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09-20-2015

Anita 75 歲生日,全家人要聚在一起慶祝。上個月 Anita 便提起,說可能會有個聚會,到時我們可以來參加。蘇小妹沒有馬上答話,我好奇地問他:「Anita 75 歲生日耶,你不想參加嗎?」蘇小妹深思熟慮地回答:「看情形。雖然 Anita 他們把我們當自己人,但他們全家人好不容易聚在一起,我們去打攪也不太好。說不定女兒們想特別跟媽媽度過。」聽他考慮的這麼周全,我也不好多說。

Anita 在一個星期前又特地打電話來邀我們去,蘇小妹答應了。我笑他:「也別顧慮太多,我們反正也熟到不需要人招呼了,就去參加家庭聚會吧。」

星期六下午抵達小鎮,正好遇到 Wetmore 高中 Homecoming Parade,我們參加遊行及晚餐會後,大家維持著高昂的心情,回到 Anita 的廚房,繼續圍著餐桌聊天。

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09-19-2015

明天是Anita 的生日,我們今天便來到農場,準備參加明天的聚會,恰巧遇到 Wetmore 高中的 Homecoming Parade。

我之前一直搞不懂甚麼是 Homecoming Parade,很久之後我才明白,原來這就是所謂的「校友返校日遊行」。美國的小、中、大學,都會在秋天選一個周末作為返校日 Homecoming Day,招待校友返校。當天會舉辦各種活動如:選出學生國王及王后、彩車遊行、舞會、餐會等。

在遊行前一個小時,Anita 及兩個女兒 Connie 、 Lori 、 Connie 的未婚夫 Mike、蘇小妹與我一行人就到小鎮上遊行會經過的中心街口佔位置,等待遊行。

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IMG_0474.JPG 

今年的秋葵長得很好,最小根的也超過 15 公分,雖然長得巨大,依舊鮮嫩。

09-15-2015

住在台灣的時候,我就喜歡在廚房搞東搞西,把料理當作紓壓解饞的遊戲。嫁給蘇小妹後,我雖掌握了無所味廚房出菜的主控權,其實我並不常端出在台灣熱愛並吃慣了的菜餚。

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09-15-2015

雖然我對藝術一竅不通、英文程度算普通,去年也憑著一股樂天的蠻勁參加了 Sheldon 美術館導覽員訓練,以期有一日能成為獨當一面的導覽員。

美術館每年八、九月期間會有一段每週兩次共計八週的密集訓練,通常經歷這樣密集的訓練後,新加入的菜鳥也就差不多可以畢業,等通過考核後,就成為正式的導覽員。

去年訓練結束後, Erin 及 Barbara 體諒我是一個外國人,英文程度有限;在 Sheldon 之前又從未受過藝術訓練;他們對我相當寬容,並不催著我成為正式導覽員。我雖曾經試過為孩子做過幾次導覽,但旁邊都有 Barbara 在一旁陪著,我並未做好獨立的心理準備。 見 《 美術館導覽實習經驗 》及《我的第一次導覽》。

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09-07-2015

在這裡,一年當中適合人們在戶外自由活動的時間大約只有半年。因此在這一段時間裡,只要有時間、天氣許可,我們都會忙不迭地往戶外跑,或是忙著找個公園野餐,或是放風箏、玩飛盤,又或者是單純地散步攝影,捕捉季節的風景,總之,是一定要好好地把握。

今天,風和日麗的上午,我們開車去 Pioneers Park。在途中,我們見到一隻老鷹在颯爽的秋風裡悠哉地滑翔,牠強壯的翅膀平穩地伸展開,一動也不動,像個美麗的大風箏。

很多風箏喜歡裁剪、繪畫模擬成老鷹的形狀,如此看來,果然是有道理。

蘇小妹與我欣羨神往不已,討論著:「我們若也能像這樣乘風飛翔,那該有多好!」「看牠那模樣,自在寫意極了,難怪有人會把老鷹比喻為自由的象徵!」

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09-02-2015

星期天清晨,蘇小妹及我到附近的 Spring Creek Prairie Audubon Center 散步、攝影。這裡是個私人基金會運作的自然保育區,在大約六百英畝的土地上,復育 Nebraska 墾荒前的大草原時期植披。對大眾開放,我們可以自由地觀察在原野中生活的野生動、植物,是一個遠足及攝影的好地方。

這個周末Lincoln 依舊炎熱,最高溫將達華氏99(攝氏37)。雖然如此,我們一進入草原區,便感受到了濃濃的秋意。

首先是入口處的小徑旁比人高的鋸齒向日葵開滿了黃澄澄的花,隨風搖晃著;接著是野櫻莓樹 Black Chokeberry,在枝頭上結滿了沉甸甸的深紫色漿果,讓枝葉低垂下了頭;原來放眼望去是一大片半人高的翠綠色草原,現在也轉成了黃褐色的秋原;原本在空中成群鼓動、趁亂叮人的蚊子悄悄退場,可以見到蜻蜓隨著秋風高飛;側耳傾聽,蟲鳴聲也有了些微變化,和夏天時令人難耐的喧嘩吵嚷蟬鳴比較起來,螽斯及蚱蜢等秋蟲的鳴叫聲似乎流洩出幾分涼意。

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09-02-2015

介紹我參加 UNL Women's Club 的前輩 Chris 前幾天提醒我,9月2日是歡迎茶會的日子,她還主動提議要開車來接我到會場。我開心地答應了。

雖然已經參加 UNL Women's Club 一年多,我很少參加活動,只去過咖啡廳喝咖啡的社團「Newcomers & Friends」的聚會四次。像這樣全員參加的大型活動則是第二次參加。

早晨在家裡著裝打扮準備參加聚會時,我不覺回想起去年四月第一次參加 UNL Women's Club 春季餐會的心情。見 UNL Women's Club Spring Luncheon 春季餐會。

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08-30-2015

上午蘇小妹在院子裡除野草,除了一會,他走進來對我說:「我們屋子旁的接骨木樹今年結了很多果實呢!妳要不要出來摘?」

我本來已經放棄採收今年的接骨木果實,聽蘇小妹這麼說,又心癢難耐起來,便拿著濾水籃走到接骨木樹前。

秋天到了,成熟的接骨木漿果沉甸甸地掛滿枝頭,使得接骨木的枝葉謙遜地低下了頭。見了這副豐饒的景象,我開心地採收,把手指頭都染成了深紫色。

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08-24-2015

今天的 Sheldon 訓練一開始便要每位導覽員輪流表達在 Sheldon 美術館裡自己最喜歡的藝術品。大家紛紛提出個人最喜歡的作品,有些人選畫、有些人選雕像,也有一兩個表示無法選擇的,而我則選了日本藝術家 Jun Kaneko 金子潤的作品「Blue Face 藍首」。90 歲的 Phil 很遲才進來,他成了最後一個發表意見的壓軸。他慢條斯理地說:「在 Sheldon 美術館裡面,我最喜歡的藝術品是我妻子 Barbara。」

大家七嘴八舌地稱讚老 Phil 厲害,作得好!懂得在最佳時機示愛的好傢伙!

80 多歲的 Barbara 年輕時和 Pill 為美國聯邦政府工作,周遊列國,到過世界上最偏遠、窮困的地區;曾從事特殊教育很長一段時間的她見過大風大浪,對小孩子相當有一套;學識、經驗豐富,是個處變不驚,活躍於 Nebraska 各項公共活動的狠角色。

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08-22-2015

Sheldon 的導覽員 Katherine 請我為她來自台灣的朋友作一趟 Sheldon 美術館的導覽,時間在這個星期六。我一方面覺得對我來說這是很好的練習;二方面我渴望聽聽台灣腔,想見見來自故鄉的人們,便一口答應。

星期六上午在 Sheldon 美術館見到來 Lincoln 旅遊的潘,她一見面便拿兩包台東產的柴燒鳳梨乾送我。在粗枝大葉的美國中部待久了,我都已經忘記台灣的送禮習俗,有點措手不及。但是看到這樣貼心的禮物,又讓我開心地緊握在手上。

接下來我與Katherine 兵分兩路,她帶的是英語團,而我帶的是中文團。相約45 分鐘後在大廳集合。

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