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06-28-2014

初夏,微風中總是淡淡地飄著似有若無的香氣,靜下心來才能嗅聞得到。一起靜靜地深呼吸一口很夏日的芬芳吧!

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06-21-2014

庭院對美國人來說,具有很重要的意義。庭院是適合陪伴小孩一起玩耍、打球的地方;是全家人聚在一起烤肉、露天用餐的地方;是三、五好友一起把酒暢談的地方;也是感受微風、傾聽蟲鳴鳥語、觀察日出日落、觀賞星月的地方。

除了地狹人稠的大城市外,一般來說,擁有整齊青翠草地、圍著白色籬笆的庭院依然是理想住宅的主流。這裡也不時興將花木扶疏的庭院變成水泥曬穀場的務實作法。

因此,身為一個好市民,有義務保持庭院整潔美觀,才不會破壞市容;尤其是草地,更是象徵這項美國精神的主要表現項目。

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05-21-2014

我和蘇小妹的散步路徑旁有一區規畫得很不錯的高級老人公寓,且規模相當大。讓我們兩個很好奇,人口並不算太多的 Lincoln, 老人住宅有這麼大的生意嗎?

我們也看到,老人公寓前有幾塊設置得很方便的花圃區。

一兩個星期前,我們散步經過時,花圃還是稀稀落落地,沒種甚麼植物。我和蘇小妹看了還滴咕,這麼好的花圃,都荒廢了,真是可惜。

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06-22-2014

昨天下午修剪情人樹時,鄰居適時出來幫忙,讓蘇小妹很感謝,他請我今天做點心送鄰居;再加上最近斜對面有一戶人家剛搬來,我們決定也送一份歡迎新鄰居。

本想搞一些台灣味的食物來作國民外交,又怕中部美國人比較少接觸外國食物會不習慣。想想,還是打安全牌,便以我常作的香蕉瑪芬來敦親睦鄰吧。

瑪芬可以說是我這個烘培新手的拿手活,不需要看食譜就可以完成,有時也會自己隨意調整材料。為了要送人,我慎重行事,還特地把啟蒙烘培書請出來。翻到烤瑪芬的那一頁,上面還沾有一點一點、頗有歷史的糖、麵粉及奶油。

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06-22-2014

在我們的房屋西邊有一株鵝耳櫪樹 Hornbeam Tree, 北邊和隔壁鄰居的交界處則有一株水樺樹 River Birch. 這兩棵樹都是當地常見且生長迅速的落葉喬木。

除非是樹種得離房屋太近,導致根部有弄壞房屋地基的危險,否則喜歡大樹也喜歡樹木保持自然姿態的蘇小妹很不喜歡修剪樹。尤其是那株水樺樹幾乎沒有經過修剪,很多枝葉垂到了地上,把主幹完全遮蓋住,遠遠看像是一個蓬頭亂髮的綠色大毛怪。蘇小妹偏偏喜歡這亂七八糟的樣子,還為這棵水樺樹取了個暱稱:情人樹。

更糟糕的是,情人樹的枝幹還老實不客氣地伸進了隔壁鄰居的院子裡。鄰居的院子沒有種樹,但秋天時,他們的草坪上卻常常覆蓋著落葉 ( 當然是情人樹幹的好事 ),每次看到喜愛整潔的鄰居拿著工具清理草地時,我總會羞愧的躲在屋子裡避免打照面。同時,我也注意到鄰居院子裡的鐵製風車架,快要被情人樹的枝葉擋住而轉不動了。

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06-22-2014

去年在家附近的 Tierra Park 找到了野生桑樹林,又找到了採桑葚的絕佳戰略位置,我很開心;只可惜相見恨晚,七月中發現的時候,桑葚季已經快要結束了。見 世外桑園

今年春末夏初我便一直惦記著這件事,從五月初就忙著騎腳踏車到 Tierra Park 巡邏,巡邏了一個多月桑葚都沒有結果的消息。隨著炎夏的腳步來臨,我開始懶怠於烈日下騎腳踏車到公園。

昨天蘇小妹從早上就開始彎腰除院子野草、運動、推割草機割草、鋸樹 ( 這件事我可就有幫忙 )。忙了一整天後,他還在傍晚進屋問我:「要不要去騎腳踏車?」我很驚訝:「你今天做這麼多事了還要騎腳踏車?」蘇小妹回:「好不容易天氣好,要好好把握啊!我們騎到 Tierra Park 去採桑葚如何?」

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05-07-2014

這次難得到巴黎來,蘇小妹特別費心思規劃行程。雖然來巴黎的主要目的是為了參加研討會,但他也努力在工作之餘排出時間來陪我逛。

同時,他也一反以往出差隨便填飽肚子就好的馬虎精神,在巴黎期間,還會跟著我去市場買好吃的食物。

而他這麼做,是有意思的。因為我們倆沒有去蜜月旅行,他想藉此彌補。結婚前,我們曾討論過要到哪裡度蜜月;但結婚後的暑假忙著回台灣、馬來西亞、新加坡訪親及補請家宴,便沒有時間蜜月旅行了。

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05-07-2014 

許多明星在舉辦個人大型演唱會前會先健身鍛鍊體力;同樣地,觀光客來巴黎之前也要先鍛鍊體力。

這是有道理的:

首先,巴黎隨處都是風景,而欣賞風景以及拍攝好照片的最佳方式是慢慢步行。唯有實際漫步在充滿浪漫風情的巴黎街道上,才能真正感受到巴黎的人文及優雅濃郁的氣氛。常常見到美麗的巴黎女子,穿著風姿綽約的簡潔黑紗,再搭配一抹紅唇或是艷紅的鞋子;也有巴黎男子,瘦長的身型穿著合身,腳踩香蕉船般的時髦皮鞋;光看他們走路,就是一幅風景了 ( 這時你會原諒他們的怪脾氣及高傲的態度 )。當然偶而也會見到無家可歸的流浪漢半睡半醒地蹲坐在路旁,也會見到牆上亂七八糟的塗鴉;有光亮便會有黑影,這些不甚完美的地方反讓這城市有真實感,而這些都是坐在觀光巴士上逛很難看得到的。

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05-08-2014

這次來巴黎,跟以往的旅行都很不一樣。婚前我的活動範圍大多在台灣及大陸,無論到哪一個陌生的城市,語言總是共通的;搬來美國後,跟蘇小妹到過美國境內的幾個城市,說的是第二語言-英語,雖有時會有點不輪轉,有時會不小心用錯文法,說到底總是能通的。

來到了巴黎,耳聽著悅耳軟糯的法語,眼看著有點像英文又不像英文的法文,我覺得我好像闖到了異世界。

我也因此發現了自己有趣的心境轉折:

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05-09-2014

機器人蘇小妹只要輸入指令之後便會勇往直前,不達任務不罷休。

跟他出門旅行過幾次的我學聰明了,在巴黎時,我早早就告訴他,在巴黎有兩件事我一定要做:去咖啡館喝咖啡跟吃馬卡龍 Macaron.

不喜歡浪費時間也不喜歡吃甜點的機器人聽到了苦著臉:「巴黎有那麼多好看的東西,幹嘛浪費時間喝咖啡?馬卡龍是什麼東西?幹嘛吃甜點?又不健康又浪費錢!」

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06-17-2014

Lincoln 的氣候是大陸型氣候,四季分明。才度過寒冬不久,享受不到兩個月的溫暖春季,氣溫沒預警地就突然就飆高起來,午間經常達到華氏 90 幾度 ( 攝氏 30 多度 ),看來,炎夏的腳步到了。

在熱得讓人頭暈腦脹的熱浪裡,我聽到了一陣清脆的鈴響。聽到那鈴響聲,蘇小妹的精神也來了,告訴我:「那是冰淇淋車。」

從來沒見過冰淇淋車,既心動又感到新奇,我衝到門口,打開門便看到裝飾得很活潑生動的冰淇淋車從家門前迅速經過。快得讓我想招手叫停都來不及。蘇小妹跟著探頭出來,搖頭:「車開得這麼快,怎麼做生意呢?」

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05-08-2014

還在美國擬巴黎旅行計畫時,就已經打定主意來到巴黎一定要逛市集。查了地圖之後發現,巴黎有幾個較有名氣的大型市集,其中巴士底市集離我們住的旅館最近。

巴士底市集位在以巴士底廣場為起點的勒努瓦大道 Boulevard Richard Lenoir 兩旁的人行道上,營業時間為每週四、日早上 7 點到下午 1 點。

今天蘇小妹要開會,我自己一個人提了購物袋,開開心心準備出門。行前問蘇小妹有沒有想要吃什麼?一向對食物不執著的他笑笑:「如果能夠買到 Ratatouille ( 普羅旺斯燉菜 ) 就好了。」我像是被敲到頭一樣,突然醒悟。對喔!來到法國怎麼能漏掉這味最法式的家鄉菜呢?於是我對他比個 OK 的手勢出發了。

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06-18-2014

小時候很喜歡看一個日本卡通:小英的故事 ( 改編自賀克多‧馬洛的《孤女努力記》)。其中讓我印象最深的部分是:小英很會利用手邊現有的工具、材料來製作生活所需物品。例如:小英會把吃完的罐頭敲敲打打後,拿來當鍋子煮飯或當餐具;還會自己煮飯、採野果做果醬。小時候的我很崇拜聰明能幹的小英。

再加上當時的工業生產尚未走入爆炸性的大量化製造,人們普遍珍惜物資,比較會運用巧思將物品再生利用。那時爸爸會帶著我們姊妹自製一些玩意玩耍,我和大妹也學著喜歡自己動手做玩具。

長大了,我除了喜歡作手工藝品外,更喜歡廢物利用。將原本該丟棄的東西轉變成有用的物品,會帶給我非常大的成就感。因此,我很喜歡收集一些緞帶頭、漂亮紙袋等等小東西,找機會讓他們變身。

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05-06-2014

上午我和蘇小妹早早起床便到聖母院參觀,欣賞了莊嚴神聖的教堂後,按照原定計畫,繼續前往奧賽美術館。

在我的心裡,羅浮宮是古典藝術的超級高峰,而奧賽美術館則可說是現代藝術的另一座大山。征服了羅浮宮的我,今天也是信心滿滿地準備攀登第二座山頭。

從聖母院到奧賽美術館,步行時間約需半小時,我們便輕鬆愉快地沿著塞納河散步,沿途也毫不浪費地用相機貪婪記錄塞納河沿岸的花都風光。

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06-15-2014

我們家附近的池塘邊上有很多棉白楊樹 Cottonwood,這是一種原生於北美洲的高大落葉喬木,生長很快,在這裡隨處可見。

棉白楊樹上常見到高高地攀在枝頭上的松鼠們,靈活地爬上爬下,活動量極大,尤其嘴上更是不得閒,散步的小徑上總是四散著牠們從樹上啃落在地上的東西。

按著不同季節,牠們啃落的東西也跟著不同。早春時,滿地散落著剛吐出嫩芽的美麗新枝;再晚一點則是一簇簇心型的綠葉;到了晚春夏初,則是一串串的綠珠狀果實。

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06-15-2014

早上陽光明朗兼天氣宜人,我和蘇小妹帶著相機去散步。

春夏交接之時,正是動物們繁衍、培育下一代的時節。經過池塘邊時可以看到很多組家庭的小鴨、小鵝在蹣跚亂跑、游水;草地上或樹木的矮枝處,則常見到乳臭未乾、幼毛還沒退掉的北美知更鳥或是黑羽椋鳥的幼鳥歪歪扭扭學飛。看到這樣生趣盎然的景象,我們總會快門按個不停。

當我和蘇小妹的注意力被池塘對面的一組新生小鴨家庭吸引,忙著拍照時,突然有兩組比較早出生,小鵝已經長得比鴨子大的雁鵝家庭,由兩雙父母領頭,從草地遠遠的另一端,整隊直線向我們衝過來。

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  • Jun 12 Thu 2014 04:40

05-31-2014

今天和蘇小妹開車出門。走在寬廣的 75 號公路上,視野很好,美麗的藍天變成了一個迷人的立體空間。

今天的雲看起來,總覺得和平常不太一樣。圓頂般的晴空中 ( 在中部大草原,天空看起來是有深度的穹頂狀,而非城市裡看到的平面 ),排列著各種形狀的雲,或近,或深,或遠,層次感十足。

雪白的雲朵很有份量,卻不是厚厚的烏雲;有些像捲棉花糖機器拉出來的細細糖絲;而糖絲般的雲,不會遮住視線,穿透過去又可以看到稍稍遠一點棉花糖般的雲。整個天空,看起來實在是美味極了。

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06-08-2014

今天是 Anita 鎮上天主教堂舉辦籌款餐會的大日子。籌款餐會的內容有:晚餐、Raffle 抽彩、競標義賣 ( 義賣的物品當然也是來自於居民的捐獻 )、園遊會等。從未參加過這類活動的我聽說了就很想湊熱鬧,便和蘇小妹在今天中午過後抵達 Anita 農場。

小鎮上的居民一手包辦籌劃、執行這場籌款餐會,有錢的出錢、有物品的捐獻物品、有力的出力,大家都很踴躍地盡力付出。除了會前的準備及提供物資外, Anita 及 Kevin 一家子於餐會裡都還有任務在身。因此蘇小妹和 Anita 聊幾句話後就趕著去幫 Kevin 擠牛奶,好讓大家可以早一點結束農場的活,早一點抵達教堂。

我們到了教堂,Anita 幫大家買了入場門票,每個人 8 塊美金。接著我們便進入教堂,照順序坐在平常參加彌撒的長凳上排隊,盯著聖壇旁的小門,坐著等待。我不明白餐會是如何進行的,好奇的東看西看,一直問蘇小妹:「 既然是 Picnic, 為何我們坐在室內等?」

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06-08-2014

搬來 Lincoln 一年半多,對這個城市的印象是:善良而正直的人們住在平靜而美麗的地方。但是,最近發生兩件事讓我明白,世事不是都能盡如想像中完美。

第一件事是發生在上個星期五,我和蘇小妹在附近的腳踏車徑散步時,看到池塘邊擺放了一整排的廢棄汽水罐,外加小徑對面的草地上也丟著好幾個空罐。可以想見到一群小孩子在池邊嘻嘻哈哈玩鬧之後,漫不在乎地留下了一地的狼藉。同時,這些空罐擺放的方式很令人生氣,間隔整齊地繞著池塘排成一列 ( 有空擺得這麼整齊,幹嘛不順便收走 )。我對這樣的行為大為光火,忍不住「臭小鬼!」罵個不停。接著,我向蘇小妹說:「我們把它收拾乾淨吧!」蘇小妹點頭:「等回家的路上再來收拾。」

那時我們的散步行程正好是要走到超市去,到了超市,蘇小妹就順便取了兩個塑膠袋。我們把芬達汽水罐裡殘餘的汽水倒掉,踩扁後裝進塑膠袋裡。為了整理這些垃圾,手上沾到了橘色的糖漿,弄得我的手黏答答地,讓我是更加地不爽。說實在,若是讓我遇到那群臭小鬼,我可能會用黏呼呼的手狠揍他們屁股。

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06-05-2014

昨天和蘇小妹出門騎腳踏車時發現,腳踏車徑旁有棵樹倒在地上,樹幹已鋸成一節節的圓木段。我們猜想這棵樹應該是被前天的暴風雨吹斷,為免危險,市府或社區等公共單位便趕來將它鋸斷。

喜歡粗曠原木的蘇小妹看到那一段段的圓樹幹,很是心動。他鼓動我一起去搬兩段回家,可以當作兩張凳子。見他那麼興奮,我便答應了。

傍晚時的腳踏車徑人很多,臉皮薄的蘇小妹不想要在人來人往時搬東西 ( 放在那裏不就是希望要的人趕緊搬走嗎? ),和我議定了隔天早早起床搬。

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