能好好度過聖誕節。不過,即使是如此大的節日,農場擠牛奶的工作仍舊是不得歇息。蘇小妹趕著出去幫忙擠牛奶,好讓 Kevin 及孩子們能早點結束工作,盡早梳洗打扮好回到 Anita 家。因為,今天還有一個重要的高潮 - 拍全家福。蘇小妹自告奮勇出任攝影師,為此,他特地向 Vinod 借了專業閃光燈。

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12-17-2013

蘇小妹的系上來了一位新同事,是個陝西籍的年輕女教授-娟 。有許多共同點的我們很快成為好朋友。

在 Lincoln 住了一年的我,自認為前輩,有義務傳承一些經驗給剛從 Georgia 喬治亞州搬來的她。我告訴她:哪裡有可以買到亞洲食物的東方店;也推薦了幾家亞洲風的餐廳。

娟也問我這個老前輩,在 Lincoln 有哪些娛樂。她很可愛地問我:「這裡的娛樂是不是只有 Football ?為了融入大家的話題,我是不是該學著看懂 Football 啊?」( Nebraska 人非常支持 UNL 的球隊 Corn Huskers )

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12-29-2013

時間這個概念對我來說總是帶點神祕的感覺。我尤其喜歡把時間停留在這一刻的這個概念具象化。因此,化石、琥珀 ( 把古生物的型態保存下來 ) 這一類的古老寶藏,十分讓我著迷。我也很喜歡果醬,雖然看起來風馬牛不相及。不過,果醬的概念不就是把水果最美味的一瞬間保存下來嗎?

孔子在河上觀看著奔流的河水嘆道:「逝者如斯夫,不舍晝夜。」老夫子用透明的水流來形容看不見卻不斷流逝的時光,實在是再恰當不過了。我看到冰塊,也總有一種時光被凝結了的錯覺。也因此,我們讀地球科學這門課學到冰河時期時,我會覺得那段時期很浪漫。

話說回到今年的 Lincoln 比往年要來得冷,前一陣子甚至達到攝氏零下 19 度。在屋外,只要是液態的物質,幾乎都會瞬間凝結成冰,連流動中的小溪流都不例外。

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12-20-2013

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自從上次旅行時在 Kansas City 的茶屋喝到讓人驚艷的迷迭香胡蘿蔔濃湯之後,總想著要再重現一次那美好的香氣。結果煮出了興趣。我發現只要把家裡現有的材料變換一下,簡單的蔬菜濃湯也能夠有很多變化。因此,這一段時間連著玩了好幾種蔬菜濃湯。

在寒冬中來碗冒著溫暖香氣的蔬菜濃湯,搭配香脆的餅乾或麵包丁,我相信大人、小孩都難以抗拒這樣的療癒系美食。盛盤後灑上一點帕瑪森起司粉或用酥皮把湯碗包住,放入烤箱烤至酥皮金黃,玩點變化,很適合讓不愛吃蔬菜的挑食小孩慢慢接受蔬菜。

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12-19-2013

我的丈夫,明明是個鐵錚錚的男子漢,為何被稱為蘇小妹呢?這應該是許多人心中的一個疑問。今天就讓我來為大家解惑一下。

話說,我在家中排行老大,雖是女兒身,卻自小就相當有男子氣概。眾人稱:吳大哥 ( 所謂三人成群。見了我得乖乖叫一聲吳大哥的,不在三人以下 )。除了臉部尚可辨識出身為女子之外,我的行徑及喜好都跟個中年歐吉桑差不多。平日在家閑居時,最喜愛的活動之一,就是準備個幾樣下酒小菜,然後一個人慢慢喝酒。

去年年初還未結婚,我們兩個才剛剛認識時,我們先透過 Skype 聊天。知道我喜歡喝個兩杯後,他說:「 雖然我平常不喝酒,不過等我們見了面,我可以陪妳喝。」既然要成為酒伴,就要確認稱呼及輩分,否則一喝起來,「妳呀我的」亂叫一通,成何體統 ( 是誰規定喝酒還有這種規矩的?)。

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12-18-2013

今年有兩部電影皆提到了我目前的所在地 Nebraska. 一部是 《 RED 2 超危險特工 》 以及已故的 Steve Jobs 傳記電影 《 Jobs 賈伯斯 》。 

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在 RED 2 裡,Catherine Zeta-Jones 在片中飾演一位美艷的俄羅斯特工。她嘲笑 Frank ( Bruce Willis 飾演 ) 女朋友很老土,是來自 Nebraska 嗎?

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12-13-2013

離開學生生涯數十年之後,我又回到了校園當個老學生。我選了一門不算簡單的課,苦熬半年,這學期的課終於要結束了。不過,在通往寒假天堂的道路上還有一個很大的阻礙 - 期末報告。

鑒於期中報告和班上臭小鬼的不愉快合作經驗,這次我學乖,一個星期前就開始尋找心目中理想的搭檔。可惜,期末是學生交報告的旺季,再加上還要準備大大小小的考試,同學們皆認為獨立完成作業比較好控制時間。其實我早就想好主題,找搭檔只是為了想要多和同學互動學習,於是我放棄找搭檔,也決定獨立完成報告。

學期末的這段時間,教師們其實沒有比學生輕鬆多少。而蘇小妹在忙碌之餘,依舊關心我的報告進度,還跟我一起安排兩個人的行程表,以確保我完成段落需要他幫忙檢查時,他能抽出空來。

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12-08-2013

這個冬季今天下了第一場大雪。掐指一算,我在這裡已經度過了一個年冬,現在第二個冬天來臨了。

早上醒來,發現窗外的雪花靜靜地飄落了一地,絲毫沒有停下來的跡象。身旁的蘇小妹嘟嚷著:「可惡!又得去除雪了。」我覺得今年的我是已經歷過寒冬的老手,提議要出去幫忙。蘇小妹搖搖頭:「一個人受苦好過兩個人受苦。」嘖嘖嘖,一早就這麼愛情文藝......

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12-07-2013

今天清晨半夢半醒時,突然想起了還在台灣時的日子。醒來後,我向身旁的蘇小妹絮絮叨叨地唸著以前生活的林林總總。

以前在台灣時,每天在外面跑客戶的我很需要光鮮亮麗的外表。么妹是如何如何幫品味老土的我打理外表;又如何在出國時幫我買衣服。么妹品味既好,又識貨,總是能幫我找到最划算的打歌服。

在我心情低落時,妹妹還會約我去有情調的咖啡館喝咖啡。有時是兩人約會喝咖啡,有時是姊妹三人一起喝咖啡開批判大會。妹妹會說:「先餵妳吃了東西再唸妳,妳才不會心情太低落。」 (咱家安慰人的方式是先狠狠指出缺失再安慰)

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12-01-2013

Anita 送給我們很多農場自己收穫的地瓜,可以拿來玩地瓜三吃 (笑) 。其中最方便快速的吃法是煮黑糖薑汁地瓜湯。除此之外,我也做了一道很應景的感恩節料理 。上次在 Anita 家的生日 Party 吃到一道蕃薯泥,有了這個靈感,回家之後我再稍稍修改變成甜點。

這道簡便的甜蕃薯泥變化很多,是每個人都可以輕鬆做出適合自己口味的清爽甜點。原來風味樸實的地瓜,稍稍做一點裝飾,就是健康時髦料理大變身 (日式雜誌最愛用的台詞) 。

 

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12-01-2013

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在 Lincoln,美麗的秋天稍縱即逝,一不注意,冬天便靜悄悄地到了。 北方來的風,只要一輕輕拂過,原來五顏六色的秋日景象馬上變成一片銀白。幾天前還是波心蕩漾的池塘,今天成了一片冰原。鴨子們,還未經過嚴寒洗禮,移動著肥滋滋的身體,在冰上一步一滑地慢慢走動,十分逗趣。

葉子頂不住北風呼呼地吹,無可奈何地掉得一片不剩。光禿禿的枝幹,反而毫無遮蔽地展露出樹身優美的形狀。

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12-02-2013

和蘇小妹去參加活動,收到了這個小禮物。

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正需要口紅膠的我很高興,正好可以拿來把上課時老師發的小紙片貼到筆記本上。我將紙片貼好,筆記本整理得乾淨清爽,轉性成為好學生的我可以很方便查閱,內心因此感到很滿意。

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秋天結束,葉子也要冬眠了。冰封起來,成為明年春天的養分。四季的更迭,規律地運行著。— 在 Lincoln, NE.  


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11-27-2013

從小就喜歡自己動手做東西。小時候很喜歡和大妹用手邊的廢紙、牙籤等材料作自己的玩具。在那個台灣經濟尚未起飛,製造業全球化生產概念還未成型的年代,物資不如現在豐富,小孩子們總得自己發揮想像力來娛樂自己。後來被學業、升學壓力追著跑,熬了十年,好不容易從學生身份畢業;緊接著汲汲營營工作、打拼事業,很長一段時間沒有辦法繼續自己動手創作的樂趣。好不容易年歲漸大、工作有一定的基礎後,為了紓解平日上班的壓力,我又重拾起手作的興趣。

去年搬到 Lincoln 來,我和蘇小妹忙著適應人生的新轉變,忙著思索未來,也都沒有心情搞東搞西。最近心境終於比較穩定,趁著假期我便拉著蘇小妹一起栽入橡皮擦印章的幻想世界 ~

聖誕節快到了,我們決定作一組橡皮擦印章送給小姪女,讓她們自己創作自己的故事。這次的主題是:樹林裡的動物。

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