目前分類:我行我見我思 (84)

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05-09-2016

今天是我們在檳城的最後一天。今天只和司機 David 約好下午來接我們到檳城機場,上午都是自由活動時間。話說到在檳城旅遊的這四天,每天都披星戴月行程滿檔,我還真有點吃不消。想當然耳,精實的大姑及二姑對於這半天多的自由時間也不放過,她們堅持一定要留時間到有名的藍色大宅拜訪。

我的心情相當矛盾。我既想閒散一點度過在檳城的最後時光,但在聽到大姑、二姑討論飯店附近值得去的地方時,又難免覺得心癢難耐。

本來蘇小妹及我是打算,這個上午就讓我們陪公公找個涼爽的地方坐,大姑及二姑去參觀就好。大姑及二姑則認為這裡是喬治市有名的必訪景點之一,據說建築很美麗,錯過可惜,大家還是勤快一點,過去吧。

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05-08-2016

二姑喜歡歷史,也喜歡研究戰爭歷史。因此這次在檳城,二姑特別安排一個比較冷門的行程──戰爭博物館。一九三零年代,英軍在檳島南端的 Bukit Batu Maung 立了一個軍事基地,在二次大戰時被日軍佔領。從此這個地方變成了日軍虐囚的恐怖基地。二次大戰結束後,這個地方像個鬼城般封閉了很久,經過整治後,在 2002年成為博物館,開放讓大眾參觀。

這裡沒有經過大肆裝修也沒有舒服的室內冷氣空調,不過就是一個古老的軍事基地,如實展出。對我來說,這反而更叫人興奮。

從入口開始沿途都有路標,只要我們照著號碼順序前進,便可以繞軍事要塞一圈,回到起點。

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05-06-2016

我們住宿的飯店在喬治市。這座被列入世界文化遺跡的老城除了許多歷史古蹟值得一看之外,聽二姑說,街頭藝術也是相當有名的景點。甚至在地圖上還會列出有名的牆上繪畫。

因此我們走在路上除了要找路,還要隨時注意,否則一不小心就會錯過了牆壁上的畫。

大姑、二姑拿著地圖和蘇小妹熱烈地討論、計畫路線,要把今天下午利用到極致,盡可能看盡喬治市值得一看的景觀。

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05-06-2016

由於我知道大姑及二姑在檳城之行前早已經做足功課,因此我沒有做甚麼研究。我對檳城的粗淺印象是,位在馬六甲海峽上的檳城又稱檳榔嶼,在歐洲航海時代是提供補給和飲用水的重要的地點,鄭和七下西洋時曾經到過、歐洲航海時代在馬六甲海峽的重要港口、華人的人口比例很高。

同時,來到檳城後我才知道,我們所謂的檳城是指檳城州,其實包含兩部份:檳島(馬來西亞第三大島,又稱檳榔嶼)及位在馬來半島上的威省。我們這次的活動範圍只在檳島上,並沒有跨過檳威海峽到威省。

我們在飯店稍微休息一下,便又出門尋找喬治市的景點。

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05-05-2016

今年蘇小妹的會議在新加坡舉行,我們恰好可以順便返鄉探親。

我們本想安排回老家──馬來西亞的新山市,陪公公住幾天。不過,新山市的治安很糟,糟到當街傷人搶劫這種犯罪已是家常便飯的情況,因此公公堅持不讓我們回老家。

兩難間,大姑及二姑提議一個辦法:大家一起去檳城,可以相聚順便觀光。

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11-22-2015

早聽說芝加哥藝術博物館是一間很棒的博物館,蘇小妹及我今天預留了很多時間,準備好好地逛。博物館 10:30 開門,約半個小時前我們就在門口等待,要當第一個進入館內的客人,這樣才不會浪費多餘的時間。

保全一打開門,我們快步走進去買好票,看了看導覽地圖,便直接衝往印象派展覽廳。

芝加哥藝術博物館以收藏了大量的印象派作品著稱。蘇小妹及我都對印象派的作品有特殊偏好,尤其喜歡莫內。

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11-22-2015

今天是在芝加哥最後一天,我們更是把握時間,早早吃了早餐就出發。我們要到千禧公園及緊鄰著公園的 Art Institute of Chicago 芝加哥藝術博物館。

昨天下了一場大雪,溫度也急降到攝氏零度以下。許多路段的人行道結了冰,我們踩在滑不溜丟的冰上,小心地走。

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11-21-2015

密西根大街是一條美麗的街道,在河北岸的那一段,更是有「華麗一英里」之稱。今晚在這裡會舉辦「Tree-Lighting Parade 點燈儀式遊行」,並且兩百株沿著密西根大街的路樹裝飾了聖誕燈,會在同一時間一起點亮。據說這是美國北部最大規模的冬季節日遊行慶典。

天不做美,昨日起氣溫驟降至攝氏零下六度左右,同時,芝加哥下了一場百年來十一月時最大的雪,有些地區高達 16 吋。

難得來到芝加哥,又是難得遇到這樣的大活動;即使在這樣嚴酷的天候,即使我感冒的症狀也一點都沒有變好,蘇小妹及我還是決定出門參加。因為難得嘛!

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11-23-2015

位在密西根湖畔的芝加哥是美國的第三大都會區,也是全世界排名第七的都市。來到芝加哥我最先注意到的是,在這裡所聽到的聲音和在 Lincoln 時很不同。

住在 Lincoln 時,我每天在家裡聽到的聲音隨著四季會有些微的變化。春天時,最主要是忙著擇偶築巢的鳥兒嘰嘰喳喳響;夏天時,則是攻擊性極強的蟬鳴佔領了白天的時刻,直到夜裡才會出現螽斯、蟋蟀等蟲聲;秋天時,捲著落葉的秋風發出呼呼的風聲,夾雜著乾枯落葉的沙沙聲;冬天,是一年中最安靜的時候,即便下雪也是靜悄悄地,有時冰雪融化時,滴在地上會發出滴答的聲音。在四季中,當然是可以聽到人聲,不過並不算太頻繁。

在芝加哥這裡,我聽到的聲音可要響得多了。除了街道上往來的車聲穿插著暴躁的喇叭聲;還聽到消防車、救護車、警車的警笛聲急促地經過,短短的三天內聽到不下十次以上。大城市的意外,總是比較多啊。

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11-20-2015

雖然今天早上芝加哥的氣溫大約只有攝氏 6 度左右,雖然我正遭逢人生最嚴重的感冒,由於我們難得來到芝加哥,我還是全身披掛好,和蘇小妹一起跨出溫暖的飯店,大步邁向密西根湖畔。

我們邊觀察城市的街道邊朝湖邊走,花了約半個小時,終於看到北美五大湖之一的密西根湖。

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11-19-2015

這個星期蘇小妹要到芝加哥開會。雖然我最近不太走運──不久前生了一場病剛痊癒,緊接著又得了重感冒──不過,我準備好充足的喉糖、咳嗽藥水、口罩,依舊是勇猛地朝向五大湖出發。

從 Lincoln 飛到美國大部分的地方都要轉機。芝加哥是我們最常轉機的機場,卻從未進過芝加哥城。這次,終於要踏出機場,走上芝加哥的街道。

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10-09-2015

Sheldon 導覽員每年秋季都會舉辦一個搭巴士的小旅行,今年是到位在 Lincoln 西邊的 Kearney。

我抵達集合地點時,遇到同伴 Kitty,她聽 Erin 說我有寫 Blog,問我 Blog的網址。她還說,Erin 雖然看不懂中文,但是用了 Google 翻譯逐字翻譯慢慢看,於是她也很好奇我寫了些甚麼。

Kitty 跟我聊著聊著,上了巴士便自然地坐在一起。Kitty 也是位退休教師,對於教育非常有熱誠,和我一邊聊天,一邊就把關鍵字用工整的英文幫我寫在筆記本上,方便我事後查閱。

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10-16-2015

我們住的飯店與全德州最大的 Galleria 購物中心相通,從飯店二樓便可以直接走入購物中心,非常方便。

不過我在純樸的 Lincoln 住久了,對購物中心裡鱗比節次的一流精品店沒甚麼多大的興趣,現在只喜歡逛逛超市、書店、家用飾品店或手工材料店等輕鬆的地方。在豪華的購物中心裡,偏偏找不到這樣的店家。

查了地圖,發現附近有一個中央市場,據說專門銷售高級食材,在休士頓相當有名,而且交通方便,只要搭一段公車即可抵達。我立刻喜孜孜地查公車地圖,準備出門。

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10-16-2015

我們住的飯店與德州最大、全美國第八大的購物中心── Galleria是一群結合相通的建築群,從飯店三樓有通道可直接走入商場,非常方便。蘇小妹還告訴我,購物中心一樓有一個溜冰刀的溜冰場。這真是有趣。

在平靜純樸的 Lincoln 住了三年多,平日休閒活動多是穿著簡便地往公園、野地裡跑。我想,難得來到休士頓這樣的大城市,偶爾換換口味也不錯,便特地把衣服間裡收了三年、早已蒙塵的漂亮連身裙折進行李箱,準備在大城市裡好好打扮,逛大街去。

第一天,我戴上隱形眼鏡、上點淡妝,裝束妥當後帶點興奮的心情前往 Galleria 購物中心。

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10-14-2015

抵達休士頓的第一天晚上,我們搭接駁巴士到飯店,那時已經接近半夜十點半。在 Lincoln 時,只要到晚上九點左右街道上便人車稀少,感覺有點寂寞;而在休士頓這裡,車輛依舊是一輛接著一輛,車水馬龍,好不熱鬧。

我遠遠看到燈火通明的高樓大廈群,頓時想起了懷念的台北城市。開心地告訴蘇小妹:「這裡好像台北啊!」坐在我旁邊的女學生,也覺得稀奇地拿起手機來拍照。

再往前經過一處購物廣場,道旁的樹幹、枝頭上都細細密密地纏繞著暖光小燈泡,勾勒出一條閃閃發亮的道路,再搭配上兩旁投射燈映照出巧妙布置的精品櫥窗,這個區域夢幻美麗地令人咋舌。車上的女學生──除了幾位外國留學生外,大部分都是土生土長的中部人──驚呼著:「這裡是好萊塢還是甚麼地方嗎?!」這一句話,她跳針般地說了好幾次。

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10-13-2015

蘇小妹受系上所託,要帶一隊十六個年輕女孩到休士頓參加會議── Grace Hopper Celebration of Women in Computing 。

這個會議是以一位十分傳奇的女性 Grace Hopper (1906-1992)為名。她是第一位獲得美國海軍准將頭銜的女性;世界最早一批的程式設計師之一;也是最早的女性程式設計師之一。計算機術語「Debug」一詞的由來,便是她修復電腦時取出導致當機的飛蛾而啟發。她也被稱為「Debug 之母」。她不只開創了女性的許多新紀錄,也締下許多男性瞠乎其後的紀錄。有「不可思議的葛麗絲 Amazing Grace」之稱。

出發前,帶隊的教師及女學生們每個人都會拿到一件大紅 T 恤,要在拍團體照時穿上。蘇小妹拿回家後,我們發現那件 T 恤看起怪怪的,V 領特別深,剪裁不太一樣。

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08-23-2015

我們推開玻璃門進入光線柔和且明亮的玻璃建築,便感覺到一陣潮濕悶熱,這裡面是種植了熱帶植物的溫室。

溫室裡有一位園丁,拿著工具正在整理落葉等。我對蘇小妹說:「這個園丁真是厲害,可以長時間待在這樣的環境裡工作。」蘇小妹心有戚戚焉地點頭。

兩個溫室總共17,500平方呎,再加上巧妙地運用高低起伏、池水、牆、花壇、岩石等元素創出曲折多彎的造景,感覺上比實際還要大。

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08-23-2015

今天是UNL暑假的最後一天,我們把握時間到位在 Omaha Lauritzen 植物園遠足。

Lauritzen 植物園屬私人基金會營運,成人門票費 10 元美金。正好遇到動物雕塑家 Dan Ostermiller 的雕塑在植物園裡展出,於是我們便在植物園裡步行欣賞美麗的花園造景,一邊尋找著與花園融為一體、精心擺置的動物雕像。

占地約 100 英畝的植物園切割成 20 個花園,各自有不同的風格。其間有一個小花園,濃厚的英式風情,讓我想起一部老電影「祕密花園」,孩子們在花園裡玩耍的場景。各色花朵繽紛盛開,花園裡遊客少,感覺既熱鬧又靜謐。一隻美洲金翅雀宛若輕功大師,站在花瓣已經凋謝了的紫錐花心上隨風搖曳,盡興享用種籽大餐。

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05-21-2015

蘇小妹的會議明天上午就要結束。他有點神祕地對我說:「明天的會議妳一定要來參加。」咦?我有點不明就裡,我一個外人跑去參加學術會議做甚麼?

蘇小妹笑著說:「明天 Dr. Amy Farrah Fowler 會在會議上演講。」真的假的?Sheldon 的女朋友會來?我非常喜歡The Big Bang Theory」影集,其中 Amy Farrah Fowler 是我最喜歡的角色及演員之一──她在戲裡是神經學博士,在現實中也有神經學博士學位──有機會能見到她本人,真是太讓我興奮了!

我問蘇小妹:「你甚麼時候知道 Amy 會來的啊?」蘇小妹有點不好意思地笑:「前兩天才發現。我早就知道會邀請 Mayim Bialik 來演講,但我不知道她就是演 Amy 的演員。直到開會時聽到有人說 Amy 會來,我才明白。」原來如此!我也不記得她本名是Mayim Bialik

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05-19-2015

我一向愛水,無論是小溪流、小魚池、大河、瀑布、湖泊等,只要有水的地方,我都會感到很愉快;而海洋,更是擁有無以倫比的浩瀚魅力。再加上希爾頓黑德島的沙灘實在是平緩親民、陽光明媚、潮水溫暖且安全、我及蘇小妹又難得來到海邊,因此在島上的時候,我們的泳衣幾乎沒有乾的時候。

日出日落尤其是海邊的一大勝景,我們也抓緊時間把握每一天的日出日落。可惜,昨天早晨我及蘇小妹趕到海邊時,紅日已昇出海平面。我們感到很可惜,決定隔天要更早起床。

在沙灘散步時,我遠遠見到海面上有兩個黑色三角形,興奮地睜大眼睛,盡力將睫狀肌的肌肉拉到極限,好確認那是不是海豚。一旁的蘇小妹見我頭頂冒煙的亢奮樣,冷靜地說:「對。他們是海豚。」野生的海豚呢!雖然沒見到日出的那一刻,能見到海豚也是出乎意料之外的收獲。

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