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03-26-2014 

記得新婚時,我興沖沖地想當個夢幻主婦;那時剛從職場退役,我也想盡情地度過龜毛而有品味的生活。但經過一段時間沉澱,我發現夢幻主婦並不是我一輩子的職志;任性的熱情消退後,我慢慢地回歸現實,我才開始認真思索自己未來的時間到底真正想追求的是什麼。

結婚以來,蘇小妹便一直追問著我的理想。很清楚自己的職志是當一輩子教師的他,也很積極地鼓勵我找到自己的職志。對於終日懶洋洋倒在沙發上的我,他是使盡了吃奶的力氣。除了柔性勸說;或扮演鐵面審官般決不放鬆的逼問;還要輔以 FBI 辦案時抽絲剝繭的精神,耐心猜測我看似矛盾的性格取向到底是什麼 ( 有時我還真擔心他會不會拿檯燈照我,電影裡審問犯人不都是這樣嗎? ) 。

他實在太害怕我因為一時的懶散,而錯過了追尋夢想的黃金時光。因此他不厭其煩,一而再,再而三地要我好好深思這個重要的議題。不擅溫言軟語的他,講話直接而犀利,常常讓纖細龜毛又火爆的我氣得大哭。他見我哭了,也不馬上安慰,又忙著想是否有兩全其美的辦法,絮絮叨叨地問:「不然改XXX...這樣好了,妳認為如何?」

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03-24-2014

記得在台灣時,我是在 IT 產業走跳的忙碌業務。那時我穿著高跟鞋,開著愛車『小Z』在大台北到處跑。雖然是個路痴,只要打開導航系統,我想到哪裡就到哪裡,總也能順利抵達目的地。 

和蘇小妹結婚後,我從上班族退役成為家庭主婦,過了好一陣子與世隔絕的生活。不需要出門工作,我也沒了出門的動力,每天就自己一個人窩在家裡。後來跟著蘇小妹到 UNL 上課,早晨只要坐上了副駕駛的位置,蘇小妹總會平安地載著我們兩個人抵達學校。偶爾,我雖會想念踩著油門、握著方向盤操控車子的快樂,卻也懶得改變現況。

身上雖帶著國際駕照,對於要在不熟悉的環境、駕駛習慣不同的地區開車,我內心仍不免膽怯。

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03-22-2014

我和蘇小妹趁著春假到農場找 Anita。豐盛的午餐結束後,蘇小妹和平常一樣換了工作服到農場幫忙擠牛奶。我告訴 Anita 我也要到農場,請她拿幹粗活的衣服借我。笨手笨腳的城市佬當然是幹不了什麼大事, Anita 還是興高彩烈地找出了衣服及長統靴讓我換上。

換上了 Anita 給我的連身工作裝,以及防水長統靴,望著身上有模有樣的裝備,我突然升起了一股自信,相信今天我能夠做得不錯。於是我隨著 Anita 進了擠牛奶房。

第一次到農場時,Anita 及蘇小妹他們為了讓我實際體驗農場生活,一個步驟接著一個步驟地教我擠牛奶,雖然這麼做會拖累他們的工作進度,他們依舊是耐心地讓我一項一項跟著做。事隔一年多,這是我第二次幫忙擠牛奶 ( 應該說是第二次幫倒忙 )。

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03-21-2014

當年在台灣時,我是每天忙著衝鋒陷陣的上班女郎。在 IT 產業工作多年,每天都要跟大把大把的人見面,其中大多是半生不熟的。我們這一行,喜歡用英文花名互稱。除非是很熟的好朋友才會叫中文名字。有時工作認識多年的同事,我們每天都互相叫著英文名,反而不記得對方的中文本名。

轉眼間,那個英文名字跟著我十幾、二十年了,我也習慣於眾人用這個名字來稱呼我。猛然聽到有人叫我中文名字的話,我反而會嚇一跳。

來到美國後,到 Anita 的農場,我讓他們以用了幾十年的英文名字叫我。後來申請綠卡,綠卡的名字是沿用我護照的名字 - 中文姓名羅馬拼音。因此我在美國官方登記的名字便是中文姓名的羅馬拼音。

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03-20-2014

單身的時候,我有一個擇偶的準則。我悄悄地懷抱著那份準則,像是卞和懷抱著和氏璧一樣。在人海中尋尋覓覓多年後,我遇到了蘇小妹。幸運的,他和我當初心中所描繪的藍圖恰恰神似。

第一次到農場和 Anita 聊天時,老太太偷偷告訴我:「蘇小妹到台北見了妳之後,非常興奮地打電話告訴我,妳實在太棒了!他認為妳既聰明又善良,所有他期望的一切,妳都擁有!」聽起來,我們這一對簡直就是天作之合嘛。

後來,幸運的我們也沒遇到什麼阻礙,迅速結了婚。童話故事講到這裡,應該是要完美的落幕了。事實上......

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3-19-2014

搬來 Lincoln 之後,在蘇小妹的鼓勵下,我開始寫網誌。起初是當作寫生活記事,抱持的態度是交差了事;只想假寫作之名,行懶散之實。再加上 Lincoln 的生活大多是恬靜的,我便以沒有刺激為由零零落落地寫著,還會嫌三不五時就來催稿的御用編輯囉嗦。

寫一段時間之後突然回頭看,發現也累積了好幾篇文章,成就感便油然而生。到這時,已經開始寫出興致了。

於是我試著用新鮮的眼光觀察著差不多的日常,發掘那股菜根般的清甜香味;平日起居坐臥時,也會盡量跨出習慣的領域,體驗些日常之外的小事;有活動時,會睜大眼睛,注意著往常忽略了的細節;學習拍照,才能把握住那值得記錄的瞬間。我的思考方式、行為模式也因為寫作這件事,大大地改變了。

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03-10-2014

Chris 除了介紹我參加社團之外,還介紹我到 UNL 校園裡的美術館 Sheldon Museum of Art 當志願導覽員。我客氣地回:「我對藝術可是個門外漢。」她笑了:「不需要對藝術內行,妳只要喜歡藝術就好了。我當導覽員這麼久,所知也還甚少呢。」於是我開心地點頭,請她幫我安排和美術館的工作人員見面。

Chris 陪著我和 Sheldon 美術館的 Sarah 見面。Sarah 是個親切而風趣的人,我向她老實承認對藝術不內行,又擔心是否有能力可以全程用英文導覽。Sarah 笑著說:「別擔心,妳願意幫忙我們已經太高興了。」大家聊著天,Sarah 提起她最近在忙的幾個專案,她除了會邀請團體來 Sheldon 參觀之外,也同時和很多機構合作。其中有一個案子是為弱視兒童學校的學生申請了經費,幫助他們接觸及發展藝術。「這真是一個很有意義的專案!」我說。同時我也告訴她:「妳跟我認為的美術館工作人員不同。我以為在美術館工作是很輕鬆而優雅的呢!」Sarah 大笑:「呵呵!完全不是這麼回事!」她又說:「唯一優雅的只有這個環境吧。我實在太開心能夠在這裡工作了!」

接下來 Sarah 告訴我未來有哪些工作會需要人幫忙,也告訴我什麼時候會有志願導覽員的訓練,話題告一段落,她便又鑽回辦公室繼續忙。

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03-14-2014

以前在台灣時,被歸類為會講英文的人。有外國客人來訪,上司或朋友喜歡找我作陪,我也不會推辭,臨場時幫忙胡說一氣,總是賓主盡歡。

那時,在台灣工作時面對英語的時間,一天頂多只要二、三個小時,又是用熟了的字詞,腦子的運轉速度不需太快,效能不用全開也可輕鬆應付。同時,以前的我還有秘密幫手:要寫信給不能跌股的重要客人時,我只要將草稿寫好,傳給英文很好的朋友,他總會在數分鐘之內看一下,改正並回信給我 ( 雖然還會附帶被恥笑一番......我還是很感謝啦 )。

和蘇小妹結婚後在 Lincoln 定居,面對全英語的環境,壓力比我預期地還要大。除了我的電腦螢幕、和蘇小妹兩人對話之外,放眼望去,所看到的字全部是英文;聽到的聲音,都是英文。我的大腦就得一整天英翻中、中翻英,運轉個不停,好累。

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03-12-2014

蘇小妹的前輩 Art 聽說我賦閒在家,便讓他的妻子 Chris 介紹我一些 Lincoln 的活動。Chris 是位能幹而活力四射的女性,身材嬌小的她雖然退休了依舊將生活安排得很充實,我很敬佩她。

她介紹了我幾個活動,其中之一是參加UNL Women's Club. 這個社團的成員大部份都是 UNL 教授的妻子,活動內容也很多元:公益活動、各類休閒活動、手工藝等。我可以自由選擇參加有興趣的項目。亟欲打開生活圈的我表明了意願想參加社團,Chris 便幫我安排,還帶著我去參加星期三早上的聚會。

Chris 在百忙中花心思幫我安排會面,又特地抽空帶著我參加她平時沒參加的活動,讓我十分感謝。她淺淺地微笑:「我十分樂意這麼做。我了解搬到人生地不熟的新環境會很辛苦,尤其妳又是從台灣搬到美國,不同的語言、文化,一定是更辛苦了。我是從洛杉磯搬來的新人,」她頓一頓,偏著頭想了一下:「其實,我已經搬來十五年,也不算新人了。十五年是很長的一段時間了。」

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03-08-2014

蘇小妹今天下午 2 點半左右就忙完,我們想要一起出去走走。他說:「不然今天去High Museum of Art 美術館吧。」「可是我去過了,還要再付一次 19.5 美金耶。」「沒關係,值得。」想起上次時間不夠,遺漏掉很多寶物,我開心地同意了。

於是蘇小妹工作,我查美術館的營業時間。除了星期五到晚上 9 點之外,其他日子的營業時間只到晚上 5 點。我告訴蘇小妹:「太棒了,正好今天星期五,到晚上 9 點喔!」蘇小妹點點頭,加緊工作。

等蘇小妹工作完畢,我們趕緊把握時間出門。帶著蘇小妹搭乘地鐵出門,我得意地擺出老經驗的臉,教蘇小妹怎麼搭。搭地鐵時,美術館的前一站是喬治亞理工學院 Geogia Tech 。蘇小妹說:「我們應該找時間去 Geogia Tech 走走,這是一間好學校。」Geogia Tech 、麻省理工 MIT 及加州理工學院 Calteh 並稱美國三大理工學院,可惜我們已經打算要把下午所有的時間都花在美術館了,下次吧。

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03-06-2014

每到一個陌生的城市,我都盡可能去逛逛當地的博物館、美術館。雖然不是什麼文藝青年,對於藝術也不太懂;我不過是單純喜歡欣賞藝術家們歷經歲月而風華依舊的美麗作品。當我發現 High Museum of Art 是美國東南方最重要的美術館時,便決定要來一趟知性之旅。

蘇小妹今天抽不出時間,我自己前往。美術館的位置在 Midtown 區,需要搭乘地鐵才到得了。我小心地查了交通路線背熟,套上蘇小妹的厚連帽T恤,揹起蘇小妹座談會送的環保袋就要低調出門,謹慎的蘇小妹又提醒我把袋子圖樣面朝內背,才不會讓人一看就知道我們是來參加座談會的外地人。

搭乘長長的手扶電梯下降到了地鐵站,我想混裝在地人的打算很快就失敗,在自動售票機上按了半天也弄不出票。剛好使用另一台售票機的太太看起來人很不錯,我便輕聲問她該如何買票。雖是在地人的她也研究了一會才幫我弄出買票畫面,還好心地確認我可以買到票才離開。在我買好票時,換旁邊一位印度裔的女學生問我該如何買票,我本著文化傳承的精神也協助她買了票。我發現她也揹著同一個座談會送的環保袋,攀談之後發現我們要搭到同一個地鐵站,我們便結伴同行,讓我放心多了。

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03-05-2014

出門前就聽蘇小妹的學生說亞特蘭大很多區的治安不好;我在查旅遊資料時,也看到大家不約而同地提醒安全問題。因此這次到亞特蘭大,我可是睜大了眼睛,雷達全部啟動,一切以小心為要。

亞特蘭大治安的最大問題是來自於浪人及遊手好閒的人。浪人並不是流浪漢,而是在大城市間流浪的人。他們居無定所,犯了案後拍拍屁股移動到下一個城市,非常難辦。至於遊手好閒的,大部分是黑人,他們會盯上外地人,白天是向你搭訕並伸手要零錢等;若晚上會發生什麼我就不知道了。

幸運地,蘇小美這次的開會地點是位在市中心的 Hyatt Regency,這一區高級旅館群聚,不需要太擔心治安的問題;本來我也只想在這區走跳就好,後來發現,這區可以逛的實在不多,只得小心計劃,大膽出門。

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03-05-2014

下午蘇小妹有空檔,我們又衝去了喬治亞水族館 Geogia Aquarium 參觀。今年一月我們到 Orlando 時已經去海洋世界玩過,我本來沒打算把喬治亞水族館排入行程,後來發現這裡是全世界最大的水族館:飼育有 500種物種,共10萬隻動物,熱愛水族館的我們決定還是去逛逛。

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門票費是每個成人 35 美金,一年期會員費則是 69.95, 我跟蘇小妹是稱羨不已。如我們住在亞特蘭大附近,我一定會加入成為會員!

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03-05-2014

忙碌的蘇小妹決定在早上抽出一段時間陪我出去走走。我翻出之前 Google 查到的旅遊資料,總部在亞特蘭大的 CNN 有導覽行程 Inside CNN Studio Tour ,每人費用 15 美金,所需時間也不太長,便決定了。

對於浪漫愛情電影無感的我,唯獨對十幾年前的老片《Up Close & Personal 因為你愛過我 》情有獨鍾,反覆地看了一遍又一遍也不厭倦。除了片中的男女主角- Robert Redford 勞勃瑞福及 Michelle Pfeiffer 蜜雪兒菲佛正合我的口味, 片中呈現的新聞記者生活及新聞製作過程也十分吸引我。

因此,今天到 CNN 參觀,我覺得心情很特別,終於可以近距離觀察電視新聞在螢光幕背後從採訪、剪輯到播出不為大眾所知的製作流程,仿佛要一圓我十幾年前的夢一般。 

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03-04-2014

雖然小鳥們開始在屋外的樹叢間啾啾鳴叫;小動物們一對對在林間亂跑;樹木花草也都擺出了大夢初醒的樣子,用著柔嫩的綠芽妝點自己;天氣依舊是很冷。

為了抵抗冷冽的春天,我縮著肩膀,裹著厚厚的圍巾,穿著最暖的羽絨外套,踏上了前往亞特蘭大 Atlanta 的旅程。

我們搭乘飛機從 Omaha 飛往亞特蘭大。飛行了好一段時間,飛機終於開始向下降低高度,我從窗戶向下望,亞特蘭大的天空是陰沉沉的一片。唉,即便是到了南方也避不掉壞天氣。

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03-04-2014

今天要跟著蘇小妹到《飄 Gone with the wind 》的故鄉-亞特蘭大 Atlanta 開會。

早上寒冷的低溫裡,我們出門到 Omaha 機場搭機。在機場遇見了四、五對一起出遊的夫妻,他們的年紀很相近,大約 50 多歲。在這冷冰冰的日子裡,似乎有一盞太陽燈正打在快樂的他們頭頂上。後來才知道,他們是要到佛羅里達 Florida 玩。

這班飛往亞特蘭大的飛機是小飛機,座艙的行李架空間不大,每個人只能帶一件隨身的包包,手提行李箱必須托運。地勤人員發給大家托運行李牌,旅客們紛紛把吊牌掛在行李箱上,存根聯撕下收起來。那群打算前往佛羅里達的歡樂旅客們則把吊牌直接收進口袋裡,其他旅客告訴他們後,才把吊牌掛在行李箱上。原來,這是他們第一次搭飛機。

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