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  01-30-2014

一個地域的傳統節日通常是經過了幾百年甚至是幾千年的生活、文化經驗累積之後產生出來的。由於每個地域的氣候條件、物產、風土民情等皆不同,也因此,對居住在異鄉的遊子們來說,想要認真依循故鄉的傳統來慶祝節日,難度會比入鄉隨俗去慶祝當地既有的節日高一點。

今天是農曆的除夕。對中國人來說,農曆新年是一年中最大、最重要的節日,也是辛勤工作的人們可以名正言順好好休養生息的寶貴假期。最重要的傳統精神是團圓。慶祝方式是家人團聚在一起吃吃喝喝、慵懶地玩耍 ( 聽起來就是個天堂般的好日子啊 )。

說了這麼多,其實我最主要的牢騷就是想吃年夜飯。我想吃佛跳牆、年糕、發糕等中式的傳統應景食物。很想很想。

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01-26-2014

我是個性龜毛、注重小細節、愛講究品味又具備中國傳統克勤克儉美德的城市人。蘇小妹則是凡事只要簡單不費工、整齊清爽就好的老粗傢伙。這樣的我們在居家生活這些小事上經常是摩擦不斷。

不論是大、小問題,我都可以搞成一個很複雜的專案。因為既要顧及美觀品味;又要符合經濟成本,再加上我又有很多莫名其妙難以理解的原則 ( 不是瞎說的,我有時自己都需要想辦法釐清,因為一不小心, A 原則跟 B 原則似乎會相衝突...... ),因此做決定是一件麻煩事。機器人蘇小妹不喜歡花太多時間處理瑣事,也不讓我花太多時間處理,因此他每次都會打斷我天馬行空的方案,堅持用最簡方式解決。

他的口頭禪:「我只講求功能性,實用最重要!」每次聽到這句話,都會讓龜毛的林伯暴怒,只想往他臉上摜兩拳。

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01-28-2014

美國的傳統,總統於每年一月會在國會大廈的眾議廳發表國情咨文 State of the Union address。只有遇到總統交接時,才會延到二月由新任總統發表。

Wiki 所載:[ 美國憲法第二章第三部分 - 總統應不時向國會提供國情咨文,並對國會審議這些措施提出他認為必要和適宜的建議。]

在每年總統發表國情咨文前,各國及各領域的記者們、新聞台就已經開始一連串的預測文,並重炒去年發表的內容等等。除此之外,還有一個大家關注的焦點:在總統發表國情咨文之後,反對黨通常會在一、兩個小時內,派一個代表在電視上公開回應。

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01-24-2014

幸福的我有兩個家,一個是自小成長於斯的台灣的家;一個是和蘇小妹在 Lincoln 一起建立的家。

台灣的家曾經是我最重要的生活重心。結婚前,不管是哪個重大節日:清明、端午、中秋、農曆新年等等,我總是理所當然地在家中和家人圍坐在餐桌,或是啃著月餅;或是吃湯圓;或是圍著熱騰騰的火鍋,一起嘻嘻哈哈。那時的我以為,未來的日子毫無疑問也會一直像這樣熱熱鬧鬧地過下去。

認識蘇小妹之後我們很快便結婚。我的生活重心,啪!一下子轉移到了和蘇小妹一起在 Lincoln 的家。這一段日子,無論是歡笑、是流淚、是平靜,我們兩個人總是攜著手一起。未來,我們兩個也會一直這樣牽著手。

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1-23-2014

我有一個朋友很喜歡喝酒。無論是要優雅地坐在鋼琴酒吧裡品酒;或者是在 KTV 裡面熱鬧的灌酒,只要是有酒的場合他都十分樂於參加。為了能夠多喝一些酒,他還研究了各種獨門方法來增進自己的酒量。有一次他告訴我:「大家都知道空腹喝酒最容易喝醉,但是該吃多少跟吃些什麼也是很重要的。我研究出最好的食物是:肉圓...你只能吃一個......然後......」除此之外,他還研究了一些醒酒的小撇步。從這些行為看來,他真是喜歡喝酒。

有一次見面時,我們聊著健康檢查這件事,他跟我們分享最近去照大腸鏡的經驗:

朋友乖乖遵守大腸鏡檢查前的飲食控制、清腸胃等等程序,終於到了上病床上躺著的那一刻。他照著護士的指示側躺時,突然想起喝酒的問題:「嗯,護士小姐,我平常有喝酒的習慣,這樣的情形會不會影響麻醉的情況?這個劑量夠嗎?」

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01-23-2014

我自小就愛看書,小學時媽媽又特地帶我去學速讀,雖達不到天才們一目十行的境界,倒也能一目三行。因此我讀書的速度很快。在中文的世界裡浸淫了幾十年,隨便瞄一下,很快就知道文字的內容綱要,犯錯的機率不高 ( 就算一兩個字看錯,前後文一連接也能知道是什麼意思 )。

來到了美國,面對著沒那麼熟悉的 ABC, 我依舊是老習慣不改。瞄一眼就亂猜大概說什麼。

家裡的電話有螢幕顯示來電。有一回螢幕上顯示的字幕是:Unknown Number, 我隨便瞟一眼就把電話拿給蘇小妹說:「你接,不知道哪個大學打來的。」蘇小妹一看:根本不是哪個大學,是說這是沒有號碼的來電!

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上學期修的課成績出來了。我興沖沖地告訴蘇小妹:「我的成績是A- 耶!」蘇小妹回:「為什麼不是A?你知道教授扣了那些分數嗎?」我:「......我不知道......我覺得我能拿A- 很出乎意料了耶......」蘇小妹:「我不是說妳的成績不好,我是問妳知道教授的評分標準是甚麼嗎?A- 表示教授認為妳某部分比較弱,妳知道那是哪一部分嗎?」我...我不知道......這就是『優等生』跟『假好學生』的差別嗎


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  • Jan 17 Fri 2014 09:39
  • 改變

01-13-2014

蘇小妹感冒雖痊癒了卻咳嗽不止,我們去 Vinod 家坐坐,順便請 Vinod 的妻子 Rugmini 檢查一下。

內科醫生 Rugmini 用聽診器聽聽蘇小妹的胸腔,問了一些問題後,便自動打電話到藥房,開了藥給蘇小妹吃。她告訴蘇小妹:「我知道你沒有吃早餐的習慣,不過這種藥必需要飯後才能服用,記得吃了早餐再吃藥。」和蘇小妹認識十多年,他們夫妻知道蘇小妹一向沒有吃早餐的習慣。蘇小妹有點靦腆地回答:因為我的要求,他現在每天都會吃早餐了。

Vinod 夫妻一起看著我。我表情誇張地說:「不吃早餐是很不健康的習慣耶!壞習慣當然要改!」Vinod 笑著對蘇小妹說:「你願意改變習慣,真不錯。」蘇小妹微笑:「壞習慣,只好改了。」我回話:「那當然!我為了蘇小妹改變這麼多,他當然也要改變啊!」Vinod 看著我,慢條斯理地問:「你做了那些改變呢?」考我來著?

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01-10-2014

在一段旅行是否能留下美好的回憶,除了景點精不精采、食物好不好吃以外,還有很重要的一個元素,就是人情味如何 ( 身為愛鄉愛民的台灣同胞,我私心認為可愛的台灣是三項兼備 )。

現在再說回 Orlando。為了更加清楚了解第一次來訪的陌生城市,我剛抵達時上網查了ㄧ些資料。以下是 Wiki 對 Orlando 的形容。

維基百科:[ 奧蘭多位於中佛羅里達州,是世界上最好的休閒城市之一。湖泊眾多,乾淨的街道、友善的居民及溫暖的氣候為健行、露營、水上活動、蜜月及家庭旅行的最佳去處。在奧蘭多還有老少咸宜的主題樂園,如華德迪士尼世界 Walt Disney World、環球影城 Universal Studio、冒險島樂園 Islands of Adventure、海洋世界 SeaWorld 及無數的旅館,造就了它的觀光地位。]

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01-11-2014

今天來說說我在 Orlando 的覓食之旅吧。大部分時間我都是自己一個人在不熟悉的地方亂逛亂吃,因為前三天蘇小妹忙著開會,會議地點也包辦了三餐。

我雖有嘗鮮的勇氣,但旅館附近實在沒什麼新鮮事。這裡是環繞著主題樂園的衛星旅館區,周邊都是大大小小的旅館。旅館周圍則四散著一些美式連鎖餐廳,不只在全美國都有連鎖店,連在台灣也可以看得到。

我只好從 Lincoln 家附近看不到的先嚐起 :7-Eleven。住在台北等都會區的大家,一定會笑我吧?在台北,7-Eleven 可以說是生活的一部分了,幾乎每天都會進去個一、兩次。但也許是生活型態不同,在 Nebraska 混了這麼段時間,我還沒找到 7-Eleven。

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01-10-2014

我是一個很不會規劃旅遊行程的人。原因一:我對於旅遊沒什麼特別要求,只要和對的人一起;有好吃的食物;喝點小酒,我通常都會玩得頗開心 ( 只要有酒,就算是對著小水漥,我也是可以詩興大發的 )。第二個原因:我沒有耐心上網查旅遊資料,在我看來,每個觀光景點都差不多。而蘇小妹在出門前一個星期被流感侵襲,他為了趕上生病期間拖延的工作進度就忙得昏天暗地,也沒有空規劃我們在 Orlando 的旅遊行程。

因此蘇小妹的會議結束,我們在 Orlando 兩天的假期開始時,我們才煩惱著該要到哪裡玩。

奧蘭多最有名的就是大大小小的主題樂園。我們住的飯店,位在 SeaWorld 海洋世界主題樂園周邊衛星旅館區,搭乘觀光巴士約 20 分鐘即可抵達。我和蘇小妹不是主題遊樂園的主顧,不過我們都喜歡水族館,一時之間又想不出更方便有趣的行程,就決定到 SeaWorld 走走。

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01-06-2014

這幾天 Lincoln 強勁的寒風威力十足。本日的最高溫是攝氏零下 16 度,最低溫是零下 22 度。其實零下 16 跟零下 22 度,這種完全超越人體忍受範圍的酷寒已經分不出有甚麼差別了。

值得慶幸的是,我們就要跟隨著候鳥的腳步往南飛到陽光之州 - Florida 去了 ( 是說該飛的早就飛了吧?沒飛走的,這種日子也飛不動了) !

冷冽刺骨的天氣裡出門實在很痛苦,超低溫還會提高旅行的難度,不過一想到溫暖的南方,臉上還是會忍不住微笑。這一次我們不在車程 15 分鐘內的 Lincoln 小機場搭機,而要趕到車程約一小時的 Nebraska 最大城市 Omaha Eppley Airfield 機場搭機。出遠門前我們先到加油站去加個油。

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家裡的麵包吃完了,早上突發奇想做麥仔煎。取出家中唯一的平底鍋 - 蘇小妹單身時用了十幾年的嫁妝。雖然是洗乾淨了才收起來,不放心的我還是在用之前刷了大概快10分鐘。我的麥仔煎不成功,餅心太濕煎不鬆,更雪上加霜的是:夾了花生醬的甜煎餅吃起來有隱隱約約的陳年雞味......我不要這種嫁妝啦!

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雖然自己作的麥仔煎不成功,來不及拍照就吃下肚了。借用楊桃的照片。                   圖片來源:楊桃影音

 

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01-02-2014

年末時,蘇小妹不小心感冒了。床上躺了兩天之後終於可以離開床,移到沙發上休養。

我的心情很複雜。我喜歡他在客廳裡,因為我可以隨時看看他,會比較放心;雖然他大部分時間還是昏沉沉的躺在沙發上,不過在寂靜而寒冷的雪天裡,能夠兩個人待在客廳裡還是會感覺比較溫暖。可是另一方面呢,他霸佔了我平日起居最愛的沙發,讓我在客廳時不知該坐在哪裡,十分尷尬 。輪著換了幾個點都不甚稱意。

即使如此,我還是開心地照顧著蘇小妹。此時卻發生了當初沒料想到的事件。

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01-01-2014

當年蘇小妹還是個光棍的時候,對節慶等日子不太在意,每天只是潛心於研究。等我搬來 Lincoln 之後,他才開始注重節日,隨著日期安排慶祝活動。

大家心裡一定認為是我把他帶壞的。若真如此,那就大大地冤屈草民了。我可是個很懂得自得其樂,自己窩在沙發上消磨,卻溫柔鼓勵夫婿赴京趕考的賢內助啊!只是,蘇小妹體貼我,安排兩人一起慶祝的心意,我感受到了。

2013 年尾及 2014 年頭可說是我們兩個社交活動的高峰期。從聖誕節開始,約莫隔個兩天就有個或大或小的約會,讓我應接不暇,開心得不得了。這兩天的安排是 12月 31日要到 Vinod 家聚會,隔天 1月 1日晚上則參加一位蘇小妹很尊敬的前輩家裡舉辦的 Party 。

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又度過了一個看不到 101 煙火的新年。遙遠的家人及朋友們,雖然我每天過得很快樂,還是很想念很想念你們,如果可以把地球縮小就好了。新年快樂!!


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12-26-2013

我喜歡慶生。無論是慶祝自己的生日或是幫人慶祝。在台灣時,我一直認為生日是讓平時忙碌的親朋好友們,拋開煩心的事聚在一起吃喝聊天的好理由。因此,以前我生日時,常常會要求妹妹們準備酒跟下酒菜,早點回家陪我。妹妹們總笑我:「高調的壽星。」

今年是我第二次生日時圍繞在身邊的不是以往熟悉的親朋好友。不知為何,今年卻比去年更想念大家。也許是因為去年此時我才剛到美國來,為了適應新的生活、新的環境,還頭昏昏的想不了太多。當然,蘇小妹體貼地好好陪我慶祝也幫我減緩了孤寂感。

今年我們在聖誕節時就到了農場。Anita 記得聖誕節隔天是我的生日,因此,她特地要我們留宿一晚,好在生日當天幫我慶祝一下。蘇小妹本來已經安排了特別節目,不忍違逆長輩的好意,我們便多留了一晚。

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