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08-14-2014

一個月前 Chris ( 幫助我融入Lincoln 生活的前輩 )告訴我,原本在 Sheldon 美術館工作,負責與我們義務導覽員聯絡的 Sarah 轉到了「Nebraska State Museum 內布拉斯加州立自然博物館」工作,她最近正在替博物館徵求志願工作人員。雖然我已經在 Sheldon 美術館登記成為義務導覽員,因為想積極參與 Lincoln 公共活動,我就去找 Sarah 報名了。Sarah 歡迎我加入,當場給了我申請表格及行程表。

今天的下午五點到八點舉行志願者的第一次訓練會,這樣的時間點讓我覺得很奇怪。因為我習慣了 Lincoln 早出早歸的作息時間,已不太習慣這麼晚還在外面晃,這裡在晚間九點左右便是人車稀少,會感覺夜很深。 

走進博物館,我便想起了班‧史提勒主演的電影《博物館驚魂夜 The Night at the Museum》。這棟於1927 年建造的博物館建築 Morrill Hall 位於 UNL 校區內,外部看起來還可以,內部卻是感覺有點老舊及昏暗;現在又是傍晚時間,的確會讓人有一種什麼事都可能發生的感覺。

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08-24-2014

依稀還記得當時期盼著放長假的心情,才一眨眼,暑假就已經快要結束了。今天是暑假的最後一天,明天開始蘇小妹就要到學校上課。不單只蘇小妹對假日時光飛快地流逝感到無奈,就連每天在家的我都感到依依不捨。

假期最後一天,邀請娟及男友來家中午餐。我簡單地煎了薑燒豬排及烤櫛瓜做沙拉,再加一道我常做的蕃茄莎莎醬配玉米片當點心──正好消化掉產量過剩的蕃茄。

娟他們也帶了一個自製的 Quiche 法式鹹派來。我讓娟自己到陽台摘了一點薄荷,放進冰水裡當飲料,很家常的午餐便開動了。

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  • Aug 20 Wed 2014 05:40
  • 蜂窩

08-19-2014

我和蘇小妹對於住家房屋的外觀是有點大而化之的,只要過得去就好,不太會在細節上太鑽牛角尖。我們不洗刷外牆;不會每年油漆門框、窗框、陽台等木造部分;玻璃窗上不知何時鳥兒經過上空投下的有機質炸彈,也緊緊地黏在上面變成了化石;在外牆及陽台少人經過的地方,蜘蛛網更是常常可以維持一個星期而不被弄壞。

今天,大而化之的我們在陽台吃早餐時,突然發現,不知何時出現──餐廳及客廳外牆的交界處有一個製作得很精細的蜂窩──難怪我最近走到陽台上常常看到黃蜂在附近打轉。

攝影痴蘇小妹回屋內拿了相機及小凳子,便站在小凳子上對準蜂窩對焦。看他貼得那麼近,我感到擔心,提醒他:「小心一點,不要離他們──」話還未說完,蘇小妹便叫起來:「牠們來螫我了!」原來是家園被侵擾的黃蜂,憤怒地群起出巢攻擊蘇小妹。

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08-09-2014

位在 Omaha 的 Henry Doorly Zoo,是個頗具規模的大型動物園。從我搬來 Lincoln 後,蘇小妹便唸著有一天要帶我去走走。前兩天,CNN 旅遊頻道報導美國的旅遊網站Tripadviser.com 評價全世界的 275 個大型動物園及水族館,將 Henry Doorly Zoo 評為世界第一的動物園。而今年年初我去參觀過的亞特蘭大喬治亞水族館則是世界排名第三的水族館。

這個消息一出來,我們感到既驚訝又與有榮焉,在周末便排了時間去參觀動物園。

動物園 9 點開始開放,我們在 9 點 5 分左右抵達時,售票口前已是大排長龍。也許因為這是中、小學暑假的最後一個周末,也或許是人們聽到這裡是世界第一的動物園慕名而來,這裡是人山人海。

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  • Aug 13 Wed 2014 01:17
  • 無常

08-08-2014

前兩天 Lincoln 發生了今年的第五起殺人事件,被害人是 Vinod 他們家庭認識的朋友。

在聽到 Lincoln 發生了五起凶案時,我驚叫:「這麼多!」蘇小妹說:「現在已經八月了耶!」說的也是,這麼大的城市,一個月不到一件,的確是低犯罪率。

據 Vinod 及 Rugmini 的形容,這被害者是一位 46歲的印度人,是個對朋友及家人都熱心付出的好爸爸。事情發生當時,他們家正熱鬧地為小孩及一同居住的老丈人舉辦生日 Party, 寬大的房子內聚集了許多來參加 Party 的大人及小孩。

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07-28-2014

仲夏時節,我們花園裡的蕃茄開始進入盛產期。兩株櫻桃蕃茄率先有了收穫,只見一串串的可愛小圓球綠蕃茄依序在枝頭間熟化成粒粒紅艷晶瑩的果實。

期待許久的我早已盤算著,要用自家的蕃茄做美味料理。我想做以前吃過一次便忘不了的食物:蜜漬小蕃茄及橄欖油漬蕃茄乾。今年有了自家收成的蕃茄,我期待能好好重現那美妙的滋味,並吃個痛快。

聽到我要把新鮮蕃茄拿來曬成蕃茄乾,蘇小妹覺得實在太浪費了。他阻止我:「現摘的新鮮蕃茄既多汁又鮮甜,拿來做成蕃茄乾太糟蹋了。再說,吃東西是小事,妳的時間很寶貴,還有更重要的事要完成,不要花太多精力在吃的事情上。」我最近的確是時間不夠用,他說得有又太有道理,我無話可回。我本來還想撒嬌耍賴一下,但看到蘇小妹正氣凜然的堅定表情,話到嘴邊又乖乖吞下去。

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08-05-2014

好一段時間沒和娟單獨吃飯、聊天。我們終於約好了時間今天一起午餐。

從 UNL 校園並肩走路前往 Lincoln 市中心午餐的沿途中,兩個人就一刻也不停地講。我們忙著問對方最近如何,還來不及問完想問對方的問題又趕著回答前一個對方問的問題。一直到 Chipotle 墨西哥捲餅餐廳站著排隊等點餐時也不停地講,除了輪到我們點餐時,短暫地休息了一下。

點好餐,找到位置坐下來,手上握著餡料十足的墨西哥捲餅時,兩個飢餓的女人依舊是邊啃邊講。

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07-31-2014

咱家阿娘是個沒有紀律可言又任性散漫的家庭主婦。她除了在家事、照顧家人這兩件事上有著極其龜毛及固執的一套系統之外,對待其餘的大小事都是三分鐘熱度,漫不經心。

每天宅在家裡又不愛動腦筋的阿娘記性極差,聽到電視上的經典台詞、廣播聽到的養生訊息、翻書讀到的珠璣之言,她都會趕緊隨手抓起身邊的紙片,提筆在紙片上抄抄寫寫。

那些她被隨手抓到的紙片,有些是從信箱取回來的廣告傳單、有些是廠商贈送的便條紙、有些是日曆一角、有些則是臨要用時才從她名下所擁有的眾多筆記本撕下來的。

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07-31-2014

小時候我們家有一個傳統:假日吃完早餐總會一家人圍著茶几喝茶。那時包含奶奶,祖孫三代一家六口,熱熱鬧鬧地圍著茶几,邊喝茶邊聊天,實在是很快樂的活動。

很多時候阿爸會邊喝茶邊嚴肅地對著我們姊妹訓話,奶奶便會打斷阿爸,說:「麥擱講那些啦!小孩已經夠乖了!」我們這些小孩子便會開心地鬆一口氣。奶奶實在是很得人心的大肚量長輩。

那時我們家並不寬裕,再加上那年代的台灣爸、媽總是特別節省,我們老是喝著不值幾個錢的碎茶渣泡的茶,而且泡一整天下來都不換茶葉;茶點也是快要過期的點心 ( 註 ) 或是沒有,雖然如此,我們還是感情很好地聚在一起嘰呱個不停。

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07-20-2014

這周末天氣不錯,我們決定到位在 Ashland 的 Nebraska Wildlife Safari Park 野生動物園走走。我從未參觀過野生動物園,蘇小妹又是個動物攝影愛好者,我想,我們的這趟野生動物園行一定會很開心。

我們興高采烈地早起做了三明治、準備冰涼飲料、水果零食,我便駕車載著蘇小妹向野生動物園出發。

這是我拿到美國駕照之後第一次上路,因此出遊的心情和平常很不同。自搬來美國後,我這個在台北開了數十年車的老駕駛忘記了奔馳的快樂,每次出門都懶洋洋地坐在副駕駛座;今天,我想起來其實我很喜歡掌握方向盤的感覺。

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