09-19-2015

明天是Anita 的生日,我們今天便來到農場,準備參加明天的聚會,恰巧遇到 Wetmore 高中的 Homecoming Parade。

我之前一直搞不懂甚麼是 Homecoming Parade,很久之後我才明白,原來這就是所謂的「校友返校日遊行」。美國的小、中、大學,都會在秋天選一個周末作為返校日 Homecoming Day,招待校友返校。當天會舉辦各種活動如:選出學生國王及王后、彩車遊行、舞會、餐會等。

在遊行前一個小時,Anita 及兩個女兒 Connie 、 Lori 、 Connie 的未婚夫 Mike、蘇小妹與我一行人就到小鎮上遊行會經過的中心街口佔位置,等待遊行。

這是我來到美國後第一次參觀遊行。聽說我是第一次參觀遊行,Lori 笑著說:「第一次遊行選在 Wetmore 這裡不錯喔!妳可以很容易搶到好位置,不像有些大城市的遊行人山人海,很難看到隊伍呢!」Connie 則是說:「啥?第一次?這裡的遊行根本不算甚麼,妳應該到大一點的城市去,那裡的表演比較夠看吧!」

雖然 Connie 的批評很辛辣,不過她可也是早早就喊著要趕緊來佔個好位置。

Anita 母女三人從一抵達街口開始,便不停地和人擁抱、聊天,一刻也不得閒。在這樣人口簡單的小鎮,大家是醉翁之意不在遊行表演,而是趁著大家回來參加返校日的機會和老朋友、鄰居見面聊天。例如 Lori 就是從加州回來、Connie 則是從 Kansas City。

約 20人左右的 Wetmore中學樂隊在街對面演奏音樂,Kevin 的二女兒 Gerae坐在樂隊中吹奏橫笛,她今年也是王后的候選人之一。

就在大家熱熱鬧鬧談天說笑間,遊行開始。

四個軍人或保全警察之類穿著制服,莊嚴地舉著旗幟抵達後,同時樂隊演奏美國國歌。接下來的節目便活潑熱鬧許多,啦啦隊開場跳一段舞;只有十個人的橄欖球隊隨後抵達;接著 Wetmore 的警長車、消防車、救護車等各種車輛緩緩經過;接著是各年級學生等,總之,所有能動員的人及車輛都要出來走一遍吧。

所謂的遊行,也不過是開車緩緩經過兩個街口後轉彎,這距離不到 150 公尺;而且我看到坐在車上的學生常常是等不到轉彎,便趕緊跳車,因為他們還要趕去下一輛車 (很多人都有兩、三個身份);同時,在遊行車輛經過時,他們會對著路邊的群眾一把又一把地丟糖果。小孩子一見到糖果,便歡呼著衝上前,動作之快,糖果落地後約 5 秒就會被搶光。

難怪!我一開始便覺得有件事奇怪,為什麼來看遊行的小孩每個都隨身帶著塑膠袋?原來如此!

我很驚奇地問:「原來遊行是要丟糖果的啊?」Connie 笑著回答:「萬聖節快到了嘛!」我笑:「那麼我們也趕快來檢糖果,萬聖節那天就不用去買糖果了!」但我不好意思和小孩子爭糖果,只象徵性地撿了一顆。

活動的高潮是選美,會公布最受學生歡迎的國王及王后。

三組候選人在司儀的介紹下,乘著漂亮的汽車抵達,接著站在舞台般的街口等待司儀公布票選的結果。同時,去年的國王及王后也在一旁捧著皇冠準備交棒。我看到 Kevin 的大女兒 Corrine,這才想起,她是去年的王后。

我們都舉著相機、手機等,不停地為 Gerae 拍照,並緊張地等待公布。

可惜 Gerae 落選了。 

戴冠儀式一結束,遊行也就結束了。

親友們走向 Gerae,安慰她並為她打氣。這個女孩為了今天,特別打扮了一番,穿著漂亮的連身裙,嶄新的高跟鞋。

她的表情有點不自在,但是大家還是圍在她身邊要拍照。Corrine 捉弄妹妹,要親吻她,Gerae 鬧彆扭,別過臉,最後拗不過姊姊,還是讓她親了一下。在我看來,這對姊妹真是可愛。

Gerae 看起來不太習慣這樣盛裝,穿著高跟鞋的腳在砂石地上不舒服地變換著姿勢。見到這情景,我忍不住微笑地想:「農家女孩還是比較習慣穿靴子吧。」

小鎮的遊行說不上精彩,卻是這裡一年一度的大事。我很喜歡這純樸簡單卻充滿人情味的活動,遊行果然如我所想的,是一件好玩的事。

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Wetmore 高中樂隊。

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遊行的最前端。

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接著是啦啦隊表演。

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小學校的10人橄欖球隊。

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邊吃邊丟糖果。

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小孩子們搶著撿糖果。

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可愛的骨董車載著國王皇后候選人入場。

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三組國王王后候選人。

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