05-05-2016

今年蘇小妹的會議在新加坡舉行,我們恰好可以順便返鄉探親。

我們本想安排回老家──馬來西亞的新山市,陪公公住幾天。不過,新山市的治安很糟,糟到當街傷人搶劫這種犯罪已是家常便飯的情況,因此公公堅持不讓我們回老家。

兩難間,大姑及二姑提議一個辦法:大家一起去檳城,可以相聚順便觀光。

這真是一個好主意。除了公公曾在五十多年前到檳城旅遊過一次,大姑、二姑、蘇小妹及我都沒有到檳城旅遊過。

檳城島 Penang ──又稱為檳榔嶼。位在馬來西亞北部,是第三大島。島上的喬治市 Georgetown 是檳城州的首府,馬來西亞第二大城市,於 2008 年被列為世界文化遺產,同時檳城的治安相當不錯,算是在馬來西亞較為安全的地區。

大姑及二姑早就做足功課。她們收集很多資料:檳城值得一遊的地方、檳城美食大排名等;又安排住宿;還請了一位司機兼導遊。

我們一行五個人浩浩蕩蕩地從新加坡搭飛機抵達檳城機場,一走出機場大門便看到司機 David 在等我們。

David 是位華裔馬來西亞人,至少能講英、德、閩南話、馬來話四種語言。 年輕時到德國留學的 David 工作經歷豐富,曾在 IT 產業、檳城的香格里拉沙洋飯店等工作過,這份司機導遊的工作應該是退休後的兼差。已經 72 歲的他早已超過退休年齡,依舊是活力十足,讓我們很佩服。開車送我們去吃午餐時,他還一邊熱情地為我們介紹、講解沿途所見,可以看得出來他很熱愛自己居住的地方,而不僅僅是為了職業需要。

午餐地點是個小吃攤市集,很類似我們台灣的夜市。公公、蘇小妹及我三個人在圓桌坐下,大姑、二姑則忙著在市集穿梭點菜。

不同的小吃攤陸續將大姑、二姑她們點的食物送來,很快便將圓桌擺滿了。好一會兒,大姑、二姑才眼睛閃著光回來,愉快地說:「這裡的食物跟新山和新加坡不太一樣,大家每樣都嚐一點吧。」

每份食物的量都不大,連蘇小妹他們這幾個馬來西亞人都驚訝地說:「份量真少。檳城人的食量這麼小?」不過我們本來就希望能多嚐嚐各種口味的菜,這也剛好適合我們。

每樣都嚐了一點後,我覺得食物既有南洋味,又帶著點閩南味,口味還不錯。由於我對馬來西亞食物本來就不熟,倒是沒甚麼特別的感覺。

蘇小妹他們老家新山是位在馬來西亞南端,一南一北的食物口味還是有許多差異;就拿叨沙麵 Laksa來說吧 ,雖然都叫 Laksa,這裡的 Laksa 和新山及新加坡的味道是很不相同的。因此他們的感受就要比我深刻得多了,他們邊吃還邊熱烈地討論著味道的不同點在哪裡、用的材料有那些不同等。

大家吃飽喝足,買了一些道地的娘惹糕,David 載著我們前往位在喬治市的飯店。

我觀察沿途風光,最大的印象是檳城的感覺還相當純樸。雖然也有看到一些新潮的高樓大廈,不過在路邊也可以看到簡陋的傳統高腳屋。

進了喬治市,David 又熱心地帶著我們沿著飯店繞了幾圈,告訴我們附近哪裡有值得看、值得吃、值得玩的地方,都交代清楚後,他才在飯店前停了車,並幫著我們把行李提下來。明天早上他會再來接我們。

我們在櫃台登記好、拿了房間鑰匙後,大家各自回房稍微梳洗整理,接下來,我們還要徒步在喬治市裡探險一番。

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小吃攤市集,很像夜市。

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還有幾道菜沒拍到。

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飯店背後看出去的景象。

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