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09-26-2014

我有一位朋友 Ronda,在我搬來 Lincoln 的這兩年間,我們只見過三次面。 第一次是在 2012 年,我隨蘇小妹參加聖誕節教師聚會,那時我才剛剛搬來;第二次是在 2013 年的聖誕節教師聚會再次遇到,那時我搬來一年多;第三次則是在今年暑期末的教師聚會,那時我已搬來快兩年。

最近這次見到 Ronda 我有一點感觸,因此,我想了想自己在這三個時間點時各自不同的心境變化。

在 2012 年的聖誕節時,我才剛剛搬到美國來,對 Lincoln 這裡的一切感到既新奇又有點膽怯,同時還不習慣用英文溝通,卻又十分逞強。Ronda 親切地留下電話給我,告訴我有空可以通電話連絡,我雖很感動地接了下來,卻總鼓不起勇氣打電話。

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09-08-2014

今天早上有事需在 8:30 趕到車程 50 分鐘左右的 Omaha 。蘇小妹早上有課,因此我必需自己出門。

搬到美國後,這是我第一次獨自開車上路,而且第一次的震撼教育就要開這麼遠;除了一向做事謹慎的蘇小妹,總是橫衝直撞的我也小心行事起來。

我們早早起床,提早出門,我在 7:20 左右就抵達 Omaha 的目的地,也提早辦完事,於是 8 點左右我便已經從診所出發回 Lincoln 了。

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09-26-2014

附屬於 UNL 的 Lied Center 是 Lincoln 的表演藝術中心,除了讓學生表演外,大型的藝術表演也都是在這裡舉行。今晚大名鼎鼎的美國爵士音樂家 Wynton Marsalis 溫頓‧馬沙利斯在 Lied Center 有一場表演,而蘇小妹聽我說喜歡爵士樂,便買了門票準備和我一起去現場欣賞。為了晚上的節目,我特別穿上新買的連身洋裝出門。

等蘇小妹工作結束,我們兩個從校園散步到市中心。

雖然我們夫妻常常一起出門,但像這樣特地打扮,吃晚餐,接著聽音樂會倒是第一次。感覺像是久違了的約會,很新鮮。因為我們的相處模式很快就進入老夫老妻模式,因此平常兩個人出門多是貪圖方便地穿著短褲 T恤。雖說這樣也不錯,不過偶爾正式一點約會,倒也蠻有意思的。

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09-24-2014

還記得幾年前第一次和櫛瓜相遇,是在台中的一間蔬食餐廳。我一吃到時便驚為天人,那從未品嚐過的特殊清甜香氣,既柔軟細密又清脆的口感,讓我為之絕倒。

之後隔了一陣子,我偶然在虎林街的黃昏市場見到綠櫛瓜 Zucchini 及黃色的櫛瓜 Gold Rush,立即如獲至寶般地買了回家。為免不識貨的阿娘糟蹋這美味,我親自下廚,把綠櫛瓜及黃櫛瓜切成半圓片,用大蒜、橄欖油、鹽及少許黑胡椒清炒──我認為最能品嘗櫛瓜香氣及口感的烹調方式──就端上桌了。

那時我看著阿爸拿起筷子,挾起一口炒櫛瓜,瞧了兩眼吃下去。

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06-25-2014

我和蘇小妹四月上旬在 Home Depot 看到各種菜苗大特價便衝昏頭買了回家,四月底時,雖天氣乍暖還寒,也只得把過早買回來的菜苗──瑞士甜菜 Swiss Chard、萵苣、球芽甘藍 Brussels Sprout、墨西哥辣椒 Jalapeño ──一口氣種進菜圃裡。

期間雖經歷了一點小問題,不過從五月下旬起,我們已經開始在方圃裡收成瑞士甜菜、萵苣等葉菜類蔬菜。對我們這些第一次在 Lincoln 種菜的新手來說,這樣的成績還算是差強人意。到超市買菜時我們會到蔬菜區考察架上瑞士甜菜、萵苣等蔬菜的價格,並暗自竊喜,討論我們已收成的蔬菜值多少錢,還用日曆詳細紀錄收成,好計算花多少時間才可以回收我們為了開闢菜圃所砸下的經費。

今天想談的是球芽甘藍。在台灣時,我就很喜歡球芽甘藍,這蔬菜不但一粒粒小圓球狀的模樣可愛,微苦的滋味也甚得我心。可惜台灣的氣候不適合種植球芽甘藍,因此我在台灣時只有買過冷凍版本。

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09-06-2014

緣起

在台灣的時候,我不是個特別喜歡蕃茄的人。雖知道蕃茄有營養,還是不太喜歡以蕃茄入菜,舉凡阿娘愛做的蕃茄炒蛋、蕃茄蛋花湯等料理,我都不捧場;只喜歡少數幾樣義式或西班牙口味的蕃茄料理。

我也不喜歡把蕃茄當水果吃,因為我曾經有過可怕的經驗。大家還記得安東尼霍普金斯演出《沉默的羔羊》裡那個迷人又恐怖的殺人魔「漢尼拔‧萊克特醫生」吧?

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09-11-2014

自從讀了杜甫訪衛八處士「夜雨剪春韭」之後,我便對在自家院子種菜這件事著了迷。煮飯前先踱步到園圃前,彎腰摘採鮮嫩飽滿的蔬菜,吃多少摘多少;一想到這個畫面,浪漫恬淡的耕讀情懷,便把我沖暈了頭。

住在台北時,我的種菜夢不太容易實現,城市高樓的夾縫間,並不是個植物們盡情舒展綠葉的好場所,試了幾次,單薄的收成總讓我及家人嘆息──記得當時我拿著好不容易收集到的蔬菜向阿娘獻寶時,阿娘回:「妳這樣三兩葉的,不夠我炒一盤菜,讓我很困擾耶!」可惡!當頭澆我一盆冷水,這是身為母親應該有的風範嗎?

在台北的失敗經驗並未阻擋我的種菜美夢,搬來 Lincoln 後,我掇攛蘇小妹幫著我一起將庭園一角闢成了菜圃。貪心的我在方圃裡塞滿了各色的蔬菜還不過癮,又弄出一堆花盆大種特種,弄得屋子四處綠意盎然。今天就先談談我種的青蔥。

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09-10-2014

在充滿了動物標本及化石的自然歷史博物館受訓之後,我開始在博物館當志工。我們志工最主要的任務便是在博物館裡的 Discovery Center 探索中心迎接小朋友,幫忙維護場地秩序,並在適當的時機協助孩子們用自己的手觸摸、用眼觀察、用鼻子嗅聞、用耳朵聽,從而培養出科學興趣。

在探索中心裡有很多有趣的器材,其中有一區是 Dig 挖掘區。這一區有三個沙坑,裡面藏有動物化石 (模型),孩子們可以煞有其事地仿效考古學家們,用刷子刷開沙子發現化石。很多小孩子一看到這個區,便會歡呼衝過去,抓起刷子刷呀刷。不過小孩子是醉翁之意不在化石,而是在玩沙,常常是搞得滿地都是沙子。小孩子離開後,我們總要拿起掃把打理一下,用沙子把化石再覆蓋住,等下一批孩子來時,又可以享受挖掘化石的樂趣。

也有一個區是專門讓孩子運用鼻子的區。挖空的樹幹上裝了 16 個玻璃聞香罐,讓孩子聞了之後猜猜是什麼味道。出乎意料地,這樣玩具很受孩子歡迎,幾乎每次孩子進來,都會有人拿起聞香罐聞聞。

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09-08-2014

今天在 Sheldon 美術館訓練,中場休息,大家坐在大廳喝飲料吃點心時,美術館的員工 Erin 發給我們每人一張講義,講義的內容有個字:「EQ」。Barbara 讀了之後不明白,隔空問坐在我隔壁的 Chris:「妳知不知道 EQ 是什麼意思?」Chris 回答:「我也不明白。」聽到她們倆的對話,我遲疑了一會──把嘴裡的食物吞下肚──向 Barbara 解釋,何謂 EQ。由於我當時忘記 IQ 的 Q 是 Quotient 縮寫,費了好一番力氣,後來才找到方法解釋 :「當我們稱一個人聰明時,我們說他是高 IQ;當一個人的情緒控制力好,我們便稱他為高 EQ。」還好,我的解釋雖笨拙,Barbara 也一下子就聽懂了。老太太很驚豔地問我:「妳怎麼會知道?」我有點害羞地回答:「因為我們在台灣也這樣用。」

過了一會,Erin 請大家暫停談話,她要宣布接下來的行程。等 Erin 說完,Chris 發問:「什麼是 EQ?」( 我向 Barbara 解釋時,Chris 和其他人談話,沒有聽到。) Erin 沉吟了一會,回:「我不知道呢。」

Barbara 很快回答:「EQ 就是情緒智商。」Erin 也是很驚豔的模樣問 Barbara:「妳怎麼知道?」Barbara 帶點驕傲的表情快樂地回答:「因為台灣也是這樣用!」

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09-08-2014

今天 Sheldon 美術館導覽員訓練的主題是雕刻藝術,也花了些時間為我們解釋關於 Sheldon 美術館所屬的大型雕刻。

研究雕刻藝術的專家來為我們解說 20 世紀的雕刻與 19 世紀之前的雕刻表現變遷。最大的變化處在於古典雕像是一項裝置藝術,雕刻家們精心呈現完美均衡曲線的典雅作品;而近代雕像藝術的藝術觀則是捨棄了光滑肌膚、黃金比例的體型等元素,轉向毫無忌憚地剖析表現藝術家內心的情感與藝術觀。這期間最大的分水嶺是 Auguste Rodin 奧古斯特‧羅丹。從以下的幻燈片可以清楚看出差異處:

2014-09-009  

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08-03-2014

趁著暑假期間,我和蘇小妹只要有空便會到農場拜訪。Anita 一家人對我們來說,如同親人般,一段時間不見,便會十分想念。

依照慣例,我們在星期六的午餐時間趕到農場。吃了豐盛的午餐後,休息一下,蘇小妹就快手快腳地換上工作服到農場幫忙擠牛奶。

Anita 今年 73 歲,身體大不如前,她體認到自己已經不能再像年輕時硬撐著身體苦幹,終於放慢了腳步;從原本農場的主要勞動力,慢慢退到了第二線的輔助角色。Anita 最近在下午時段都不急著趕到農場忙了,我們倆便繼續坐在餐桌旁喝咖啡。

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08-22-2014

幾天前Vinod 告訴我們最近有一個活動:一尊在世界巡迴旅行的玉大佛抵達了 Lincoln 的越南佛寺──靈光寺,會停留十天左右,他想去走走並拍照;而且寺裡提供素齋,他補充道。他問我們有沒有興趣一起去。蘇小妹在 Lincoln 住了這麼多年,都不知道 Lincoln 有個佛寺呢!我們也很好奇,便約了一起去看看。

今天傍晚來到了靈光寺,我們在停車場看到有車輛的車牌來自 Kansas 。我們笑說,也有人這麼遠跑來看佛像,我們就住在 Lincoln 還真是幸運。

寺廟四周掛了許多旗幡,風格與我在台灣到過的佛寺或精舍皆很不同。我饒富興味地觀察著寺廟的建築格局、裝飾、在寺廟往來人們的各種活動。我沒到越南旅行過,對越南的宗教信仰也沒有研究,不過,從寺廟的擺置看來,靈光寺的信仰表現是已經歷過相當大的融合,不單單只是正統的佛教文化。

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08-28-2014

今年四月間我報名參加 Sheldon 美術館的導覽員,不過,要等到今年八月中導覽員的年度訓練才會開始。見Sheldon Museum of Art

因此從八月中起,我每個星期有兩天要到 Sheldon 美術館接受義務導覽員訓練。雖然我對藝術所知不多,且以我的英文程度要應付有深度的藝術性對話也相當辛苦,我還是硬著頭皮、又帶點興奮地去受訓。

今年增加了幾個像我這樣首次受訓的新人,新人們多上兩天課後,其他老經驗的導覽員便接著加入我們一起受訓。等我問了 Chris 才知道,Sheldon 每年都會小幅度變換展出的藝術品,因此即使是當了十多年的老手導覽員也必需每年充電,繼續補充知識。至於更動展出藝術品的原因,則是因為館藏太豐富,展覽空間不夠。

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