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11-18-2014

煮飯前先把晾乾的鍋具收拾進櫥櫃裡。拿起上一餐煮咖哩的直身雙耳湯鍋時,發現有一個把手沒洗乾淨,摸起來不滑順。我看了搖頭並嘮叨自語:「蘇小妹又沒洗乾淨了,每次他洗碗只貪快,鍋子常常沒刷乾淨......」唸著唸著,我突然想起,不對,這鍋子是我洗的!

冤枉了蘇小妹 ( 雖然他本人並不知情 ),我感覺有點不好意思,訕訕然拿起洗碗海綿將鍋子把手刷乾淨,並徹底檢查鍋子是否已完全清洗乾淨後,放在一旁晾乾。

雖說人難免偶有失誤之時,但我檢查自己,和蘇小妹一起生活之後,是越來越不龜毛了。

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11-01-2014

今年夏季,我們想種球芽甘藍不成,在園圃裡的球芽甘藍菜不但沒有長出球芽的蹤影,反而因為十字花科蔬菜受蝴蝶、夜蛾幼蟲喜愛的宿命所累,整株葉子被尺蠖啃得斑斑剝剝,只得將球芽甘藍拔起。見綠園一隅──球芽甘藍 Brussels Sprout 。

今天和蘇小妹到超市買菜,我驚喜地看到了超市賣連著粗莖的整株球芽甘藍。我想起了深秋時節正是球芽甘藍的產季──這是在寒冷的日子裡少數讓人欣喜的事之一。見我雙眼放光的愛吃模樣,蘇小妹走過來,開始挑起來。

連著粗莖的球芽甘藍,造型像極了狼牙棒。一根球芽甘藍狼牙棒售價美金 2.98,我和蘇小妹雙眼銳利地挑選著即將帶回家的狼牙棒:「這根吧!看起來球芽最多。」「不!那根的球芽雖多,卻有點枯黃。」「那麼這根呢?」「我再找看看,應該有更漂亮的。」

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11-19-2014

Lincoln 的冬天來臨,乾燥的日子裡靜電不斷。以前住在台灣時,我很少遇到靜電,偶爾在冬天時,脫掉含有人造纖維成分的毛衣時,會發出「劈哩啪啦」的聲音,背部還會感到微微的麻刺感,我不但不以為忤,反而覺得很有意思,想再穿脫一次毛衣享受那麻刺的感覺。

而在寒冷又乾燥的美國中部,無處不在的靜電成了我冬天時要面對的大問題。開門時,金屬門把會電得我七暈八素;下車時,關車門也會遭遇強勁的電流襲擊,有一次還嚇得差點在結成冰的路面滑倒;人與人之間必須小心保持距離,因為一不小心和人太親熱,肌膚一碰到,又是一陣「劈哩趴啦」;最可怕的經驗是我在扳動牆上的燈開關時,發出「啪滋!」閃電般的小火花。

在這裡的第一年冬天,我氣憤地上網查資料,想解決靜電的問題。為了知己知彼百戰百勝,我潛心研究靜電生成的物理原理,以期找出一勞永逸的解決方法;接著邁入人體試驗階段──洗手以釋放電荷 ( 纔剛放完電,又馬上累積,根本來不及。 )、擦乳液或油 ( 讓手部肌膚保有水分以減少靜電生成,無奈在乾燥的天氣裡,我的手抹再多油也還是像木乃伊一樣乾爽 )、戴手套 ( 戴一般毛線手套沒有用、我總不能戴著橡膠手套走來走去 )──總是無法徹底解決這個問題。

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11-12-2014

剛搬來 Lincoln 時寫了一篇文章《該怎麼形容內布拉斯加?》  最近和 Lincoln 的朋友聊天,我興起了念頭,想寫篇文章介紹我眼中的台北。

起因是這樣子的。我和 Sheldon 美術館的導覽員同伴 Carol 聊天,聊到我最近的一些煩惱:英文停滯不前、沒自信為孩子們做藝術導覽等。Carol 很寬容地笑著對我說:「我覺得妳很勇敢,換作是我,若突然搬到一個完全不同語言、文化的國家,一定沒辦法像妳做得這麼好。妳不要太急,適應總是需要時間的。妳的英文已經很不錯了,而且妳肯走出來做這些事,這是最重要的。」頓了一下,她問我:「假若我現在搬到妳的故鄉,妳覺得對我們這些外國人來說,最可能遇到的問題有哪些呢?」

我從來沒有以這個角度思考過這個問題,愣了一下。

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10-18-2014

今天下午我和蘇小妹到家附近的 Tierra 公園散步、拍照。Tierra 公園規模雖不大,但夏天時我很喜歡往這裡跑,因為公園裡有桑樹,可以採集到酸酸甜甜的桑葚。不過,現在已是深秋,桑葚季早已結束。

我們邊走邊欣賞著五顏六色的美麗秋葉,襯著秋日晴空,樹木的模樣優美而活潑,我感到心曠神怡,愉悅地和蘇小妹說說笑笑。

正要順著小徑走進樹林裡,遇到一個年輕人迎面向我們走來,他手上拿著兩朵肥白的菇,看起來十分美味又有份量。我們和年輕人相視微笑,打招呼:「天氣真好,樹葉真美。」

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11-03-2014

秋天的霜色染上了綠園。起床後,可以清楚看到園圃裡的植物覆上一層白色的霜,在朝陽的映照下,晶瑩地閃著銀光。仲夏時活躍生長的蕃茄,耐不住這樣的寒冷,雖然頂端還綴著星星狀的小黃花、碧綠的果實也還來不及成熟,腰一折,便垂頭喪氣地枯萎了。長得兩公尺高的秋葵及尚結實累累的辣椒,也同樣抵受不住,枯黃了滿枝頭。

雖然過了季的蔬果滋味完全及不上夏日時的美妙──蕃茄既不酸又不甜;秋葵羊角般的果實在寒冷的秋風裡早夭;辣椒怎麼樣也紅不了──我也清楚在季節運行中植物自會生生滅滅,但我見了這凋零的景象依舊是非常心疼。

拖了兩三天,見園圃中的植物不太可能再恢復生機,我便心一橫,拿了工具到園圃中整頓了一番。

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11-02-2014

小時候的我是一個愛幻想、作夢,對世界充滿好奇心的孩子。奶奶生前常常提起,那時帶著我出門總是走走停停,因為我的注意力常常被路旁的小花、石頭、蟲類等東西吸引,也不管大人是否在趕時間,就會蹲在地上細細地摸著花,把玩著石頭,對著螞蟻說話,非得等到奶奶三催四請,我才會無限留戀地放下,站起來繼續走。在我當時天真的眼中,一花一葉、一隻螞蟻便足以構築成一個讓我眼花撩亂的繁忙世界了。

到了青少年時期,我已不再任意蹲在路旁摸石子、和螞蟻說話;不過,對於那些位在不起眼角落而看似微小之物所形成的迷你風景,我依舊是百看不膩。

漸漸長大成人,我發現到,在我眼中觀察到的小風景並不能讓我與人們產生共鳴;這些觸動我心並帶給我感動的景色也不能夠成為大家熱烈討論的熱門話題。於是,我將注意力轉移到文化流行的主流,開始研究電影、音樂、美食、各種名牌商品──汽車、提包、衣飾──以及文學小說等,足以彰顯我見多識廣又有品味形象的興趣。

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11-10-2014 

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我和 Barbara 在Sheldon 美術館展覽廳欣賞畫作並討論,見到 Jacob Lawrence 的畫《 Paper Boat 》。

Barbara 問我:「妳會不會摺紙船?能不能幫忙摺一艘紙船?我想在為孩子們導覽時用上。」我回答:「我不確定是否還記得怎麼摺,不過我可以找蘇小妹幫忙,他這一方面還蠻厲害的。」於是 Barbara 就將摺紙船這個重責大任交給我了。

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11-10-2014

在 Sheldon 美術館的導覽員們 95 % 以上都是白人,像我這樣的亞洲面孔非常少見。因此,我在 Sheldon 美術館走動時,總受到珍禽異獸般的待遇,大部分的老先生、老太太見了我,都會親熱地主動和我打招呼,聊個幾句;而我也樂得像個風雲人物般地四處打招呼,應大家喜好聊聊台灣和 Nebraska 有什麼不同之類的話題。還有老先生、老太太會笑著對我說:「我們當中只有妳的名字和大家都不一樣,所以大家都應該要戴著名牌互相辨認,而妳不需要。」例如在導覽員中,叫做『Linda』的老太太至少有六位以上,而叫做『Nancy』的老太太也至少三位以上。被稱作是這樣特別的人物,我也不免有點暈陶陶起來。

前些日子在 UNL 校園附近晃時,偶然間遇到了導覽員的同伴,雖然不熟,但在印象中依稀見過面,我舉起手打招呼,對方卻是毫無所覺,一步也不稍作停留地筆直地向前進。這樣的情形遇到了兩、三次,我有一點氣餒,想著:「怎麼啦?怎麼一離開美術館就不打招呼了?」不過我轉念想,可能是由於 UNL 的校園裡也有很多亞裔留學生或是教授們往來走動,他們遠遠看,誤以為我是其中之一而沒認出來吧。雖然能夠理解這情況,心裡還是覺得頗不是滋味的。

今天是一個月一次的訓練日,大部分的導覽員們都會來參加。一段時間不見,大家見了彼此,都很高興。如同往常,在 Sheldon 大廳和老先生、老太太們見了面,大家總是氣氛融洽且熱烈地問好,聊天。上次到 Brownville 旅行時認識的 Rose 老太太也特地來和我說話,由於我們兩家住得很近,她還邀請我出門散步經過她家時進去坐坐。這個邀約讓我很高興,感覺暖滋滋地。

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10-20-2014

Lincoln 的秋日十分美麗,紅的、黃的、橙的、綠的葉子將秋原妝點得繽紛熱鬧。趁著今天是秋假,我和蘇小妹來到州政府大樓,要上高樓欣賞秋色、拍照。位在 Lincoln 市中心的州政府大樓總高 122 公尺、共有15層樓,是全 Lincoln 最高的建築。

州政府大樓對民眾相當友善且開放,週一到週五的工作時間及周末下午皆可自由進出大廳及頂樓高塔;並且除了中午休息時間之外,在整點時還有專人為遊客做主建築的導覽介紹。

到達大廳後,我和蘇小妹驚喜地發現,建築物的內部比我們想像地還要典雅美麗。我們邊聽著導覽員 Gloria 介紹州政府建築的歷史,邊對著鑲工精細的地板讚嘆不已。設計著是來自紐約的建築師 Bertram Grosvenor Goodhue,自 1922 年開始動工,於 1932 年竣工。紐約客離鄉背井來到遙遠的中部,花十年的時間完成建築,這真是一件不簡單的事。

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10-29-2014

Barbara 建議我正式上陣當導覽員之前先來個暖身操──在她為孩子們做雕像導覽時選一個雕像介紹。為小孩介紹的過程中若有任何問題,Barbara 可以立即幫我一把。這是一個非常好的貼心建議。

這幾個星期來,我跟著幾位老資格的導覽員走了幾趟,也學得了一些藝術知識及引導孩子們的小技巧。這幾天我便選了座雕像,查資料、潛心思索該怎麼介紹,又準備幾個問題問孩子們。

今天我便要跟著 Barbara 的導覽行程,並為孩子們介紹一座雕像。早上把準備好的小抄又仔細謄了一遍,夾在隨身筆記本裡前往 Sheldon 美術館。抵達時,幾位導覽員已經站在美術館大廳討論,孩子們校車來了之後該如何分配位置等事項。雖然已經做好準備,到得臨上場的時候,我還是感到很緊張。遇到了 Barbara,打退堂鼓的話「今天還是算了吧。」幾乎已經要脫口而出,但我頓了頓,把話吞回去,反而把小抄拿出來,讓 Barbara 看一下我打算講的內容及幾個問題。

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10-27-2014

喧騰歡鬧的夏日已走得遠遠,現在是深秋的時節了。這幾天,嚴酷的秋風不留情地狠狠吹拂,冰涼的爽脆觸感讓人由不得睜大眼睛,甩甩頭;樹上五顏六色的葉子也「唰啦啦」落了一地。這樣的涼天,倒是別有一番蕭瑟的美感。

望向窗外,發現院子裡堆了一地黃葉。我笑著告訴蘇小妹:「院子的樹下一地黃葉,好詩意的秋天。」蘇小妹也湊到窗前,看看院子,悶悶地說:「妳看是很有詩意的畫面,我看是又要幹活了。」我笑:「原來我們的感想差這麼多!別擔心,我會陪你一起掃葉子的。」

這幾天出門散步總是聞到若有似無的香味,我深深嗅聞,問:「好香喔!這時節是什麼花這麼香呢?」我們兩人四處張望,光禿禿的樹枝上僅剩稀疏的葉子在風中飄搖,哪裡還有花朵盛開的蹤影呢?我迷惑地又深吸了一口香氣。

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