10-14-2015

抵達休士頓的第一天晚上,我們搭接駁巴士到飯店,那時已經接近半夜十點半。在 Lincoln 時,只要到晚上九點左右街道上便人車稀少,感覺有點寂寞;而在休士頓這裡,車輛依舊是一輛接著一輛,車水馬龍,好不熱鬧。

我遠遠看到燈火通明的高樓大廈群,頓時想起了懷念的台北城市。開心地告訴蘇小妹:「這裡好像台北啊!」坐在我旁邊的女學生,也覺得稀奇地拿起手機來拍照。

再往前經過一處購物廣場,道旁的樹幹、枝頭上都細細密密地纏繞著暖光小燈泡,勾勒出一條閃閃發亮的道路,再搭配上兩旁投射燈映照出巧妙布置的精品櫥窗,這個區域夢幻美麗地令人咋舌。車上的女學生──除了幾位外國留學生外,大部分都是土生土長的中部人──驚呼著:「這裡是好萊塢還是甚麼地方嗎?!」這一句話,她跳針般地說了好幾次。

我從台北來,雖早已見慣了信義新天地的熱鬧夜景,在此時見到如此紙醉金迷的奢華景象,也忍不住感到心動。

到飯店前的十字路口,我們看見了一個大金屬環飄浮在空中;在黑夜裡,金屬環映著路燈的光芒,微微發亮,看起來像是幽浮一樣。我很高興地對蘇小妹說:「真好!我們住的街道就有一個這麼特別的裝飾!」

到了飯店,蘇小妹和提早來到休士頓的同事──也是負責帶隊的女教授──碰頭,兩人好不容易把十六個學生的房間安排好,簡單告訴學生注意事項及隔天集合方式,大家終於可以提著行李進入房間休息。

這時已經晚上十一點了。我們在機場錯過晚餐時間,大家都飢腸轆轆又沒處吃飯,於是特別例外開放大家可以在房間裡點餐。哇!蘇小妹及我都沒有叫客房服務的經驗呢。我們也興致勃勃地點了一客披薩。

隔日,我興奮地想,終於來到休士頓──南方最大的城市──我應該到處走走,好好觀察一番,否則在 Lincoln 住久,我都要忘記時髦的都會長得是甚麼樣子了。

懷抱著昨夜的美好第一印象,我出門到街上隨意走走。之後,蘇小妹傍晚時刻回到飯店,我又和他一起走路去餐廳吃晚餐。

這樣走了兩回,我發現:夜晚時分曾讓我驚艷不已的休士頓夜景,在白晝的日光下,這個風景卻顯得褪色許多。

昨天黑夜裡看起來像是飄浮在半空中的金屬環,我今天才看出來,其實這金屬環是靠金屬繩連結路口的四根鋼柱支撐著。

我笑著對蘇小妹說:「這樣一點也不高科技,要真的厲害的話,就設計用超強磁力,讓金屬環浮在空中才酷。」

蘇小妹微微一笑,說:「那麼我若是騎著腳踏車經過,就會被吸上去,浮起來了。」我哈哈大笑。對喔!我忘了還有這一層。

在十字路口上的金屬環上面刻著街道名,其實是路牌。同時,不只我們飯店前的路口用這金屬環當路牌,沿著這條街走,看到的路牌都是同樣的金屬環。頓時,這金屬環在我的心中變得不太值錢。

還有,在黑夜裡點亮了休士頓天際線的高樓大廈,既壯觀又像城市版的奇幻童話屋;日光下看起來,也不過就是一棟棟平平板板、十分普通的高樓。

看著這樣的景象,我突然想起了灰姑娘。好一個馬車變南瓜啊!  

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在昏暗的光線下,路口的金屬環看起來像是浮在半空中,讓我想起 UFO。

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在白天時才發現,原來這金屬環是用這麼多根金屬繩吊在半空中。

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天明前的城市景色。

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朝陽下的高樓大廈。

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