09-10-2017

幾乎是把所有的事情都先擺在一旁,荒廢了臉書、荒廢了部落格,閉關寒窗苦寫了兩年多的小說──新任滄浪堂堂主《滄浪堂系列之一》在 Pubu 電子書城公開發表、販賣。

歡迎大家參觀、試閱。

這是一個帶點奇幻的故事,我把我的愛好、對台灣的思念都寫在書裡。  如果大家覺得書中的人物有點熟悉,沒錯,你們都在我的書裡。

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紅樓夢第四十回中寫道,賈母等女眷們在大觀園宴客行酒令時,黛玉、寶釵等女孩都引經據典地說了文雅的酒令。劉姥姥則不改莊稼人本色,又是毛毛蟲,又是蘿蔔又是蒜,末了還說了句歇後語:「花兒落了結了一個大倭瓜。」引得哄堂大笑。

這句歇後語的意思是:看也看了,吃也吃了。

而我會想起這句歇後語的原因是,今年我們的菜園裡便結了許多瓜,也因此生出了一段有趣的故事。

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餐廳通往後院陽台的門在歷經風吹雨淋霜雪侵襲十幾年後,木製門柱框架有了些許腐爛,門框周圍的橡膠墊也已經破爛。

蘇小妹的朋友略通修繕,熱心地帶著他的木工工具來幫忙修理。本來以為只要將腐爛的那段木頭置換,再將損毀的橡膠墊換上新的,即可修理完成。

等拆掉底部那段損壞的門框後,我們赫然發現,門框及陽台交接處的木頭地板不但腐爛,還藏了一個螞蟻窩。這個問題可大了!

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1-13-2017

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2017-01-20

這陣子我們養成了一個習慣,在星期六的早晨總會到家附近的Panera 烘培咖啡館坐。我們習慣點兩杯紅茶及一條Asiago Cheese 麵包,在這裡消磨一個早上。

我們會吃早餐聊會天,接著各自寫作。平日工作忙碌的丈夫也會趁這個時間閱讀我的小說並提供意見,我總戲稱星期六的早餐是和我的編輯開會時間。

起初我們隨意亂坐,沒有固定的座位,經過幾次後,我們找到了最適合的座位。我們喜歡坐靠近門口的窗邊座位。

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05-09-2016

今天是我們在檳城的最後一天。今天只和司機 David 約好下午來接我們到檳城機場,上午都是自由活動時間。話說到在檳城旅遊的這四天,每天都披星戴月行程滿檔,我還真有點吃不消。想當然耳,精實的大姑及二姑對於這半天多的自由時間也不放過,她們堅持一定要留時間到有名的藍色大宅拜訪。

我的心情相當矛盾。我既想閒散一點度過在檳城的最後時光,但在聽到大姑、二姑討論飯店附近值得去的地方時,又難免覺得心癢難耐。

本來蘇小妹及我是打算,這個上午就讓我們陪公公找個涼爽的地方坐,大姑及二姑去參觀就好。大姑及二姑則認為這裡是喬治市有名的必訪景點之一,據說建築很美麗,錯過可惜,大家還是勤快一點,過去吧。

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05-08-2016

二姑喜歡歷史,也喜歡研究戰爭歷史。因此這次在檳城,二姑特別安排一個比較冷門的行程──戰爭博物館。一九三零年代,英軍在檳島南端的 Bukit Batu Maung 立了一個軍事基地,在二次大戰時被日軍佔領。從此這個地方變成了日軍虐囚的恐怖基地。二次大戰結束後,這個地方像個鬼城般封閉了很久,經過整治後,在 2002年成為博物館,開放讓大眾參觀。

這裡沒有經過大肆裝修也沒有舒服的室內冷氣空調,不過就是一個古老的軍事基地,如實展出。對我來說,這反而更叫人興奮。

從入口開始沿途都有路標,只要我們照著號碼順序前進,便可以繞軍事要塞一圈,回到起點。

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05-06-2016

我們住宿的飯店在喬治市。這座被列入世界文化遺跡的老城除了許多歷史古蹟值得一看之外,聽二姑說,街頭藝術也是相當有名的景點。甚至在地圖上還會列出有名的牆上繪畫。

因此我們走在路上除了要找路,還要隨時注意,否則一不小心就會錯過了牆壁上的畫。

大姑、二姑拿著地圖和蘇小妹熱烈地討論、計畫路線,要把今天下午利用到極致,盡可能看盡喬治市值得一看的景觀。

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05-06-2016

由於我知道大姑及二姑在檳城之行前早已經做足功課,因此我沒有做甚麼研究。我對檳城的粗淺印象是,位在馬六甲海峽上的檳城又稱檳榔嶼,在歐洲航海時代是提供補給和飲用水的重要的地點,鄭和七下西洋時曾經到過、歐洲航海時代在馬六甲海峽的重要港口、華人的人口比例很高。

同時,來到檳城後我才知道,我們所謂的檳城是指檳城州,其實包含兩部份:檳島(馬來西亞第三大島,又稱檳榔嶼)及位在馬來半島上的威省。我們這次的活動範圍只在檳島上,並沒有跨過檳威海峽到威省。

我們在飯店稍微休息一下,便又出門尋找喬治市的景點。

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05-05-2016

今年蘇小妹的會議在新加坡舉行,我們恰好可以順便返鄉探親。

我們本想安排回老家──馬來西亞的新山市,陪公公住幾天。不過,新山市的治安很糟,糟到當街傷人搶劫這種犯罪已是家常便飯的情況,因此公公堅持不讓我們回老家。

兩難間,大姑及二姑提議一個辦法:大家一起去檳城,可以相聚順便觀光。

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Sheldon 美術館。

 

03-29-2016

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03-28-2016

么妹拜託我幫她用DHL 寄公司的樣品回台灣。我嘗試用網路或是打電話預訂取件,通通失敗,只好用最原始的方法──親自到 DHL 營業處寄貨。

全Lincoln 只有一個 DHL營業處,我查到地址後,循著地圖從UNL校區走了十多分鐘,來到市中心的 Hey Market 一帶。

我找到地址所在地,是一棟複合式的兩層樓商業建築。我站在建築物對面,看到緊鄰著一間俄羅斯商店的角落窗戶上貼著鮮黃底寫著紅字的 DHL 的標誌。耶!終於找到了!我推開大門走進進築物後,卻不知該如何找到前往 DHL 的入口。

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03-17-2016

今天是聖派翠克節,是紀念愛爾蘭主保聖人──聖派翠克主教的節日。雖然這一個節日是起源於愛爾蘭,在美國並不是法定假日。不過在每年的三月十七日這一天,無論是愛爾蘭裔或是非愛爾蘭裔的美國人們,大家會身穿綠色衣飾、舉辦遊行、聚餐、教堂禮拜等活動來熱熱鬧鬧地慶祝這個全國性的節日。

我今天必須要到 Sheldon 美術館為孩子們做藝術導覽,心血來潮想找件綠色的衣服應景,卻發現我的衣櫃裡找不到像樣的綠色。我本想穿一件我認為是墨綠色的洋裝,蘇小妹看了說:「這不是綠色,是灰褐色。」在這個準備出門前的緊急時候,我們應該要拿出色票來鑑定一番嗎?

正想放棄時,我突然想起,我的高中體育服是貨真價實的綠色!

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Lincoln 這裡沒有豆腐店也沒有豆漿店,想喝新鮮豆漿唯有自己動手做。為了消化豆渣,我著實花費了一番心思。

我曾做過豆渣煎餅、豆渣瑪芬、豆渣做的素香鬆,也試過把豆渣加入鍋中和蔬菜肉類一起快炒。消化豆渣的速度總是不夠快。

最近我找到了最快速消化豆渣的方法:做成餅乾。

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12-08-2015

年輕時我視牙醫如毒蛇猛獸,能不見就不見,往往得拖到摀著嘴巴的程度才會走進牙醫大門。不過自從和蘇小妹這個優等生一起生活後,他每半年定期檢查牙齒的時候就會拎著我一起去。

蘇小妹的牙醫是一個早該退休的七、八十歲老牙醫,和兒子一起開了一間牙醫診所。年輕醫生相當搶手,早就已經無暇再接手新的病人,不過由於蘇小妹已經在這間診所檢查牙齒多年,兒子有人情味地接手我這個病人。因此,我們檢查牙齒時很方便,可以安排在同一時段,他見他的老牙醫,我見我的年輕牙醫。

蘇小妹提起過,老牙醫的手抖得非常厲害,每次幫他檢查牙齒時,口腔鏡及探牙棒都會拼命撞擊他的牙齒,更誇張的時候,老牙醫還必須將手跨在蘇小妹身上來保持穩定。我勸他:「你可以要求換到兒子這裡來啊。」蘇小妹搖搖頭:「這樣的安排比較方便,節省時間,不用兩個人等來等去。」我也就隨他。

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12-29-2015

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Travel 頻道有個美酒鑑賞家  Jack Maxwell 主持的節目 Booze Traveler ,前一陣子要推出新的第二季,廣告打得很響。

廣告的片段裡, Jack Maxwell 在全世界旅遊,到處喝酒;這畫面讓愛喝酒、沒酒量、最近又因故禁酒的我,看得大流口水,欣羨不已。我大聲宣告:「每個星期二的晚上九點,我要預訂這一段時間,不准跟我搶電視喔!」

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12-26-2015

早上我們坐在 Anita 的廚房喝咖啡聊天時,Anita 的大女兒 Connie 走來加入我們。

她穿著 Kansas City 職業棒球皇家隊的 T 恤,上面寫著標語:「 Life Is a Pitch.」在場的其他人見了她的 T 恤都莞爾一笑。

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  • Jan 22 Fri 2016 05:15
  • 郊狼

12-26-2015

聖誕節我們依照慣例到 Anita 的農場,和他們一大家子熱熱鬧鬧地歡度這個盛大的節日。貼心的 Anita 也會照慣例,留我們住一晚,好在隔天早上幫我慶生。因為我的生日比耶穌晚了一天。

早上 Anita 和兒女家人們幫我唱了生日快樂歌,又另外拿出一份生日禮物給我。鬧完了之後,大家坐在舒適的小廚房裡喝咖啡聊天。

孫女 Corrine 打開廚房的門走進來告訴大家,她的哥哥 Jay 和她男朋友 Cameron 早上去打獵,打到了一隻郊狼。

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12-18-2015

在Lincoln,秋天一到各種各樣的葉子就紛紛轉變顏色,洋洋灑灑地落了一地。

颯爽的秋日裡,蘇小妹與我很喜歡在小徑上散步。散步時偶然見到一片美麗的葉子,我隨手拾起,拿給蘇小妹看。

他看了說:「這葉子真漂亮。我們可以多收集一點,等葉子乾了,把它們裱框掛起來,或是做成卡片。」這真是好主意,於是接下來的路程,我們倆在散步時像孩子一樣忙著低頭尋找美麗的落葉。

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11-22-2015

早聽說芝加哥藝術博物館是一間很棒的博物館,蘇小妹及我今天預留了很多時間,準備好好地逛。博物館 10:30 開門,約半個小時前我們就在門口等待,要當第一個進入館內的客人,這樣才不會浪費多餘的時間。

保全一打開門,我們快步走進去買好票,看了看導覽地圖,便直接衝往印象派展覽廳。

芝加哥藝術博物館以收藏了大量的印象派作品著稱。蘇小妹及我都對印象派的作品有特殊偏好,尤其喜歡莫內。

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11-22-2015

今天是在芝加哥最後一天,我們更是把握時間,早早吃了早餐就出發。我們要到千禧公園及緊鄰著公園的 Art Institute of Chicago 芝加哥藝術博物館。

昨天下了一場大雪,溫度也急降到攝氏零度以下。許多路段的人行道結了冰,我們踩在滑不溜丟的冰上,小心地走。

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11-21-2015

密西根大街是一條美麗的街道,在河北岸的那一段,更是有「華麗一英里」之稱。今晚在這裡會舉辦「Tree-Lighting Parade 點燈儀式遊行」,並且兩百株沿著密西根大街的路樹裝飾了聖誕燈,會在同一時間一起點亮。據說這是美國北部最大規模的冬季節日遊行慶典。

天不做美,昨日起氣溫驟降至攝氏零下六度左右,同時,芝加哥下了一場百年來十一月時最大的雪,有些地區高達 16 吋。

難得來到芝加哥,又是難得遇到這樣的大活動;即使在這樣嚴酷的天候,即使我感冒的症狀也一點都沒有變好,蘇小妹及我還是決定出門參加。因為難得嘛!

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11-14-2015

深秋時節,銀杏葉整齊地變了顏色,一株株銀杏樹都妝點成美麗的金黃色,此時也是銀杏種子──俗稱白果──成熟的季節。

曾在書中讀過日本的孩子到神社的銀杏樹下撿拾銀杏,看得我欣羨不已,可惜在台灣沒見過銀杏樹。

搬來 Lincoln 的第二年,我就在市中心街道及Nebraska大學校園裡發現了幾株銀杏樹。由於銀杏樹是長在繁忙的交通要道旁,我不好意思在人來人往的情況下收集銀杏,因此總沒有去撿拾。

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11-23-2015

位在密西根湖畔的芝加哥是美國的第三大都會區,也是全世界排名第七的都市。來到芝加哥我最先注意到的是,在這裡所聽到的聲音和在 Lincoln 時很不同。

住在 Lincoln 時,我每天在家裡聽到的聲音隨著四季會有些微的變化。春天時,最主要是忙著擇偶築巢的鳥兒嘰嘰喳喳響;夏天時,則是攻擊性極強的蟬鳴佔領了白天的時刻,直到夜裡才會出現螽斯、蟋蟀等蟲聲;秋天時,捲著落葉的秋風發出呼呼的風聲,夾雜著乾枯落葉的沙沙聲;冬天,是一年中最安靜的時候,即便下雪也是靜悄悄地,有時冰雪融化時,滴在地上會發出滴答的聲音。在四季中,當然是可以聽到人聲,不過並不算太頻繁。

在芝加哥這裡,我聽到的聲音可要響得多了。除了街道上往來的車聲穿插著暴躁的喇叭聲;還聽到消防車、救護車、警車的警笛聲急促地經過,短短的三天內聽到不下十次以上。大城市的意外,總是比較多啊。

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11-20-2015

雖然今天早上芝加哥的氣溫大約只有攝氏 6 度左右,雖然我正遭逢人生最嚴重的感冒,由於我們難得來到芝加哥,我還是全身披掛好,和蘇小妹一起跨出溫暖的飯店,大步邁向密西根湖畔。

我們邊觀察城市的街道邊朝湖邊走,花了約半個小時,終於看到北美五大湖之一的密西根湖。

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11-19-2015

這個星期蘇小妹要到芝加哥開會。雖然我最近不太走運──不久前生了一場病剛痊癒,緊接著又得了重感冒──不過,我準備好充足的喉糖、咳嗽藥水、口罩,依舊是勇猛地朝向五大湖出發。

從 Lincoln 飛到美國大部分的地方都要轉機。芝加哥是我們最常轉機的機場,卻從未進過芝加哥城。這次,終於要踏出機場,走上芝加哥的街道。

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  • Dec 12 Sat 2015 00:24
  • 雁鵝

12-07-2015

入冬以來今天難得暖和,最高溫到攝氏10 度。趁著好天氣,傍晚我跑到陽台剪指甲。

正專心時,我聽見雁鵝的叫聲。抬頭看,一群加拿大雁鵝排成人字形從我們家領空上經過,朝向東南方飛去。

牠們距離我非常近,近得除了雁鵝在飛行間與同伴互相聯絡的叫喚聲之外,我還可以聽見牠們鼓動翅膀關節時發出的「嘰拐」聲。

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10-18-2015

難得在 Platte River Park 住下來,比較不受時間限制,即使天黑也可以繼續留在公園裡。於是我們這次的重點之一就是要在 85 呎高 (約六層樓高) 的高台上看日出及夕陽。這座高台是方圓幾百里內最高的一座建築,視野非常好,正是觀賞日昇日落的絕佳地點。

我們頂著強勁而冷冽的秋風,抓緊樓梯扶手向上爬。整座高台是以鏤空的鐵板及鋼骨搭建而成,透過鏤空的鐵板,從六樓頂可以直接看到一樓的地面,相當考驗懼高症人的勇氣。同時,高台空蕩蕩的結構也讓人有一種會乘風而去的驚悚感。

蘇小妹有懼高症,他還是勇敢地高來低去拍照,唯一不方便是不能向下望,否則便會兩腿痠軟。而向來橫衝直撞、愛追求刺激的我,站在隨著呼嘯秋風輕輕搖晃的高台上直視地面,也忍不住感到腳底發麻。

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10-18-2015

在 Plate River Park 租的小木屋廚房裡煮好、吃飽晚餐之後,我們效法古人秉燭夜遊,又跑到屋外觀看星星。仲秋時分氣溫不算太低,但這幾天的秋風強得可以把人颳跑,我被吹得瑟瑟發抖。

我對星座沒有研究,不靠星象圖的話,只能辨認出北斗七星及北極星。我仰頭看,卻在漫天的星斗間一時半刻找不到。

蘇小妹對星座的認識比我多一點,他比著星空告訴我:「妳看那裏是大熊星座,在牠的尾巴那邊就是北斗七星。」我順著他手指的方向找尋,終於找到了北斗七星及北極星。

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10-18-2015

等進房的時間到了,蘇小妹及我開車找到在 Platte River Park 預備入住的小木屋。我們預定住的小木屋是位在三幢小木屋的中間那幢。

小木屋的外表很普通,三幢看起來的分別不大。但一想到這小木屋在這段假期裡是屬於我們的,就覺得看起來特別溫馨。

一打開門走入小木屋裡面,看到電燈從高高的天花板垂下來。屋內空間不大,不過麻雀雖小五臟俱全。一打開門就是廚房、餐廳兼客廳。裡面除了廚房設備還擺了餐桌、沙發及一台非常老舊的映像管電視。

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10-18-2015

這次在 Platte River Park 健行時走了一條從未走過的新小徑,順著小徑往前走入一座陌生的樹林中。我們遇到一家人帶著狗出來散步,媽媽手上提著一個附蓋的小巧籐籃。

一見到那提籃,我馬上起疑心。

此時正是野菇的生長季節。我從九月起就興致勃勃地在我們附近的野外四處翻找野菇,這次來到樹木茂密的 Platte River Park,更是覺得大有機會找到。

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10-18-2015

往年每到秋葉轉換顏色時,蘇小妹及我總會把握這個時機,找一天到 Platte River (印地安語:平順之水) Park 走走,爬上約六層樓高的高塔,欣賞那彷彿要將天際燃燒起來的絢麗秋日原野。

今年我們更進一步,在公園裡租了一間小木屋。從休士頓回到 Lincoln 的隔天就出發到 Platte River Park 尋秋去。

公園位在寬廣平順的 Platte River河畔,佔地十分廣大,開闢了非常多條交錯縱橫的小徑。

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09-27-2015

今天早晨,蘇小妹及我早起散步到家附近的 South Pointe 購物中心,參加這個周末在 Lincoln 舉辦的秋天藝術季──全美各地的許多藝術家會帶著作品來這裡擺攤趕市集。

此時正是颯爽的秋天,我們倆沿途欣賞著晴空,青玉般的藍天,點綴著白得發亮的雲朵;偶爾駐足聽聽小徑兩旁嘰嘰啾啾、此起彼落的清脆鳥鳴,我只能分辨出北美知更鳥、美洲家朱雀、金翅雀、紅天主教鳥等這幾種比較常見的;欣賞道旁人家院子裡開得如火如荼的秋菊;踮起腳尖從樹上摘兩粒 Crab Apple (不知道中文該怎麼說,長相很像野生小蘋果) 邊走邊啃,享受那奔放的芳香,以及酸到齒根裡的勁道。

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10-09-2015

Sheldon 導覽員每年秋季都會舉辦一個搭巴士的小旅行,今年是到位在 Lincoln 西邊的 Kearney。

我抵達集合地點時,遇到同伴 Kitty,她聽 Erin 說我有寫 Blog,問我 Blog的網址。她還說,Erin 雖然看不懂中文,但是用了 Google 翻譯逐字翻譯慢慢看,於是她也很好奇我寫了些甚麼。

Kitty 跟我聊著聊著,上了巴士便自然地坐在一起。Kitty 也是位退休教師,對於教育非常有熱誠,和我一邊聊天,一邊就把關鍵字用工整的英文幫我寫在筆記本上,方便我事後查閱。

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10-16-2015

我們住的飯店與全德州最大的 Galleria 購物中心相通,從飯店二樓便可以直接走入購物中心,非常方便。

不過我在純樸的 Lincoln 住久了,對購物中心裡鱗比節次的一流精品店沒甚麼多大的興趣,現在只喜歡逛逛超市、書店、家用飾品店或手工材料店等輕鬆的地方。在豪華的購物中心裡,偏偏找不到這樣的店家。

查了地圖,發現附近有一個中央市場,據說專門銷售高級食材,在休士頓相當有名,而且交通方便,只要搭一段公車即可抵達。我立刻喜孜孜地查公車地圖,準備出門。

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10-16-2015

我們住的飯店與德州最大、全美國第八大的購物中心── Galleria是一群結合相通的建築群,從飯店三樓有通道可直接走入商場,非常方便。蘇小妹還告訴我,購物中心一樓有一個溜冰刀的溜冰場。這真是有趣。

在平靜純樸的 Lincoln 住了三年多,平日休閒活動多是穿著簡便地往公園、野地裡跑。我想,難得來到休士頓這樣的大城市,偶爾換換口味也不錯,便特地把衣服間裡收了三年、早已蒙塵的漂亮連身裙折進行李箱,準備在大城市裡好好打扮,逛大街去。

第一天,我戴上隱形眼鏡、上點淡妝,裝束妥當後帶點興奮的心情前往 Galleria 購物中心。

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10-14-2015

抵達休士頓的第一天晚上,我們搭接駁巴士到飯店,那時已經接近半夜十點半。在 Lincoln 時,只要到晚上九點左右街道上便人車稀少,感覺有點寂寞;而在休士頓這裡,車輛依舊是一輛接著一輛,車水馬龍,好不熱鬧。

我遠遠看到燈火通明的高樓大廈群,頓時想起了懷念的台北城市。開心地告訴蘇小妹:「這裡好像台北啊!」坐在我旁邊的女學生,也覺得稀奇地拿起手機來拍照。

再往前經過一處購物廣場,道旁的樹幹、枝頭上都細細密密地纏繞著暖光小燈泡,勾勒出一條閃閃發亮的道路,再搭配上兩旁投射燈映照出巧妙布置的精品櫥窗,這個區域夢幻美麗地令人咋舌。車上的女學生──除了幾位外國留學生外,大部分都是土生土長的中部人──驚呼著:「這裡是好萊塢還是甚麼地方嗎?!」這一句話,她跳針般地說了好幾次。

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11-07-2015

最近生了一場病,雖不是甚麼嚴重病症,卻讓一向自我感覺健康的我哭爹喊娘地折騰了好幾天。

起初發病的時候是在星期五晚上,我突然劇烈顫抖,無法克制,抖得三十六個牙齒捉對兒廝打、大腿肌肉痙攣;接下來則是一陣高燒,燒得我像個大火爐兼汗流浹背,被褥床單均像是浸泡在水裡,似乎一不小心就會順著河水漂走。

隔天清晨又再顫抖、發燒一次。到了白天時,症狀減緩,我便以為沒事了。殊不知晚上一到,同樣的症狀又再次循環。

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10-13-2015

蘇小妹受系上所託,要帶一隊十六個年輕女孩到休士頓參加會議── Grace Hopper Celebration of Women in Computing 。

這個會議是以一位十分傳奇的女性 Grace Hopper (1906-1992)為名。她是第一位獲得美國海軍准將頭銜的女性;世界最早一批的程式設計師之一;也是最早的女性程式設計師之一。計算機術語「Debug」一詞的由來,便是她修復電腦時取出導致當機的飛蛾而啟發。她也被稱為「Debug 之母」。她不只開創了女性的許多新紀錄,也締下許多男性瞠乎其後的紀錄。有「不可思議的葛麗絲 Amazing Grace」之稱。

出發前,帶隊的教師及女學生們每個人都會拿到一件大紅 T 恤,要在拍團體照時穿上。蘇小妹拿回家後,我們發現那件 T 恤看起怪怪的,V 領特別深,剪裁不太一樣。

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  • Oct 18 Sun 2015 07:17
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10-13-2015

娟從喬治亞州搬來 Lincoln 兩年多,最近偶爾會提起,覺得在 Lincoln 的生活有點悶。

誰能責怪她呢?她光忙著教書、提研究計畫、管理實驗室、文書工作,便已經忙得焦頭爛額。再加上她是屬於夜貓子派的,晚上經常工作到深夜,清晨自然是起不了身。她來不及欣賞在尋常大都市裡見不到的朝陽,在這裡金光乍現的那一刻;當火紅的夕陽緩緩降下地平線的那一秒,她依舊埋首在成堆的工作中,無暇體會那似亮似暗,瑰麗又帶點邪門的逢魔時刻。

她的未婚夫 Max 在同一系教書,也處在類似的境況裡。

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09-26-2015

去年十一月,我把搬來 Lincoln 後在部落格所寫的文章,整理、重新編輯、整理成冊,印了一本書。見《我寫了一本書》。

從此,我除了繼續坐在電腦前絞腦汁打字之外,又多了一項任務:要把堆在娘家的「庫存」推銷掉。

沒有圖書銷售經驗的我,在 Facebook 開了一個粉絲專頁「茄子創作」,又拜託阿娘在台灣幫我處理寄送書本事宜,靠著親朋好友捧場,小量小量慢慢賣。

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09-23-2015

今年蘇小妹系上聘請了幾位新教授。其中有一位教授是從舊金山一帶搬來的華人。

我是從台北搬到 Nebraska 的過來人,我很清楚突然從華人世界搬到美國中部,是需要花上一段時間才能夠適應這個環境。

於是在聚會上,我告訴這位教授的妻子楠,我樂於和她分享我的經驗。我並告訴她,如有興趣,我可以帶她去參加 UNL Women’s Club 的活動。楠接受了我的提議,約好今天一起去「Newcomers & Friends Coffee 社團」喝咖啡。

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09-20-2015

Anita 75 歲生日,全家人要聚在一起慶祝。上個月 Anita 便提起,說可能會有個聚會,到時我們可以來參加。蘇小妹沒有馬上答話,我好奇地問他:「Anita 75 歲生日耶,你不想參加嗎?」蘇小妹深思熟慮地回答:「看情形。雖然 Anita 他們把我們當自己人,但他們全家人好不容易聚在一起,我們去打攪也不太好。說不定女兒們想特別跟媽媽度過。」聽他考慮的這麼周全,我也不好多說。

Anita 在一個星期前又特地打電話來邀我們去,蘇小妹答應了。我笑他:「也別顧慮太多,我們反正也熟到不需要人招呼了,就去參加家庭聚會吧。」

星期六下午抵達小鎮,正好遇到 Wetmore 高中 Homecoming Parade,我們參加遊行及晚餐會後,大家維持著高昂的心情,回到 Anita 的廚房,繼續圍著餐桌聊天。

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09-19-2015

明天是Anita 的生日,我們今天便來到農場,準備參加明天的聚會,恰巧遇到 Wetmore 高中的 Homecoming Parade。

我之前一直搞不懂甚麼是 Homecoming Parade,很久之後我才明白,原來這就是所謂的「校友返校日遊行」。美國的小、中、大學,都會在秋天選一個周末作為返校日 Homecoming Day,招待校友返校。當天會舉辦各種活動如:選出學生國王及王后、彩車遊行、舞會、餐會等。

在遊行前一個小時,Anita 及兩個女兒 Connie 、 Lori 、 Connie 的未婚夫 Mike、蘇小妹與我一行人就到小鎮上遊行會經過的中心街口佔位置,等待遊行。

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今年的秋葵長得很好,最小根的也超過 15 公分,雖然長得巨大,依舊鮮嫩。

09-15-2015

住在台灣的時候,我就喜歡在廚房搞東搞西,把料理當作紓壓解饞的遊戲。嫁給蘇小妹後,我雖掌握了無所味廚房出菜的主控權,其實我並不常端出在台灣熱愛並吃慣了的菜餚。

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09-15-2015

雖然我對藝術一竅不通、英文程度算普通,去年也憑著一股樂天的蠻勁參加了 Sheldon 美術館導覽員訓練,以期有一日能成為獨當一面的導覽員。

美術館每年八、九月期間會有一段每週兩次共計八週的密集訓練,通常經歷這樣密集的訓練後,新加入的菜鳥也就差不多可以畢業,等通過考核後,就成為正式的導覽員。

去年訓練結束後, Erin 及 Barbara 體諒我是一個外國人,英文程度有限;在 Sheldon 之前又從未受過藝術訓練;他們對我相當寬容,並不催著我成為正式導覽員。我雖曾經試過為孩子做過幾次導覽,但旁邊都有 Barbara 在一旁陪著,我並未做好獨立的心理準備。 見 《 美術館導覽實習經驗 》及《我的第一次導覽》。

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09-07-2015

在這裡,一年當中適合人們在戶外自由活動的時間大約只有半年。因此在這一段時間裡,只要有時間、天氣許可,我們都會忙不迭地往戶外跑,或是忙著找個公園野餐,或是放風箏、玩飛盤,又或者是單純地散步攝影,捕捉季節的風景,總之,是一定要好好地把握。

今天,風和日麗的上午,我們開車去 Pioneers Park。在途中,我們見到一隻老鷹在颯爽的秋風裡悠哉地滑翔,牠強壯的翅膀平穩地伸展開,一動也不動,像個美麗的大風箏。

很多風箏喜歡裁剪、繪畫模擬成老鷹的形狀,如此看來,果然是有道理。

蘇小妹與我欣羨神往不已,討論著:「我們若也能像這樣乘風飛翔,那該有多好!」「看牠那模樣,自在寫意極了,難怪有人會把老鷹比喻為自由的象徵!」

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09-02-2015

星期天清晨,蘇小妹及我到附近的 Spring Creek Prairie Audubon Center 散步、攝影。這裡是個私人基金會運作的自然保育區,在大約六百英畝的土地上,復育 Nebraska 墾荒前的大草原時期植披。對大眾開放,我們可以自由地觀察在原野中生活的野生動、植物,是一個遠足及攝影的好地方。

這個周末Lincoln 依舊炎熱,最高溫將達華氏99(攝氏37)。雖然如此,我們一進入草原區,便感受到了濃濃的秋意。

首先是入口處的小徑旁比人高的鋸齒向日葵開滿了黃澄澄的花,隨風搖晃著;接著是野櫻莓樹 Black Chokeberry,在枝頭上結滿了沉甸甸的深紫色漿果,讓枝葉低垂下了頭;原來放眼望去是一大片半人高的翠綠色草原,現在也轉成了黃褐色的秋原;原本在空中成群鼓動、趁亂叮人的蚊子悄悄退場,可以見到蜻蜓隨著秋風高飛;側耳傾聽,蟲鳴聲也有了些微變化,和夏天時令人難耐的喧嘩吵嚷蟬鳴比較起來,螽斯及蚱蜢等秋蟲的鳴叫聲似乎流洩出幾分涼意。

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09-02-2015

介紹我參加 UNL Women's Club 的前輩 Chris 前幾天提醒我,9月2日是歡迎茶會的日子,她還主動提議要開車來接我到會場。我開心地答應了。

雖然已經參加 UNL Women's Club 一年多,我很少參加活動,只去過咖啡廳喝咖啡的社團「Newcomers & Friends」的聚會四次。像這樣全員參加的大型活動則是第二次參加。

早晨在家裡著裝打扮準備參加聚會時,我不覺回想起去年四月第一次參加 UNL Women's Club 春季餐會的心情。見 UNL Women's Club Spring Luncheon 春季餐會。

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08-30-2015

上午蘇小妹在院子裡除野草,除了一會,他走進來對我說:「我們屋子旁的接骨木樹今年結了很多果實呢!妳要不要出來摘?」

我本來已經放棄採收今年的接骨木果實,聽蘇小妹這麼說,又心癢難耐起來,便拿著濾水籃走到接骨木樹前。

秋天到了,成熟的接骨木漿果沉甸甸地掛滿枝頭,使得接骨木的枝葉謙遜地低下了頭。見了這副豐饒的景象,我開心地採收,把手指頭都染成了深紫色。

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08-24-2015

今天的 Sheldon 訓練一開始便要每位導覽員輪流表達在 Sheldon 美術館裡自己最喜歡的藝術品。大家紛紛提出個人最喜歡的作品,有些人選畫、有些人選雕像,也有一兩個表示無法選擇的,而我則選了日本藝術家 Jun Kaneko 金子潤的作品「Blue Face 藍首」。90 歲的 Phil 很遲才進來,他成了最後一個發表意見的壓軸。他慢條斯理地說:「在 Sheldon 美術館裡面,我最喜歡的藝術品是我妻子 Barbara。」

大家七嘴八舌地稱讚老 Phil 厲害,作得好!懂得在最佳時機示愛的好傢伙!

80 多歲的 Barbara 年輕時和 Pill 為美國聯邦政府工作,周遊列國,到過世界上最偏遠、窮困的地區;曾從事特殊教育很長一段時間的她見過大風大浪,對小孩子相當有一套;學識、經驗豐富,是個處變不驚,活躍於 Nebraska 各項公共活動的狠角色。

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08-22-2015

Sheldon 的導覽員 Katherine 請我為她來自台灣的朋友作一趟 Sheldon 美術館的導覽,時間在這個星期六。我一方面覺得對我來說這是很好的練習;二方面我渴望聽聽台灣腔,想見見來自故鄉的人們,便一口答應。

星期六上午在 Sheldon 美術館見到來 Lincoln 旅遊的潘,她一見面便拿兩包台東產的柴燒鳳梨乾送我。在粗枝大葉的美國中部待久了,我都已經忘記台灣的送禮習俗,有點措手不及。但是看到這樣貼心的禮物,又讓我開心地緊握在手上。

接下來我與Katherine 兵分兩路,她帶的是英語團,而我帶的是中文團。相約45 分鐘後在大廳集合。

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08-17-2015

雖然 UNL 的開學日是下個星期,Sheldon 提早結束為期兩個多月的暑假,今天就開始訓練。在 Sheldon 美術館大廳,兩個多月不見的導覽員們彼此熱絡地打著招呼。看著多是已退休的老先生、老太太們像第一天開學的孩子們一樣興奮地聊天,問彼此:「你的夏天如何?」並忙著分享彼此的夏天,實在是很有意思。

其實我也是其中聊得最興奮的人之一。

不過聊天也只能夠趁著集合的零星時間聊而已,我們有更重要的正事要辦。我們必須要學習每隔一段時間就更新陳列的收藏品知識,還必須要學習、分享為小孩子們導覽的觀念及方法。

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08-23-2015

我們推開玻璃門進入光線柔和且明亮的玻璃建築,便感覺到一陣潮濕悶熱,這裡面是種植了熱帶植物的溫室。

溫室裡有一位園丁,拿著工具正在整理落葉等。我對蘇小妹說:「這個園丁真是厲害,可以長時間待在這樣的環境裡工作。」蘇小妹心有戚戚焉地點頭。

兩個溫室總共17,500平方呎,再加上巧妙地運用高低起伏、池水、牆、花壇、岩石等元素創出曲折多彎的造景,感覺上比實際還要大。

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08-23-2015

今天是UNL暑假的最後一天,我們把握時間到位在 Omaha Lauritzen 植物園遠足。

Lauritzen 植物園屬私人基金會營運,成人門票費 10 元美金。正好遇到動物雕塑家 Dan Ostermiller 的雕塑在植物園裡展出,於是我們便在植物園裡步行欣賞美麗的花園造景,一邊尋找著與花園融為一體、精心擺置的動物雕像。

占地約 100 英畝的植物園切割成 20 個花園,各自有不同的風格。其間有一個小花園,濃厚的英式風情,讓我想起一部老電影「祕密花園」,孩子們在花園裡玩耍的場景。各色花朵繽紛盛開,花園裡遊客少,感覺既熱鬧又靜謐。一隻美洲金翅雀宛若輕功大師,站在花瓣已經凋謝了的紫錐花心上隨風搖曳,盡興享用種籽大餐。

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08-13-2015

八月中的 Lincoln 太陽熱力依舊。放在陽台上的檸檬羅勒盆栽在炙熱的空氣中枯黃了幾片葉子,顯得有點垂頭喪氣。早晨澆水時,我將這幾盆植物移至靠近窗邊的屋簷下,為它們遮蔽正午熱辣辣的陽光。

現在正值大學的暑假期間,蘇小妹不需要每天進學校,只要沒有會議的日子就可以待在家裡辦公。因此在他不需要去學校的早晨,我們兩人便一人一台電腦,各自展開各自的工作。偶爾我們會抬起頭,互相說兩句無聊的閒話;或是我站起來到廚房為自己倒杯茶時,順便也添滿他的杯子。

午餐時間,我們起身準備午餐。我沖洗菜園裡剛摘的一大把Swiss Chard瑞士甜菜,洗掉菜葉上的泥土時,蘇小妹在一旁將豬肉切薄片。等他切蔬菜時,我就熱油鍋等著炒菜。

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08-16-2015

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今年夏天綠園裡的小黃瓜盛產,最高紀錄一天收成 9 根小黃瓜。每根勇壯小黃瓜的長度都超過 30 公分以上。蘇小妹跟我兩個人即使餐餐拼命吃也吃不完。

靈機一動,我將吃不完的小黃瓜拿來完成一款鮮綠色、看起來就很清涼冰棒。蘋果能夠為冰棒帶來溫潤的甜味,加一點檸檬汁讓小黃瓜的鮮甜滋味更加清爽鮮明。這樣的食材組合可以嘗到天然的蔬果芳香,吃完消暑解渴,很適合喜愛蔬果原味的人。

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08-01-2015

每年春末夏初蘇小妹與我都會自己整修院子裡的樹。

今年春天發現前院的 Ash Tree 梣樹約三分之一部份枯黃,我們想把枯掉的部分修剪掉,但枯掉的樹枝十分堅硬,用我們的小鋸子鋸不動;屋子側面的楓樹枝葉太靠近屋子,也需要修理;再加上後院的 River Birch 水樺樹枝葉長得太茂密、雜亂,需要大修整。這些狀況已經超過我們兩個業餘園丁能夠處理的範圍,於是今年夏天我們決定請專業園丁幫我們修樹。

專業園丁來勘查並估價時告訴蘇小妹,前院的梣樹雖只枯掉三分之一,但已經是救不活了。他挖開根部讓蘇小妹看,根上果然長了許多菌。

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05-30-2015

五月份是大型研討會的高峰期,蘇小妹每年在這個時候通常會安排出差參加會議,我大多數都會陪伴他一起出門。於是這個五月我陪著蘇小妹花了三分之二以上的時間在外旅行開會,我們到土耳其、賽普勒斯,接著回到美國邁阿密附近的 Hollywood 海灘,又再到南卡的希爾頓黑德島。

當蘇小妹忙著開會時,我則忙著探索這些未曾到訪過的新世界。

我們去參觀了伊斯坦堡著名的聖索菲亞大教堂、藍色清真寺,認真地體會土耳其及伊斯蘭文化;我們也到分裂中的賽普勒斯島,懷著關懷的同理心去了解島上希臘裔及土耳其裔賽普勒斯人糾纏了數百年的愛恨糾葛情仇;定居在美國中部的我們,也快樂地享受 Hollywood 的迷人海灘,嗅聞著亞熱帶濱海厚重潮濕的空氣;到希爾頓黑德島體驗人們留意保存的天然島嶼景致,同時,把握時間把身體泡在大西洋溫暖的海浪中。在外遊歷期間,我們經歷許多新鮮的體驗,也共同創造了許多美好的回憶。

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07-29-2015

Lincoln 今年夏天相當難熬。蘇小妹及我忍耐著不吹冷氣,但熱得想吐舌頭的我一直想吃清涼消暑的點心。我突然想起從台灣帶來的寒天條,再沖泡一杯濃郁的花茶,做了飄著清淡花香的花露寒天凍。

我很喜歡薰衣草凍,喜歡那帶點辛香又讓人心平氣和的花香味,但不是每個人都喜歡這麼像香水的食物,於是我加了玫瑰及丁香來平衡。

這款寒天凍非常柔軟,口感像是果凍飲;在感覺頭頂冒煙的夏天,咕嘟咕嘟吞下滑溜的花凍,火氣全消,唇齒留香。

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