目前分類:綠園裡的新鮮事 (18)

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紅樓夢第四十回中寫道,賈母等女眷們在大觀園宴客行酒令時,黛玉、寶釵等女孩都引經據典地說了文雅的酒令。劉姥姥則不改莊稼人本色,又是毛毛蟲,又是蘿蔔又是蒜,末了還說了句歇後語:「花兒落了結了一個大倭瓜。」引得哄堂大笑。

這句歇後語的意思是:看也看了,吃也吃了。

而我會想起這句歇後語的原因是,今年我們的菜園裡便結了許多瓜,也因此生出了一段有趣的故事。

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2015-06-07

今年春季我們在 Lincoln 的超市發現一種蔬菜── Turnip Greens──一大把只要98 分美金,夠我們兩個人吃上個兩頓,相當划算。而且我們很喜歡這帶點苦味的有嚼勁蔬菜。

我上網查資料,原來 Turnip 就是中文的蕪菁,Turnip Greens 就是採收蕪菁的綠葉食用。蕪菁葉是最近流行的養生超級食物,據說鈣質含量是菠菜的五倍、β-胡蘿蔔素是花椰菜的三倍、維生素C是柳橙的兩倍。

這數據聽起來真是深得我心啊!於是趁著當季,那幾個星期我們採買時,蕪菁葉總是菜籃裡的寵兒。

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07-08-2015   

記得我還是高中生時,有一次小姑姑來我們家作客。坐了一會,小姑姑要我同她到咱家附近的市場去買菜。我忘記為甚麼小姑姑明明是來我們家作客卻還要到市場買菜,是嫌咱家伙食不好所以自立自強嗎?也可能是阿娘不在家,所以姑姑下廚煮給我們吃吧。

那天小姑姑領著我在菜市場裡繞,在各個攤販間挑選著食物,一邊問我:「妳爸爸愛吃甚麼?」青春期的我對於身為主人卻讓客人到市場去買菜這件事很不好意思,哪裡還好意思指點姑姑應該買些甚麼呢?因此我只是不置可否地點點頭。 ( 若是現在的我,應該會報上自己愛吃的食物。)

姑姑買齊了菜,準備回咱家煮飯,我看看手上的食材,笑著告訴姑姑:「姑姑妳不用問我爸爸愛吃甚麼啦!妳買的菜都是爸爸愛吃的。」阿爸及姑姑兩兄妹的喜好是如此相似,當時的我見了忍不住笑出來。

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07-06-2015

記得以前在台灣買菜時,與菜攤主人間的互動常常是很有人情味。

有時我只需要買二斤的豬肉,肉攤老闆會說:「幫個忙,這塊肉都買了吧!我算妳便宜一點。」只要不是相差太多,頂多半斤、一斤,我通常會笑著答應。有時選了三斤柳丁,老闆已經把水果從秤子上提起了,還會再多塞一顆柳丁進袋子裡,以獎勵我們自備購物袋。至於蔥、九層塔、辣椒、香菜等點綴用的新鮮辛香植物,除非用量很大,否則不太需要掏腰包購買;經常是買完了蔬菜後,或是向老闆開口討個兩根蔥;或是老闆視你今天所選購的蔬菜,自動在你的袋子裡塞進兩根蔥、兩三根香菜、一根辣椒等。

等來到了 Lincoln 買菜,超市裡的每樣蔬果都乾乾淨淨地分裝成把或成袋,份量、重量、價格都標示得清清楚楚,同時也是不二價。無論我是想要一、兩根青蔥或是一小撮香菜,都必需要買下一整把。在台灣不用花錢買的香菜,來到美國後則需要花上一塊多美金來買一把,這樣的轉變讓我實在很難接受。因此每年我們的小綠園在春夏時,總有一個角落會種上個幾株香菜。

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06-07-2015

去年我們在院子一角開闢了一個小菜圃,即便在期間犯了一些新手的失誤,收穫仍頗豐,讓我們度過了豐厚的春、秋兩季,我們因此信心大增。行事一向保守的蘇小妹也主動提議:「可以再開闢一個菜園。」

今年春天蘇吳農場便拍板定案擴大規模。

初春時,我們先將舊的園圃整理乾淨。整理時,我發現當時的經驗不足導致有一些部份不夠完善,例如:舊園圃裡的土會滑落到園圃外,太可惜了,肥土怎麼可以落出去呢!同時,園圃緊挨著圍牆,要摘菜時沒有地方站,每次採收時都必須擺出瑜珈大師的姿勢。

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11-03-2014

秋天的霜色染上了綠園。起床後,可以清楚看到園圃裡的植物覆上一層白色的霜,在朝陽的映照下,晶瑩地閃著銀光。仲夏時活躍生長的蕃茄,耐不住這樣的寒冷,雖然頂端還綴著星星狀的小黃花、碧綠的果實也還來不及成熟,腰一折,便垂頭喪氣地枯萎了。長得兩公尺高的秋葵及尚結實累累的辣椒,也同樣抵受不住,枯黃了滿枝頭。

雖然過了季的蔬果滋味完全及不上夏日時的美妙──蕃茄既不酸又不甜;秋葵羊角般的果實在寒冷的秋風裡早夭;辣椒怎麼樣也紅不了──我也清楚在季節運行中植物自會生生滅滅,但我見了這凋零的景象依舊是非常心疼。

拖了兩三天,見園圃中的植物不太可能再恢復生機,我便心一橫,拿了工具到園圃中整頓了一番。

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09-16-2014

我和蘇小妹的兩口生活很簡單,再加上我做家事時蘇小妹總愛出手幫忙,主婦的工作量並不大,因此我可以好整以暇地在家事中尋找樂趣,只要不是太麻煩的事,我都喜歡自己動手。

偶然間發現種綠豆芽其實很簡單,我便開始在家種起綠豆芽。自己種植既安心又有趣,在為自己種的綠豆芽添水時,可以順便觀察滿盆小綠豆子的狀況,並期待著綠豆芽慢慢生長成鮮脆的盤中飧,實在是樂趣無窮。

我總是百看不厭地觀察著綠豆芽的生長週期:它們從一開始外皮皺皺地樣子變成吸飽了水分的渾圓模樣;令人驚喜的小芽點迸出;接著慢慢長出白色的根;等到了第四天或第五天左右,子葉已經冒出頭,差不多該吃掉了。

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09-24-2014

還記得幾年前第一次和櫛瓜相遇,是在台中的一間蔬食餐廳。我一吃到時便驚為天人,那從未品嚐過的特殊清甜香氣,既柔軟細密又清脆的口感,讓我為之絕倒。

之後隔了一陣子,我偶然在虎林街的黃昏市場見到綠櫛瓜 Zucchini 及黃色的櫛瓜 Gold Rush,立即如獲至寶般地買了回家。為免不識貨的阿娘糟蹋這美味,我親自下廚,把綠櫛瓜及黃櫛瓜切成半圓片,用大蒜、橄欖油、鹽及少許黑胡椒清炒──我認為最能品嘗櫛瓜香氣及口感的烹調方式──就端上桌了。

那時我看著阿爸拿起筷子,挾起一口炒櫛瓜,瞧了兩眼吃下去。

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06-25-2014

我和蘇小妹四月上旬在 Home Depot 看到各種菜苗大特價便衝昏頭買了回家,四月底時,雖天氣乍暖還寒,也只得把過早買回來的菜苗──瑞士甜菜 Swiss Chard、萵苣、球芽甘藍 Brussels Sprout、墨西哥辣椒 Jalapeño ──一口氣種進菜圃裡。

期間雖經歷了一點小問題,不過從五月下旬起,我們已經開始在方圃裡收成瑞士甜菜、萵苣等葉菜類蔬菜。對我們這些第一次在 Lincoln 種菜的新手來說,這樣的成績還算是差強人意。到超市買菜時我們會到蔬菜區考察架上瑞士甜菜、萵苣等蔬菜的價格,並暗自竊喜,討論我們已收成的蔬菜值多少錢,還用日曆詳細紀錄收成,好計算花多少時間才可以回收我們為了開闢菜圃所砸下的經費。

今天想談的是球芽甘藍。在台灣時,我就很喜歡球芽甘藍,這蔬菜不但一粒粒小圓球狀的模樣可愛,微苦的滋味也甚得我心。可惜台灣的氣候不適合種植球芽甘藍,因此我在台灣時只有買過冷凍版本。

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09-06-2014

緣起

在台灣的時候,我不是個特別喜歡蕃茄的人。雖知道蕃茄有營養,還是不太喜歡以蕃茄入菜,舉凡阿娘愛做的蕃茄炒蛋、蕃茄蛋花湯等料理,我都不捧場;只喜歡少數幾樣義式或西班牙口味的蕃茄料理。

我也不喜歡把蕃茄當水果吃,因為我曾經有過可怕的經驗。大家還記得安東尼霍普金斯演出《沉默的羔羊》裡那個迷人又恐怖的殺人魔「漢尼拔‧萊克特醫生」吧?

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09-11-2014

自從讀了杜甫訪衛八處士「夜雨剪春韭」之後,我便對在自家院子種菜這件事著了迷。煮飯前先踱步到園圃前,彎腰摘採鮮嫩飽滿的蔬菜,吃多少摘多少;一想到這個畫面,浪漫恬淡的耕讀情懷,便把我沖暈了頭。

住在台北時,我的種菜夢不太容易實現,城市高樓的夾縫間,並不是個植物們盡情舒展綠葉的好場所,試了幾次,單薄的收成總讓我及家人嘆息──記得當時我拿著好不容易收集到的蔬菜向阿娘獻寶時,阿娘回:「妳這樣三兩葉的,不夠我炒一盤菜,讓我很困擾耶!」可惡!當頭澆我一盆冷水,這是身為母親應該有的風範嗎?

在台北的失敗經驗並未阻擋我的種菜美夢,搬來 Lincoln 後,我掇攛蘇小妹幫著我一起將庭園一角闢成了菜圃。貪心的我在方圃裡塞滿了各色的蔬菜還不過癮,又弄出一堆花盆大種特種,弄得屋子四處綠意盎然。今天就先談談我種的青蔥。

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  • Jul 17 Thu 2014 23:56
  • 尺蠖

07-17-2014

初夏時節,我將廚房窗邊大大小小的盆栽都搬到了陽台上。在充足的夏日陽光及雨露的滋潤下,不多時,香草們恣意怒長,幾乎都要衝出花盆的屏障了;唯 Thyme 百里香是伊人獨憔悴。我看到百里香根旁撒落著短短的莖葉,仔細瞧,莖葉似乎有被啃過的痕跡。

百里香是無所味廚房的鎮廚之寶,溫和芬芳的香氣與料理百搭,可中可西,甜鹹皆宜。無論大廚怎麼胡亂調味,只要剪下幾根百里香入鍋,連味覺一向不甚靈敏的蘇小妹都會忍不住讚賞:「好香!」如此好用的寶物,大廚豈可坐視不管?趕緊將百里香送入加護病房急救。

為此草,大廚翻遍典籍尋求解救之方,據稱:百里香堅毅強韌,氣味有驅蟲效果,又抗寒耐暑,具有雜草般的生命力。讀到這裡,大廚一肚子火,推案而起。X的!若真如書所講得那麼勇悍,還會需要我急救嗎?

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06-28-2014

今年春末我們決定要開始在自家後院種菜。開始種菜前,我和蘇小妹間展開一段激烈的辯論。

激辯的導火線是要不要做堆肥。我認為堆肥可以減少垃圾量、肥沃土地,是兼具環保及經濟的絕妙主意。蘇小妹則認為,堆肥需要空間,我們的菜圃空間不足,無法又做堆肥又種菜;而且,我們兩個種菜經驗不足,同時進行太多新活動容易導致失敗,應該等種菜成功了再增加新的項目。

爭辯當時,我自信滿滿地告訴蘇小妹:「我是有種菜經驗的!我也知道怎麼做堆肥!不會失敗啦!」

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06-18-2014

小時候很喜歡看一個日本卡通:小英的故事 ( 改編自賀克多‧馬洛的《孤女努力記》)。其中讓我印象最深的部分是:小英很會利用手邊現有的工具、材料來製作生活所需物品。例如:小英會把吃完的罐頭敲敲打打後,拿來當鍋子煮飯或當餐具;還會自己煮飯、採野果做果醬。小時候的我很崇拜聰明能幹的小英。

再加上當時的工業生產尚未走入爆炸性的大量化製造,人們普遍珍惜物資,比較會運用巧思將物品再生利用。那時爸爸會帶著我們姊妹自製一些玩意玩耍,我和大妹也學著喜歡自己動手做玩具。

長大了,我除了喜歡作手工藝品外,更喜歡廢物利用。將原本該丟棄的東西轉變成有用的物品,會帶給我非常大的成就感。因此,我很喜歡收集一些緞帶頭、漂亮紙袋等等小東西,找機會讓他們變身。

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  • May 02 Fri 2014 09:41
  • 蚯蚓

04-26-2014

外表勇猛莽撞的我有一個死穴,就是非常怕蛇。只要看到蛇的圖片或影片就足以讓我花容失色、起雞皮疙瘩、胃部高速翻攪;而看到真的蛇後更是會冷汗直冒、腦筋一片空白、幽門括約肌鬆動、膽汁直往喉嚨衝啊!

連帶地,像蚯蚓、鰻魚這一類長得像蛇的東西也跟著不得我的緣。寫著寫著......我開始覺得不太舒服。

話說回到我計畫很久的種菜大業及進行的堆肥試驗。

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04-27-2014

我們之前幾個周末忙碌,把庭院裡的菜圃整治出雛形。這個小菜圃,我可是對其寄予厚望的,在我天堂般的美好想像裡,我們不但可以節省下買菜錢;吃到有機新鮮蔬菜;還可以自製堆肥,創造出一個自給自足的小天地。

無奈,去年嘗試堆肥不成功,我今年只得將之暫且擱下,專心種菜就好。但如上回所說,我們在執行種菜計畫的過程並不順暢,現在最大的問題就是栽種的時機。

四月上旬,我們被詭譎多變的春天氣候迷惑,再加上 HomeDepot 聰明且煽動性極高的特惠活動催化下,連一向理性自持的蘇小妹都失去了冷靜。

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04-18-2014

自搬到 Lincoln 來,我就一直想要種菜。對我來說,種菜這件事包含了兩個重要元素:享受現摘蔬菜的浪漫感覺及將廚餘變黃金的環保使命感。雖然去年我們把菜圃預定地架設好了沒有開種,只把廚房裡的廚餘隨意地往裡面丟;至少解決了廚餘,我身為環保小尖兵的自我感覺非常良好。

今年初春天氣還在冰點下,我和蘇小妹就已經開開心心地做起春暖種菜的美夢,可惜我們在執行面上遭遇了重重的阻礙。

今天就先只談堆肥吧。

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  • Feb 20 Thu 2014 23:01
  • 種菜

02-20-2014

我們的後院很大,如果全部開墾來種菜,應該足夠我去擺個蔬菜攤。可惜,蘇小妹喜歡清爽乾淨,只開放一小角讓我種菜。

我們在去年初春就裝設好花圃架,卻沒有開種。因為在去年的 4月中我就回台灣了,總計在台灣及新加坡共待兩個多月,晚一點出發的蘇小妹也會離家 3 個多星期,我們兩個討論後,決定緩一年再種。去年初春時我們在家裡種了一些百里香、鼠尾草、羅勒、芝麻菜、藍莓等盆栽,蘇小妹則在五月出發前把這些植物搬到 Vinod 家,交託給蘇小妹最要好的好朋友。幾個星期後,Vinod 要出發回印度前又把無所味廚房的鎮廚之寶搬到了他的好朋友 Viji 家。等 Vinod 從印度回來,他除了藍莓繼續留在 Viji 家,其他的香草又搬回到他的家裡自己照顧 ( 可憐的盆栽,到處流浪 )。我們六月初回到了美國,帶了台灣名產去答謝 Vinod 及 Viji,也趕緊把漂泊在外的鎮廚之寶帶回家。

等我回家檢視我的寶貝盆栽時,發現留在 Viji 家的藍莓長得還不錯;在 Vinod 家的香草們則是垂頭喪氣,奄奄一息的可憐模樣。大廚我只好悉心照料,想辦法讓它們恢復昔日的光采。可惜,我最鍾愛的百里香最終還是逐漸凋零化作一撮香泥。為此,我還唏噓了好一陣子。

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