11-20-2015

雖然今天早上芝加哥的氣溫大約只有攝氏 6 度左右,雖然我正遭逢人生最嚴重的感冒,由於我們難得來到芝加哥,我還是全身披掛好,和蘇小妹一起跨出溫暖的飯店,大步邁向密西根湖畔。

我們邊觀察城市的街道邊朝湖邊走,花了約半個小時,終於看到北美五大湖之一的密西根湖。

以前國中地理課中,我第一次聽到北美五大湖。從課本中,我學到五大湖是地表最大面積的淡水域,佔地表淡水區域約五分之一。那時起,喜愛水景的我就對五大湖一直有種特殊的感情。

現在能站在湖邊,看到像大海一樣無邊際的寬廣湖面,我有一點激動地想著,經過了二十多年,終於親身來到了五大湖邊,有種實踐了地理知識的快樂。

沿岸停泊了許多大船,有巨大的鋼鐵船也有漂亮的帆船,許多工人在船上或船邊忙著。我不懂他們在做甚麼,但我猜冬季是遊船的淡季,因此利用這時保養維修船隻。

氣溫雖低但陽光閃耀,藍色的湖面與晴朗的藍天連成一氣。遠方可以看到幾艘船,冒著煙航行。湖心有一座燈塔,以及兩道像堤一樣的奇妙物體,在平坦的湖面上畫出兩條黑線。

湖邊很安靜,只有稀稀落落的幾個人與我們一起共享這樣開闊的美景。蘇小妹及我在寒風中呼著白霧沿湖岸散步。唯一煞風景的是,我的玻璃膝蓋在低溫中像是一對需要上潤滑油的軸承,使我走起路來像是 C-3PO 般搖搖晃晃。

走一會,我們回首看芝加哥市中心。隔了一段距離觀察,我發現芝加哥城市的天際線非常美麗。一座座的高樓大廈群聚在一起,每一座高樓的高度皆不盡相同,且每座高樓都很有特色卻又彼此搭配得很好。

但面對如此美景,我卻無心觀賞。因為我想上廁所。時間還不到早上九點,許多店家都還沒有開門,我要到哪裡去找廁所呢?

我急切地在湖岸邊亂走,想找個地方方便。蘇小妹叫住了我。他告訴我:「妳剛剛經過的建築物門口,說不定可以進去。」我半信半疑地推開玻璃門,發現這個像是美食街的大廳裡有麥當勞及 Starbucks ,已經開始營業。我也順利找到了女廁。

等我解決了「自然的召喚」後走回大廳,才有心情仔細觀察。這裡是「 Navy Pier 海軍碼頭」所屬的美食街,樓上是一個很大的玻璃溫室用餐區,雖然此時是冬天,溫室裡的棕櫚樹還悠閒地搖曳著樹葉。我問蘇小妹:「這Navy Pier 是做甚麼的?」蘇小妹也不知道。

接著我們四處走了一圈才發現,原來這裡是 Navy Pier 遊樂廣場。廣場占地很大,在寒冷的季節裡,大部分的娛樂設施都被包覆起來,看不出端倪,但我想夏天時這裡應該是不同光景。

我們還看到工地的圍欄,上面寫一些話,我記不太清楚,大致意思如下:「在創造了130百萬個美好回憶之後,摩天輪結束了它的工作,新的摩天輪將在 2016 年夏天重新開幕。」

我對蘇小妹說:「這裡是很受歡迎的地方耶。你看,有這麼多人搭過摩天輪。」蘇小妹裝出很了不起的表情說:「我早就知道 Navy Pier 是很受歡迎的地方,所以我帶妳來看。」我大笑,罵:「騙人!愛裝!」

我們走到了碼頭的終點,看到巨大的船錨,又和來自伊利諾伊州的喜劇演員 Bob Newhart 銅像拍照,再觀看一會海鳥打架,就回頭返回飯店。

這時不是旅遊旺季,摩天輪已經拆掉,碼頭又圍起許多施工的圍欄,看起來有點煞風景。但蘇小妹與我本來就是來觀湖的,並不在意沿岸建築,反而喜歡這人少安靜的感覺。

回到了飯店,我好奇地 Google 「Navy Pier」及「摩天輪」,我才知道這是芝加哥最受歡迎的旅遊地標之一。

今年 Navy Pier 碼頭建立 100 周年,曾經是美國海軍訓練基地、伊利諾伊大學校區、貨運碼頭等不同用途,現在建設為遊樂廣場,搖身變為熱門的旅遊景點。

而已經旋轉了 20 年的 15 層樓高摩天輪,除了外地來的遊客都要排隊坐一坐外,在許多芝加哥市民的心中也佔了很重要的地位。

我讀到報紙上報導 9 月 27 日摩天輪最後運轉的一天,等著搭乘的市民大排長龍;摩天輪的送別晚會擠滿了人;許多芝加哥市民也表示:摩天輪陪著他們走過成長歲月等等。

因此可以看得出,芝加哥市民對於老摩天輪有多麼依依不捨,對於即將興建的新摩天輪又是多麼地期待。

在 Lincoln 住久了的我,已經不太適應城市生活,每次陪著蘇小妹旅行到大城市時,總會不自覺地感到疏離感。這次來到芝加哥這樣的大城市,也是有種格格不入的感覺,無法欣賞並享受城市的五光十色。

現在讀了摩天輪的故事,我突然覺得芝加哥市民多了幾分親切,也對這座城市的喜悲有了某種程度的參與感。

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從碼頭回頭看芝加哥市中心,城市的天際線很美。 

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看起來很有滄桑感的老船長銅像。

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好像要駕著船朝向大樓衝去。

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廣場裡的用餐及購物中心。

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明亮的玻璃溫室是用餐區。

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停泊在岸邊的帆船。

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最近發生太多令人悲傷的事件,為了哀悼,降半旗。

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這錨是當海軍訓練基地時留下來的古董。

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