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02-21-2014

自從我進了無所味廚房之後,我就成了掌廚的。無所味廚房也開始有了階級制,我是大廚,蘇小妹則是二廚或小廝。大廚烹飪,二廚的主要任務是切菜,小廝則是洗碗的。

其實,大廚也會搶著洗碗,但小廝嫌棄大廚洗碗動作太慢總是搶先去洗。大廚則會念小廝:「你的碗都沒有洗乾淨,洗過了上面還有殘留!」「你的手剛剛碰生肉耶!你有沒有用肥皂洗乾淨?有?這麼快?」「我有一天真的會被你毒死!」

雖然如此吵鬧,無所味廚房出品的菜色還是很美味。 ( 大廚自吹自擂,靠譜嗎? )

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02-22-2014

早上和蘇小妹到學校的健身房運動,發現體育場貼滿了色彩鮮艷的海報,熱鬧非凡。原來今天這裡會舉辦舞蹈馬拉松活動,時間是從早上 10 點到晚上10 點。連續 12 個小時的活動?真是不容易。 

這是一個為了重症病童聯合醫院組織籌款的慈善活動,自 1991 年發起,目前在全美國已經有 150 多所高中及大學參與。參與的學校每一年都會以學校為單位來為當地的重症兒童醫院籌款,一年來所籌募到的金額會在舞蹈馬拉松活動上公佈。學生藉由 12 小時不停歇的舞蹈活動、遊戲競賽、娛樂表演來炒熱氣氛,吸引民眾參與,以幫助勸募。所勸募到的金額,一分一毫不做其他用途,百分之百都捐到當地的重症兒童醫院。今年 UNL 總共為 Omaha 的兒童醫院籌募到了 11 萬美金,成績相當不錯。

我們第一次接觸到這個活動,好奇地瞧著熱鬧。我們看到參與活動的 UNL 學生及家長們組成一隊一隊,穿著不同顏色的 T 恤,在體育場裡來回穿梭忙碌。

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02-18-2014

路邊厚厚的積雪還沒有完全融化,池塘的水面還是一片冰封。不過今天的氣溫會短暫的回暖到攝氏 6 度左右。我和蘇小妹把握時機,到家附近散步,呼吸新鮮的空氣。

走在小徑上,看到松鼠捉對兒互相追逐著,幾隻烏鴉在樹梢「呱!呱!」地叫著,似乎是為了爭地盤在談判。蘇小妹指著樹木展露的新芽,說:「春天來了吧。」我反駁:「明天氣溫又要降到零度以下,池塘也還是凍結成一大塊冰,要說春天來了還早吧。」於是,我和蘇小妹邊走邊談論,春天真的來了嗎?

走著走著,聽到非常清脆的鳥鳴聲,而且是一群鳥嘰嘰喳喳個不停。只聞鳥鳴不見鳥,蘇小妹回過頭和我確認:「妳有沒有聽到鳥叫聲?」我點點頭:「有,而且是一大群。」蘇小妹四處張望著:「但鳥在哪裡?」我猜是躲在小灌木叢裡。雖然小灌木叢光禿禿地一片綠葉也沒有,在數量眾多的一根根細枝交錯縱橫間,倒是為小鳥提供了絕佳的藏匿處。 

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  • Feb 20 Thu 2014 23:01
  • 種菜

02-20-2014

我們的後院很大,如果全部開墾來種菜,應該足夠我去擺個蔬菜攤。可惜,蘇小妹喜歡清爽乾淨,只開放一小角讓我種菜。

我們在去年初春就裝設好花圃架,卻沒有開種。因為在去年的 4月中我就回台灣了,總計在台灣及新加坡共待兩個多月,晚一點出發的蘇小妹也會離家 3 個多星期,我們兩個討論後,決定緩一年再種。去年初春時我們在家裡種了一些百里香、鼠尾草、羅勒、芝麻菜、藍莓等盆栽,蘇小妹則在五月出發前把這些植物搬到 Vinod 家,交託給蘇小妹最要好的好朋友。幾個星期後,Vinod 要出發回印度前又把無所味廚房的鎮廚之寶搬到了他的好朋友 Viji 家。等 Vinod 從印度回來,他除了藍莓繼續留在 Viji 家,其他的香草又搬回到他的家裡自己照顧 ( 可憐的盆栽,到處流浪 )。我們六月初回到了美國,帶了台灣名產去答謝 Vinod 及 Viji,也趕緊把漂泊在外的鎮廚之寶帶回家。

等我回家檢視我的寶貝盆栽時,發現留在 Viji 家的藍莓長得還不錯;在 Vinod 家的香草們則是垂頭喪氣,奄奄一息的可憐模樣。大廚我只好悉心照料,想辦法讓它們恢復昔日的光采。可惜,我最鍾愛的百里香最終還是逐漸凋零化作一撮香泥。為此,我還唏噓了好一陣子。

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02-17-2014

今天讀了陳文茜的文章《這個國家太對不起年輕人》,很有感觸,我想表達一下我的看法。

我先從蘇小妹他們的家的故事說起。蘇小妹是在馬來西亞出生的華僑。我的大姑在她高中畢業時,便自己決定要到位於美國中部的堪薩斯大學 KU 升學,於是一個從未出過國的18歲女孩就這樣單身踏上了留學之路。緊緊跟著大姊的腳步,蘇小妹等四個兄弟姊妹,高中一畢業,也都來到了 KU 念書。

去年在新加坡見到大姑時,我很敬佩地告訴她:「在那個年代,妳就能夠做出這樣的決定真是太勇敢了!也為弟妹們樹立了非常好的榜樣!」兩鬢有點斑白的大姑,只淡淡地回答我:「這沒有什麼,是環境逼得我不得不另外想出路。馬來西亞的大學對非馬來人的限制很多,我們華人就算成績再好,也沒有辦法在理想的大學讀理想的科系,只好找到美國去了。」類似這樣不公平的待遇,在馬來西亞並不稀奇。人口比例最高的馬來人為了維持種族的優越地位,對於相較之下比較勤奮的華人及印度人設下重重限制,諸如:公職位、學校名額等都把最好的保留給馬來人。因此,大家只好向外發展。

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02-15-2014

這一陣子我拉著蘇小妹和我一起看日本的『全能住宅改造王』老節目。我們很喜歡看節目裡的設計師們如何克服狹小空間,為有居住困擾的委託人修建出舒適的住宅。同時節目裡有一個很吸引人的特點:每個設計師都會特別為委託家庭做個量身訂做、極具巧思的完美家俱。一向熱愛搞東搞西的我們看了之後受到很大的鼓舞。再加上起居室裡擺的電視櫃、咖啡邊桌及茶几是從蘇小妹單身住在公寓時就存在的老古董,和家裡的布置格格不入,我們決定自己來設計一款。

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認真計畫的我們,還跑到 Home Depot 去考察材料及工具。我們討論之後,蘇小妹畫出了設計草圖。準備等到天氣較和緩的時候,就要到車庫去邁向我們的木工之路。這段時間我也繼續翻閱家俱等裝潢雜誌,尋求更新更好的靈感。

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02-13-2014

歐‧亨利 O‧Henry 的短篇故事《聖賢的禮物 The Gift of the Magi 》,描述一對窮困卻十分相愛的年輕夫妻。聖誕節快到了,這對夫妻各自絞盡腦汁想買樣好禮物送對方。最後無計可施的妻子剪掉一頭瀑布般的閃亮金髮賣了,才夠錢買一條白金錶鏈搭配丈夫祖傳的漂亮金錶。等丈夫回到家,看到妻子的短髮大驚失色。原來夫妻倆心意相通,丈夫為了買聖誕禮物也把金錶賣掉,買了一組玳瑁髮簪送她。

以前我非常喜歡這個故事。這對夫妻為了心愛的對方而願意放棄自己最鍾愛的珍寶,我覺得這是很難能可貴的真情。能擁有這樣心意相通的伴侶,雖然物質生活貧困,精神卻是十分富足。

記得年輕時,我熱愛花心思送禮,也很喜歡收到禮物,拆開禮物時的驚喜感,更是讓我超級興奮。禮物本身倒不是絕對重要,那時我重視的是藉由禮物所傳達的心意。

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y002-12-2014

今天午餐只有我一個人,懶得煮飯,隨手取馬鈴薯和胡蘿蔔切一切、煮一煮、加上幾粒毛豆後調味,做了馬鈴薯沙拉。怕蔬菜份量不夠,到窗邊摘了幾葉產量稀少的珍貴芝麻葉拌甜菜根及辣油。準備端到客廳邊吃飯邊看電視時,心血來潮搞了一個很做作的裝盤,還把藍莓奢侈地堆在餐碟上。食物的內容和平常差不多,只不過裝飾一下,我的心情突然大好。

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原來很普通的午餐,堆到盤子上,再搭上一杯熱紅茶,突然有一種時髦的法式氛圍。( 什麼?沒有?讓我作一下美夢嘛 )

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01-24-2014

記得我小的時候,爸爸因材施教,會依照我們姊妹的性格,各選文章讓我們背。那一次我背的是麥克阿瑟《為子祈禱文》;妹妹則是要背《朱子治家格言》。那幾天,只見她搖頭晃腦,反覆背誦:「黎明即起,灑掃庭除,要內外整潔......」後面我就不記得了。

只知頭不知尾地,我有了一個根深蒂固的觀念 - 若成為主婦,首要任務便是要每日打掃,才能打理出一個窗明几淨的乾淨家園。反觀蘇小妹,在氣候乾燥且空氣潔淨的美國中部生活了幾十年,長期是王老五的他,養成了差不多就好的衛生習慣。由此可知,我們夫妻倆對維持居家環境應付出多少勞力以及整潔標準的看法,有著相當大的差異。

不過,在一起生活久了,龜毛的我也漸漸變得越來越大而化之。而且接下來,我忙著寫網誌,忙著上課,也沒有心思繼續在家事上龜毛。我從剛搬來每天拿著抹布、海綿洗洗刷刷,變成到一年裡打掃的次數屈指可數。再加上家裡現有的吸塵器十分老舊,我使喚不動,每次要用吸塵器清理地板都得勞駕蘇小妹,更讓我意興闌珊起來。

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02-10-2014

最近迷上用檸檬、柑橘類水果皮製造柑橘皮鹽。有幾個原因:首先,不需要多花什麼成本,就可以讓平時被丟棄掉的柑橘類水果皮成為好用的香料,非常符合我克勤克儉的傳統美德。其次,我很喜歡柑橘類水果皮富含精油的特殊香氣,用在烹調上可以說是如虎添翼。第三,相當多醫學報告都在大力讚揚柑橘類水果皮對健康的神奇效果。有這麼多的好理由,教人怎麼能不著迷呢?

很多人的做法是用果皮削刀將新鮮柑橘皮薄薄地削下一層皮 ( 白色內皮會有苦味,越薄越好 ),再放入烤箱用攝氏 100 度的低溫慢慢烘烤至柑橘皮脆硬扭曲,沒有水氣的程度 ( 小心不要烤焦 )。

而 Lincoln 的冬天室內就很乾燥了,我只要將削下來的柑橘皮平鋪在盤子上晾個幾天,便可以簡單得到乾燥的柑橘皮,十分方便 ( 缺點是,我的皮膚也跟這些柑橘皮差不多了啊...... )。

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01-25-2014

天氣難得回溫到攝氏 8 度左右,又是大晴天,我們趕緊把握機會出門辦事。我們到 Home Depot 買材料,好修理家中有問題的窗戶。龜毛的我和想速戰速決的蘇小妹進了賣場,照例又是為了這類的分歧點爭論好一陣子。我不得已地妥協了,板著臉隨著蘇小妹結完帳走出來。

在氣氛不甚佳地狀態下,我們兩個走往停車位。突然聽到一陣鳴叫聲,抬頭一看:一大群的加拿大野雁鵝正從我們正上方低空飛過。雁鵝們距離我們很近,連振動翅膀的細微窸窣聲都清晰可聞;迎風舒展開來的翅膀上羽毛一根根數得出來。我們兩個立刻屏住氣息,呆呆地觀賞著。

我和蘇小妹都很喜歡一大群野鴨、野雁一起飛翔的景色。搬來 Lincoln 後,我便迷上這充滿力與美的空中表演。

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今晚要陪蘇小妹參加馬來西亞學生會的活動,特地花了一點時間在臉上認真的塗塗抹抹。我問:「你有沒有發現我今天不太一樣?」蘇小妹很認真的端詳了半天,回答:「沒有。」@@ 是我的化妝技術實在太自然,還是他的眼中只有 01011010 ......?


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02-06-2014

在我小的時候,幾乎每個小孩子都是看著小叮噹長大的 ( 正式譯名是多啦 A 夢,但對我們這種年紀的人來說,小叮噹就是小叮噹!即使因此被發現我是大嬸級,我也還是想任性地叫他小叮噹啊! ) 。我們都非常嚮往小叮噹口袋裡的道具,尤其是在不想認真讀書的時候。

每年和妹妹在開學前熬夜趕工寒、暑假作業時,我們就會想著要是有小叮噹的法寶就好了。那時我和妹妹常常邊趕作業邊哀號:「我好想要罐頭工作室!」

罐頭工作室  

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02-05-2014

上次我嘲笑蘇小妹的文章工整而無趣,蘇小妹很不服氣。我們兩個就算吵翻了也爭不出個結果,因此,我要蘇小妹選一篇,讓大家來做公正的評論。

                                                                《車牌架》   

我的車前後各有一個車牌架。在堪薩斯州 Kansas,規矩說只需要掛車尾的車牌便行了,前面的不需要。大概是民情樸實,比較少亡命之徒罷。

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  02-05-2014

Lincoln 被冬季風暴籠罩,從昨天上午便開始下起細細的白雪,直到今天清晨才停止飄雪。

蘇小妹昨天下午回家時,雪雖然仍持續下個不停,卻也不能放任白雪淹沒通道及門口,所以他還是先除一遍雪。蘇小妹拿著鏟子除雪時,鄰居也剛回到家,正推著除雪機清理門口。看到蘇小妹用鏟子除雪的進度跟烏龜爬差不多,熱心的推著除雪機過來幫忙除掉了一半以上的積雪。雖然身在寒冷的北方,這裡的人情味可是很溫暖的。

岔個題外話,我一直很羨慕鄰居的除雪機,從去年的第一場雪後就一直鼓動蘇小妹買一台。我覺得只要推著機器,所到之處,積雪會像摩西過紅海一樣自動走避,真是太酷了!不過,負責除雪大任的蘇小妹一直遲遲不下手。他的理由是:除雪也是一種運動 ( 這也是一種自虐的運動吧 )。

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01-29-2014

蘇小妹十分寶貝的黃金葛是我見過最醜的盆栽之一。以下有圖為證。

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種在廚房半島上的黃金葛,多年來日照不足又沒有施肥,光禿禿的莖長長地橫跨了廚房地板。整理時非常累贅。

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02-02-2014

Wiki 說:[ 在美國,體育是最受歡迎的休閒活動。大部分的美國人,不是自己主動參與體育活動,就是被動地當觀眾觀看體育活動。 ] 我搬來到 Lincoln 後,深深地體會到這是什麼樣的光景了。

外出到有架設電視機的餐廳用餐時,大部分的電視機都是在播放體育頻道;在當地大學的美式足球隊有大比賽時,幾乎是萬人空巷,人們不是在球場觀賽就是守在電視機前看轉播;若是在超市,則會廣播實況,好球或失誤時,超市裡的民眾會一起叫出聲。

蘇小妹也熱愛觀看體育比賽。他最喜歡的運動比賽是籃球、美式足球及網球。在台灣時,我只懂籃球,對於美式足球及網球是既不太懂也沒什麼興趣。這一年來,被蘇小妹感染了,我現在也會跟著看比賽,也會對著電視大吼:或者是拍手加油或是大聲咒罵。

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  • Feb 03 Mon 2014 03:07
  • 走春

02-01-2014

今天是大年初二。蘇小妹的好朋友 Vinod 邀請我們到他家聚聚吃午餐。

這個跟蘇小妹相處十多年的同事兼好友也毫不見外地告訴我們,妻子今天到醫院當班,他必需照顧調皮的雙胞胎,所以他今天沒辦法準備食物。我和蘇小妹聽了滿口答應會帶食物過去,要他煮一鍋白米飯等我們就好。

Vinod 的妻子及小孩因宗教因素是素食者, 為了方便, Vinod 平常在家也吃素,現在只偶爾吃葷食。於是我和蘇小妹討論了一下,決定準備薑燒豬肉片及辣炒小魚乾花生帶去 Vinod 家。

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01-28-2014 

我雖然長得一副健康寶寶、強壯得不得了的樣子,其實自小就腸胃很弱,在台灣時會定期去看中醫調養。中醫師告訴我,雖然外表看起來 EQ 很高,其實我內心的情緒起伏非常大。人在情緒大波動的時候,例如脾氣要爆發時,身體會處在備戰狀態;呼吸會不自覺的屏氣;如腸、胃等五臟器官都會暫停活動;所有的氣都會集中在頭部、手臂、腿部等戰鬥部位。也因此,我的腸胃經常保持在不蠕動的情形下,難怪會比較弱。中醫師教我用腹部呼吸的方式運動橫膈膜,橫膈膜升降時改變腹腔大小,可按摩刺激腸胃蠕動。當我發現自己又情緒激動時,便會乖乖深呼吸。

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圖片來源:蘋果日報

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