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07-29-2015

Lincoln 今年夏天相當難熬。蘇小妹及我忍耐著不吹冷氣,但熱得想吐舌頭的我一直想吃清涼消暑的點心。我突然想起從台灣帶來的寒天條,再沖泡一杯濃郁的花茶,做了飄著清淡花香的花露寒天凍。

我很喜歡薰衣草凍,喜歡那帶點辛香又讓人心平氣和的花香味,但不是每個人都喜歡這麼像香水的食物,於是我加了玫瑰及丁香來平衡。

這款寒天凍非常柔軟,口感像是果凍飲;在感覺頭頂冒煙的夏天,咕嘟咕嘟吞下滑溜的花凍,火氣全消,唇齒留香。

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07-28-2015

Lincoln 的夏夜裡,最讓我著迷的景象之一就是閃著微光的螢火蟲。因為台北長大的城市佬很難得見到螢火蟲。

這裡的社區在夜裡並不太明亮,我在自家院子裡見到的微微螢光,與遠處住家窗戶透出的溫暖燈光,相互輝映;讓黑夜裡的這幅畫,看起來既柔和又帶點活潑。

我手支著頭倚在陽台欄杆上,欣賞在青草間緩緩飛舞的螢火蟲,我可以這樣盯上一整夜也不會膩。

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2015-06-07

今年春季我們在 Lincoln 的超市發現一種蔬菜── Turnip Greens──一大把只要98 分美金,夠我們兩個人吃上個兩頓,相當划算。而且我們很喜歡這帶點苦味的有嚼勁蔬菜。

我上網查資料,原來 Turnip 就是中文的蕪菁,Turnip Greens 就是採收蕪菁的綠葉食用。蕪菁葉是最近流行的養生超級食物,據說鈣質含量是菠菜的五倍、β-胡蘿蔔素是花椰菜的三倍、維生素C是柳橙的兩倍。

這數據聽起來真是深得我心啊!於是趁著當季,那幾個星期我們採買時,蕪菁葉總是菜籃裡的寵兒。

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07-08-2015   

記得我還是高中生時,有一次小姑姑來我們家作客。坐了一會,小姑姑要我同她到咱家附近的市場去買菜。我忘記為甚麼小姑姑明明是來我們家作客卻還要到市場買菜,是嫌咱家伙食不好所以自立自強嗎?也可能是阿娘不在家,所以姑姑下廚煮給我們吃吧。

那天小姑姑領著我在菜市場裡繞,在各個攤販間挑選著食物,一邊問我:「妳爸爸愛吃甚麼?」青春期的我對於身為主人卻讓客人到市場去買菜這件事很不好意思,哪裡還好意思指點姑姑應該買些甚麼呢?因此我只是不置可否地點點頭。 ( 若是現在的我,應該會報上自己愛吃的食物。)

姑姑買齊了菜,準備回咱家煮飯,我看看手上的食材,笑著告訴姑姑:「姑姑妳不用問我爸爸愛吃甚麼啦!妳買的菜都是爸爸愛吃的。」阿爸及姑姑兩兄妹的喜好是如此相似,當時的我見了忍不住笑出來。

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  • Jul 17 Fri 2015 00:14
  • 樂活

07-13-2015

悶熱的夏夜,蘇小妹與我一起到住家附近的書店吹冷氣兼看書。我在書店見到了一位面善的老太太在書店裡附設的 Starbucks 咖啡廳坐了下來。仔細一瞧,她是一位同在 Sheldon 美術館的導覽員同伴。

我曾經與老太太同桌吃飯,當時聊得很愉快。在 Sheldon 受訓練時遇見了,我們也會開心地打招呼,聊個幾句,算是熟人。同時,我很佩服這位老太太的精神,她雖然拄著拐杖行動不太方便,依然是熱心地參加 Sheldon 的各項活動。

我邊想著老太太的名字是否是 Gill ( 我在筆記本上記錄了認識的導覽員同伴名字及特徵,可惜筆記本不在身邊。),邊上前和老太太打招呼。老太太一見到我,很熱情大方地叫著我的名字,我則因為記不太清楚她的名字而心虛,錯過了叫她名字的時機。

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07-06-2015

記得以前在台灣買菜時,與菜攤主人間的互動常常是很有人情味。

有時我只需要買二斤的豬肉,肉攤老闆會說:「幫個忙,這塊肉都買了吧!我算妳便宜一點。」只要不是相差太多,頂多半斤、一斤,我通常會笑著答應。有時選了三斤柳丁,老闆已經把水果從秤子上提起了,還會再多塞一顆柳丁進袋子裡,以獎勵我們自備購物袋。至於蔥、九層塔、辣椒、香菜等點綴用的新鮮辛香植物,除非用量很大,否則不太需要掏腰包購買;經常是買完了蔬菜後,或是向老闆開口討個兩根蔥;或是老闆視你今天所選購的蔬菜,自動在你的袋子裡塞進兩根蔥、兩三根香菜、一根辣椒等。

等來到了 Lincoln 買菜,超市裡的每樣蔬果都乾乾淨淨地分裝成把或成袋,份量、重量、價格都標示得清清楚楚,同時也是不二價。無論我是想要一、兩根青蔥或是一小撮香菜,都必需要買下一整把。在台灣不用花錢買的香菜,來到美國後則需要花上一塊多美金來買一把,這樣的轉變讓我實在很難接受。因此每年我們的小綠園在春夏時,總有一個角落會種上個幾株香菜。

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07-01-2015

每日早晨、黃昏巡視蘇吳農場是我夏日時的嗜好。我檢查土壤狀況,適當地澆水;拔除野草;修剪枝葉;把瓜豆類的藤蔓擺放在我為它們架起的樹枝上。我總是邊做著這些瑣碎的雜事,邊充滿愛意地凝視著小方圃裡的蔬果,期待蔬果們能按著時節生長,成為無所味廚房的新鮮盤中飧。

今天早晨,我又提著灑水壺到園圃。為番茄澆水時,我發現有一隻短耳野兔在園圃裡。我們為了預防野兔來方圃裡搗亂,在花床四周圍上了網子,而這隻野兔偏偏闖了進來。

野兔發現了我,急著想逃離現場,卻困在花床壁與網子間。於是我們一人一兔,隔著網相望。野兔短短的耳朵被塑膠網壓得扁塌,看起來像隻大田鼠;牠驚慌地想跳脫,無奈有力的後腿被網子纏住了使不上力。

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06-07-2015

去年我們在院子一角開闢了一個小菜圃,即便在期間犯了一些新手的失誤,收穫仍頗豐,讓我們度過了豐厚的春、秋兩季,我們因此信心大增。行事一向保守的蘇小妹也主動提議:「可以再開闢一個菜園。」

今年春天蘇吳農場便拍板定案擴大規模。

初春時,我們先將舊的園圃整理乾淨。整理時,我發現當時的經驗不足導致有一些部份不夠完善,例如:舊園圃裡的土會滑落到園圃外,太可惜了,肥土怎麼可以落出去呢!同時,園圃緊挨著圍牆,要摘菜時沒有地方站,每次採收時都必須擺出瑜珈大師的姿勢。

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06-13-2015

Wetmore 小鎮的天主教堂籌款餐會在這個星期日舉行,在只有兩百多人的小鎮,這是一個人人總動員的年度大活動。見教堂籌款野餐會 Church Picnic 。蘇小妹與我今年也來捧場,我們在星期六時就抵達農場。

蘇小妹一到農場,便趕緊換了工作服去幫忙擠牛奶。我到 Anita 家門前的老桑樹去採桑葚。這株長滿了甜美桑葚的老桑樹對我來說是如同寶山一般;對 Anita 他們忙碌的一家人來說,則是會弄髒地板的麻煩事,他們很少有時間及餘裕採集這些深紫色的晶瑩果實。

Anita 及蘇小妹忙完回來梳洗畢,等著上教堂前,我們圍坐在桌前吃著簡單的三明治當晚餐、聊天。

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05-21-2015

蘇小妹的會議明天上午就要結束。他有點神祕地對我說:「明天的會議妳一定要來參加。」咦?我有點不明就裡,我一個外人跑去參加學術會議做甚麼?

蘇小妹笑著說:「明天 Dr. Amy Farrah Fowler 會在會議上演講。」真的假的?Sheldon 的女朋友會來?我非常喜歡The Big Bang Theory」影集,其中 Amy Farrah Fowler 是我最喜歡的角色及演員之一──她在戲裡是神經學博士,在現實中也有神經學博士學位──有機會能見到她本人,真是太讓我興奮了!

我問蘇小妹:「你甚麼時候知道 Amy 會來的啊?」蘇小妹有點不好意思地笑:「前兩天才發現。我早就知道會邀請 Mayim Bialik 來演講,但我不知道她就是演 Amy 的演員。直到開會時聽到有人說 Amy 會來,我才明白。」原來如此!我也不記得她本名是Mayim Bialik

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05-19-2015

我一向愛水,無論是小溪流、小魚池、大河、瀑布、湖泊等,只要有水的地方,我都會感到很愉快;而海洋,更是擁有無以倫比的浩瀚魅力。再加上希爾頓黑德島的沙灘實在是平緩親民、陽光明媚、潮水溫暖且安全、我及蘇小妹又難得來到海邊,因此在島上的時候,我們的泳衣幾乎沒有乾的時候。

日出日落尤其是海邊的一大勝景,我們也抓緊時間把握每一天的日出日落。可惜,昨天早晨我及蘇小妹趕到海邊時,紅日已昇出海平面。我們感到很可惜,決定隔天要更早起床。

在沙灘散步時,我遠遠見到海面上有兩個黑色三角形,興奮地睜大眼睛,盡力將睫狀肌的肌肉拉到極限,好確認那是不是海豚。一旁的蘇小妹見我頭頂冒煙的亢奮樣,冷靜地說:「對。他們是海豚。」野生的海豚呢!雖然沒見到日出的那一刻,能見到海豚也是出乎意料之外的收獲。

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05-18-2015

希爾頓黑德島的面積不大,比台北市還要小,島上卻有著豐富的自然景觀:除了雪白美麗的海灘還有著彎彎曲曲的河流及沉積沙洲。因此,在這裡除了到海邊玩外,還可以選擇騎腳踏車、划船、釣魚、打網球、高爾夫等各種戶外活動。

今天蘇小妹不需要參加會議,我們一打早,等戶外運動器材出租店一開門便去租雙人獨木舟。蘇小妹是個熱愛戶外運動的人,婚前還曾經划獨木舟徒步去深山野營;與他相反,我這個城市佬則很少有划船的經驗。

等工作人員幫我們穿上了救生衣,便興致勃勃地跨入色彩鮮艷的獨木舟,我坐前座,蘇小妹坐後座,順著河流出發。沿途老樹夾岸,低垂的茂密枝葉幫我們遮蔽了毒辣的太陽,又為這段航程帶來了幾分神秘感。我很興奮地告訴蘇小妹:「這裡一點也不像是海邊度假區耶,我覺得我們好像在亞馬遜河探險!」同時,河邊「也許會有鱷魚,請小心。」的標誌,更是讓我既興奮又有點緊張。我還私下模擬,萬一真有鱷魚出現,我該怎麼運用船槳擋住牠的利牙攻擊。

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05-17-2015

我陪蘇小妹參加在佛羅里達州 Hollywood 海灘舉行的會議,三天後我們又飛到位在南卡羅來納州的 Hilton Head Island 希爾頓黑德島參加下一場會議。這個會議娟也會來參加,大家工作之餘可以一起吃飯、出門逛逛,因此我很期待這個特別的機會。

我們從邁阿密機場飛到北卡羅來納州的 Charlotte 機場,再轉機往南飛到希爾頓黑德島上的機場。

我見了地圖,疑惑地問蘇小妹,為何要走這樣遠的冤枉路呢?蘇小妹聳聳肩回答:「沒辦法,沒有從邁阿密直飛希爾頓黑德島的班機。」等我在 Charlotte 機場見到了往島上的飛機── 38 人座的螺旋槳小飛機──我才明白:除了私人飛機外,希爾頓黑德島的機場只有飛往 Charlotte 的班機。

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