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01-29-2015

我和蘇小妹結婚之後申請的暫時綠卡期效只有兩年半。因此,我們這兩個月便忙著準備資料、送出申請將暫時綠卡變更為永久綠卡。大約一個月後,收到通知要我到 Omaha 的移民局去蓋手印、拍照。這表示我們的申請已經成功,接下來就只要等移民局將新綠卡完成後寄來就好。

我們通過安檢進入移民局,填好表格等著蓋手印及拍照。輪到我時,移民局男性官員親切地叫我的名字,我有點緊張地站起來。搬來 Lincoln 兩年多了,我覺得已經能夠輕鬆自然地應對日常生活;但現在遇到了移民局官員,我還是會不自覺地緊張。我猜是因為綠卡這件事對我和蘇小妹來說是最關鍵的一件事,因此我失去平常心吧。

移民局的官員看著我的資料對我說:「很抱歉,我覺得一件事情很有趣。妳明明是台灣人不是嗎?為何妳會是顯示來自 XX 中國?台灣並不是中國的一部分啊!」我因為緊張,聽不太清楚官員說甚麼。只知道他說:「台灣不是中國的一部分。」就用力點頭。

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01-28-2015

每周三上午我都會在科學歷史博物館當志工。今天剛進博物館時遇到 Sarah ,她問我:「能不能幫忙做雪花剪紙?」原來是博物館的兒童區這裡會依照季節更換布置主題,這次的主題是雪花。

要用紙剪出複雜的雪花形狀?這麼複雜的精細活我有辦法做嗎?既然 Sarah 要教我做法,我便躍躍欲試。

Sarah 告訴我,自然界的雪花結構絕對是對稱的六角形,因此,只要先做幾個步驟:將正方形紙對摺,再將正方形均分六份摺成為一個三角形,剪掉多餘的邊角。接下來,在這摺成三角形的紙上隨心所欲亂剪,攤開來後就可以得到看起來似雪花的紙片。

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01-24-2015

朋友 Viji 搬新家了。他為新家的辦公室買了RTA (ready-to-assemble) 組裝辦公桌。Viji、蘇小妹、Vinod、及Viji 的姪子四個男人擠在 Viji 的新辦公室裡研究著該如何組裝。

這辦公桌雖是用密集板、外表貼木製成而不是原木製作,倒是十分豪華氣派。所有的零組件分裝在兩個沉重的平扁大紙箱,每一箱重量約是 50 公斤。打開頗有厚度的說明書,總共分為 42 大組裝步驟,木板零件編碼從 A 到 Z 編不完,還必須用上 AA 到 ZZ,螺絲及抽屜軌道等金屬製零件則是從 AAA 開始編碼到 ZZZ,還用到 AAAA 和 ZZZZ。總之,複雜程度是讓人咋舌。

Vinod 拿起說明書研究,大家便開始將箱子裡的木板、螺絲等零件取出排好,等 Vinod。Viji 家的螺絲起子只有兩隻,又已經有四個人在忙著組裝,我便離開組裝區到廚房去找 Prida 。

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01-24-2015

蘇小妹與 Vinod 的朋友 Viji 前一陣子在住家附近買了新房子,今天我們這群朋友一起過去幫忙 Viji 家從舊宅搬到新宅。Viji 已經請了搬家公司來幫忙搬運大型家具及沉重的箱子,因此,我們只需要幫忙搬運零星物品等簡單任務。

Viji 家庭來自印度,他們依著宗教習俗決定今天是適合搬家的黃道吉日,並於早上八點半在新宅舉行 Boil Milk 儀式之後才開始準備搬家。雖然我不太懂 Viji 家的宗教信仰──一方面是我對印度宗教沒有研究,二方面印度的人種太多,信仰習俗也因地區差異相當大,外國人實在不容易弄清楚──卻讓我有一種似曾相似的親切感。因為我想起了台灣也有類似的習俗。例如老一輩的人要先翻黃曆,決定適合搬家的好日子;搬入新家前,必須先祭拜新家的地基主。宗教信仰雖不同,這些基本的精神,都是非常相近的。

Boil Milk 儀式結束後,Viji 要我和蘇小妹到他們家吃早餐。那時我已經將兩片麵包放進吐司機裡,聽到了 Viji 的邀約,我心想,早餐有好料可以吃了,就興高彩烈地將烤到一半的麵包彈出、收起來,和蘇小妹到 Viji 家吃早餐。

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01-25-2015

這學期開始,我調整了到 UNL 裡的科學歷史博物館當志工的日期,從原本的星期一上午改成星期三上午。

蘇小妹和 Vinod 兩個人有一個行之多年的習慣:星期三中午固定一起吃午餐。在我改成每個星期三到學校以後,我便告訴蘇小妹:「以後我星期三可以跟你們兩個一起去吃飯囉。」蘇小妹回答:「好。」

1/14 我第一次在星期三到了博物館當志工時,我才突然想起來,志工排班的時間是從上午九點半到中午十二點半。由於出門前就已經和蘇小妹及 Vinod 說好要一起吃飯,為了不耽誤兩人下午的行程,我和工作人員說一聲後,就急忙忙地在十二點時提早離開博物館。接著又趕去和蘇小妹及 Vinod 吃午餐。

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01-23-2015

蘇小妹這兩天到 Washinton DC 開會,這是我搬來美國兩年第一次單獨一個人在家過夜。

我從小在台北長大。在台北的住屋,大部分是公寓式或者是大樓式。這兩種建築都有一個相像的特點:只有一道大門可以進出。因此,只要盯住大門口,便掌握了出入的關口。我還未出嫁時,在台北家裡,我總是坐在餐桌背靠牆、面對門口的位置。只要我在家,那個位置便是我的寶座,沒有人搶得過我 ( 我可能是古時候的守城門人轉世 )。

搬到地廣人稀的 Lincoln 來,最不習慣的一件事就是這座有院子的木造兩層房子佔地太大出入口又太多。這麼多個出入口,我應該盯哪一個呢?蘇小妹微笑着告訴我:「時間久了妳便會習慣。這裡是治安良好的平靜社區。我曾經門沒關好,回到家時門是大開的,但後來一點事也沒有。」這麼說來,Lincoln 可比孔子治理之下夜不閉戶的魯國囉?

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01-19-2015

今天星期一是 Martin Luther King Day 馬丁路德金恩紀念日,放假一天。從周末開始氣溫就回升到攝氏十度左右,這三天假期,我和蘇小妹每天都趁著午間氣溫最和暖的時段出門遠足。星期六到 Tierra Park 小徑散步,星期天到 Pioneers Park 遠足,今天則到 Spring Creek Prairie Audubon Center。 

我和蘇小妹穿著戶外健行鞋、揹著背包,盡情地在草原上遠足、拍照。冬日的暖陽,烘得我們醺醺然。我抬頭四處張望,在微風吹拂下,與人差不多高的褐黃色須芒草形成了一陣陣草浪,看起來既鬆軟又和暖,讓我想起了毛茸茸的柴犬。我對蘇小妹說:「這片既野性又整齊的草原看起來很像是柴犬的毛皮呢。而我們兩個,就如同在柴犬身上蹦跳的跳蚤一樣啊!」蘇小妹看看四周的景色笑了,同意我的形容實在非常貼切。

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01-18-2015

這一個冬天不常下雪,但是非常冷,前一陣子的平均溫度是維持在攝氏零下十度左右。在這樣強悍的氣候裡,我們生來又不帶豐厚毛皮,只能夠盡量縮入建築物的庇護, 順從著生物本能往體內囤積熱量。

這個周末氣溫回升到攝氏十度左右,我和蘇小妹立即把握難得的暖冬,揹著熱茶及零食到 Pioneers 公園遠足。

到達公園時,發現有志一同的人們很多,停車場不似寒天時的冷清,相當擁擠。看來,大家都非常珍惜冬日裡難得的好天氣,趕忙跑出來戶外活動。

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01-06-2015

和同為 Sheldon 導覽員的朋友 Carol 及 Ellen 一起吃飯聊天。Carol 聊到她鄰居印度夫妻要賣房子。Carol 家位在好社區,那對印度夫妻是醫生,房子也是裝修得美輪美奐,卻沒有人願意出好價錢。

Carol 說:「那房子的建材等等都沒話說,只是印度人有點香油的習慣,雖然已經有一段日子沒有人住了,那房子裡依舊瀰漫著濃郁的印度香料味。」Carol 很惋惜地繼續:「那香味應該要花上一番工夫才能除去吧。但那對夫妻一直捨不得降價,認為他們花了這麼多心血及金錢裝修這房子,寧願空擺著也不願賤價售出。」聽到這裡,我想,這真是文化習慣的問題。若是同樣欣賞香料的印度人,聞到那繞樑不去的芳香一定會覺得很難得珍貴,而不是想辦法除去香味吧。

Carol 和 Ellen 對於房子的估價方式談出了興趣,又聊了好幾個例子。她們提到許多老房子在賣家的眼中,是一棟歷經歲月充滿痕跡的老房子,需要大大裝修一番;但屋主要賣房子時,則想到的是在這房子裡度過值得懷念的時光以及自身是費了多少心思及金錢來打理這棟房子,對於買家要求降價常常會覺得不合理,同時,他們也會希望買下房子的新屋主不要破壞房子原本的面貌。

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01-01-2015

Art 及 Chris 在每年的 1 月 1 日都會邀請朋友到家裡舉行新年宴會,今天我和蘇小妹也照慣例參加。這次是我第二次參加 Art 家舉辦的新年宴會。而這一次的心情,和第一次時相當不同。見 Happy New Year Party

記得第一次參加新年宴會時是懵懵懂懂的,因為那時剛搬到美國來,對美國文化似懂非懂;又是到完全陌生的人家,和不認識的人們見面;第一次參加美式派對,我既感新鮮又怕出糗,全程是戰戰兢兢;而最重要的是,當時語言還不太通。

這一次參加 Party,已經是熟門熟路的我不但和 Art 及 Chris 夫妻相當熟悉了,我還會盯著門口,期待著認識的朋友出現。同時,我和人們的互動也變得很不同了。

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01-03-2015

在烤麵包機烤了兩片全麥麵包後卻沒吃,錯過了品嘗時機的麵包變得又乾又硬。蘇小妹說他願意吃這石塊般的麵包,但我捨不得他吃這樣難以下嚥的食物也捨不得丟掉,就暫時把它們收在冰箱裡。仔細思量了幾天,我決定拿來做麵包布丁。

我把蛋、牛奶、砂糖打勻,撒幾粒葡萄乾,再將這香甜的混合液淋在乾硬的麵包塊上,浸泡約 5 分鐘讓麵包變得像海綿般柔軟,放入微波爐內微波。等微波爐「叮!」地一響,我便聞到了濃厚的蛋奶香。聞到這香味,我驀然回想起,上一次做這道甜點是二十多年前的事了。

在我高中的時候爸媽工作忙碌,身為大姊的我便攬下了煮飯的任務。從那時起,我開始了買食譜、研究菜色的習慣及嗜好。那時我常常在廚房裡實驗玩新花樣。由於大妹是個相當偏執的偏食者,她對我的創意料理總是抱持著懷疑而閉鎖的態度;因此當時年方十歲的么妹就成了我的實驗對象。有時我會做出連我自己都不太願意吃的奇怪食物──比方說,奶油悶爛香蕉──么妹只會說句:「這味道好奇怪。」還是會乖乖吞下去。

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01-10-2015

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寒假期間娟陪未婚夫 Max 回義大利度假,從米蘭帶回了許多禮物給我,其中有一樣是顆巨大的金莎巧力 Ferrero Rocher。這顆來自金莎巧克力發源地的巨無霸巧克力,比我的杯子還要大,和印象中小巧精緻、彈丸大小的金莎巧克力很不同。

這顆金莎巧克力擺在我種蔥的杯子旁邊,看起來像是從巨人國搬回來的。奇妙的比例,讓我感到奇幻的童趣。

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